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Texas

Juego que intenta equilibrar el presupuesto en Texas

Con un déficit de $27.000 millones ($27 billion), no es nada fácil.

Texas State Page News April 2011

En Plano, en un simulacro, un jugador suspende una tarjeta en el aire como indicación de su voto a favor de una propuesta para ayudar a equilibrar el presupuesto estatal. — Todd Spoth

In English | “No quisiera estar en su situación”, dice Manny Perez, un residente de Corpus Christi, de 63 años, refiriéndose a los legisladores de Texas.

Acabó valorando más su trabajo después de participar en el juego de rol elaborado por AARP Texas para educar a los socios sobre lo que los legisladores tienen que considerar en la vida real, para cuadrar los $180.000 millones ($180 billion) en el presupuesto bianual del estado, que tiene un déficit estimado de por lo menos $27.000 millones.

“¿Reducir el gasto o elevar los impuestos? De cualquier forma la gente se va a molestar”, dice Perez.

Para este juego, los socios de AARP que asisten a las reuniones ven primero una presentación en diapositivas, que detalla las fuentes del ingreso estatal, la forma en que se gasta y la dura realidad del déficit presupuestario. Luego les ofrecen posibles soluciones, como elevar los impuestos, reducir el gasto o utilizar el fondo de “reserva para emergencias” que tiene el estado. Los posibles recortes presupuestarios se basan en propuestas reales de las entidades gubernamentales estatales.

¿Se elimina la cobertura de Medicaid para audífonos de personas con pérdida auditiva, lo que representaría un ahorro de $1 millón? ¿Se recorta en $50 millones los fondos asignados para ayuda financiera a los estudiantes universitarios? ¿Se pone fin a un programa de premios en reconocimiento a la labor de los maestros, lo que ahorraría $280 millones? Después de esforzarse en el juego, los participantes coinciden en lo mismo: no existen soluciones fáciles cuándo hay tanto en juego.

“Va a ser verdaderamente difícil”, dice Leonard Strub, de 68 años y residente de Allen, que participó en el juego durante una capacitación de personal voluntario.

Los participantes hacen el papel de senadores en una versión supercondensada de un simulacro de la sesión de la legislatura estatal de Texas, que dura hasta 90 minutos. Presentan propuestas, debaten y votan, igual que los propios legisladores lo harían en la sesión del Congreso, que concluye el 30 de mayo; y, aunque no es más que un juego, surgen desacuerdos.

“Se ha creado para reproducir el proceso al que se enfrentará la legislatura”, dice Amanda Fredriksen, gerente de defensa de derechos de AARP Texas. “La idea es trabajar en equipo para llegar a un acuerdo. Básicamente hay que encontrar un equilibrio entre elevar los impuestos y recortar los programas”.

Entre las opciones de ingreso se encuentra la de elevar ligeramente el porcentaje de impuestos que se cobra a las empresas por los concesionarios que tienen, lo que permitiría generar $2.100 millones ($2.1 billion); y también elevar 1 centavo el impuesto por lata que se cobra por los paquetes de seis envases de cerveza, lo que generaría $100 millones.

Tanto la Cámara de Representantes como el Senado de Texas presentaron propuestas presupuestarias en enero, proponiendo fuertes recortes sin incremento en los impuestos, o el uso de alrededor de $9.000 millones ($9 billion) del fondo estatal de “reserva para emergencias”.

El representante Jim Pitts, republicano por Waxahachie, que preside el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, dice que dichas propuestas son sólo el comienzo. “Es una forma de reconocer la realidad,” pero “el camino es largo”.

AARP Texas ha criticado la propuesta de recortar en 10% los pagos a proveedores de Medicaid, aduciendo que ello afectaría seriamente a las personas que reciben atención médica a largo plazo.

“En los servicios de atención médica en la comunidad, el recorte básicamente eliminaría la disponibilidad de trabajadores, y haría que más personas acaben en hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados, que son más caros para el estado”, según indica Bob Jackson, director estatal de AARP Texas.

Los materiales que reciben los participantes en el juego, les instan a ponerse en contacto con los legisladores por los que votaron, para proteger el financiamiento de la atención médica a largo plazo.

Perez comenta que, aunque no les dijeron de antemano las posturas de AARP, cuando participó en el juego, la mayoría de los aproximadamente 45 “senadores” dudaron en recortar los fondos de educación y Medicaid. Perez, un jubilado de la patrulla fronteriza de Estados Unidos, también se opone a los recortes en el sistema de justicia penal.

Strub, un voluntario de AARP en temas del distrito congresional, que ayuda como moderador en los juegos de simulación sobre el presupuesto en el área de Dallas, señala que sus compañeros de juego no tenían gran deseo de elevar los impuestos, considerando la actitud de muchos legisladores de Texas de no aplicar nuevos impuestos.

Algunos de los participantes quisieron utilizar el fondo de reserva del estado, pero por mucho que se esforzaron no pudieron eliminar el déficit.

“Me alegro de que sólo fuera un juego”, confiesa Strub.

Kelley Shannon es una escritora independiente que reside en Austin y escribe sobre temas del gobierno estatal de Texas desde hace una década.

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