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Análisis

5 mitos sobre el sistema de salud de Canadá

La verdad podría sorprenderlo.

Mito N.° 4: Canadá tiene mayores tiempos de espera porque es un sistema de pagador único.

Los tiempos de espera que pueda experimentar Canadá no se deben a que su sistema de salud sea de pagador único.

Los tiempos de espera no son como el cáncer. Sabemos qué ocasiona los tiempos de espera; sabemos cómo solucionarlos: con más dinero.

Nuestro sistema de pagador único, llamado Medicare (ver arriba), se maneja de tal manera que no tiene los problemas de “tiempos de espera” que tiene el de Canadá. Tiene que haber, por lo tanto, algún otro motivo que genere esos tiempos de espera. Y, por supuesto, así es, y es este:

Fuente: Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

En 1966, Canadá implementó un sistema de salud de pagador único, que también se llama Medicare. Desde entonces, como país, los canadienses han decidido mantener los costos bajos. Uno de los modos de hacerlo es limitando el suministro, mayormente de los tratamientos y prácticas programadas, que no son de urgencia, lo que genera tiempos de espera. A excepción de ese detalle, sus resultados son comparables con los nuestros.

El problema de los tiempos de espera puede solucionarse. Los canadienses podrían gastar más, pero no quieren hacerlo. Podrán no gustarnos, en principio, los tiempos de espera, pero son un subproducto de la decisión de Canadá de ser fiscalmente conservadores.

Sí, ellos lo eligieron. Aquellos a quienes les preocupan los costos del cuidado de la salud y lo que estos significan para la economía podrían respetar ese modo de acción. Sin embargo, lo que hacen es atacar al sistema.

Mito N.° 5: Canadá raciona la atención médica; Estados Unidos, no.

Esto es un poco engañoso. La realidad es que Canadá podrá “racionar” la atención médica haciendo que la gente tenga que esperar por algunas cosas; pero aquí, en Estados Unidos, también la “racionamos”… por los costos.

Una encuesta realizada en el 2010 entre 11 países por Commonwealth Fund, una fundación con sede en Washington dedicada a mejorar y promover políticas de salud, halló que en Estados Unidos los adultos son muchísimo más propensos a no tener cobertura de salud debido a los costos. De hecho, el 42 % de los estadounidenses encuestados dijo no estar seguro de si podría costear su atención médica si se enfermara de gravedad.

Más aun, una tercera parte de los estadounidenses encuestados expresaron que, el año anterior, no fueron al médico cuando se enfermaron, no recibieron la atención recomendada cuando la necesitaron ni compraron los medicamentos que les recetaron o se saltaron algunas dosis debido a los costos.

Por último, alrededor de uno de cada cinco de los estadounidenses encuestados tuvo dificultades para pagar sus cuentas médicas —o, directamente, no pudo hacerlo— el año anterior. Eso representa más del doble del porcentaje registrado en cualquiera de los otros 10 países considerados.

Y recuerde: nosotros estamos gastando muchísimo más en cuidado de la salud que cualquier otro país, y por todo ese dinero, estamos obteniendo, en el mejor de los casos, resultados mediocres.

Así que siéntase libre de discutir sobre los méritos relativos de los sistemas de salud de Estados Unidos y Canadá. Tan solo aténgase a los hechos.

Aaron E. Carroll suele bloguear sobre esta temática para The Incidental Economist y es coautor de Don’t Swallow Your Gum: Myths, Half-Truths, and Outright Lies About Your Body and Health.

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