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Análisis

5 mitos sobre el sistema de salud de Canadá

La verdad podría sorprenderlo.

Mito N.° 2: Los médicos canadienses acuden en manadas a Estados Unidos para ejercer.

Cada vez que hablo de políticas de salud con médicos, alguno, inevitablemente, me cuenta sobre el colega que él o ella saben que huyó de Canadá para ejercer en Estados Unidos. Evidentemente, hay una percepción general de que ejercer la medicina en Estados Unidos es mucho más satisfactorio que hacerlo en Canadá.

El problema es que, simplemente, eso no es así. Tenga en cuenta este gráfico:

Fuente: “2009 International Health Policy Survey of Primary Care Physicians in Eleven Countries”, The Commonwealth Fund, noviembre 2009.

El Canadian Institute for Health Information ha estado haciendo el seguimiento de los destinos de los médicos desde 1992. Desde entonces, entre el 60 % y el 70 % de los profesionales de salud que emigraron se han dirigido al sur de la frontera. A mediados de la década de 1990, el número de médicos canadienses que se iban a Estados Unidos llegó a los 400-500 por año. Pero en los últimos años, esa cifra ha bajado: solo 169 médicos se fueron a EE. UU. en el 2003; 138 en el 2004; 122 en el 2005 y la misma cantidad en el 2006. Estas cifras representan menos del 0,5 % de los médicos que trabajan en Canadá.

De modo que cuando la emigración “alcanzó su pico máximo”, se iban entre 400 y 500 médicos de Canadá a Estados Unidos. En este momento hay más de 800.000 médicos en Estados Unidos, por lo que me cuesta creer que cada uno de ellos conozca a alguno de esos que emigraron de Canadá. Pero observe detenidamente la línea color habano del siguiente gráfico, que representa la pérdida neta de médicos que se fueron a Canadá.

Fuente: Canadian Institute for Health Information.

En el 2004, la emigración neta se convirtió en inmigración. Permítanme repetir eso: eran más los médicos que se mudaban a Canadá que los que abandonaban ese país.

Mito N.° 3: Canadá raciona la atención médica; es por eso que no hay tanta espera para realizarse cirugías de reemplazo de cadera y de cataratas en Estados Unidos.

Cuando le gente quiere demonizar el sistema de salud de Canadá —y otros sistemas de pagador único (*), si vamos al caso—, siempre terminan refiriéndose al racionamiento y, a menudo, a los reemplazos de cadera en particular.

Tomemos, por ejemplo, al representante republicano Todd Akin, de Misuri, quien hace algunos años, les dijo a sus colegas en la Cámara de Representantes:

“Recién cumplí los 62 años, y acabo de leer que, en Canadá, si tuviera un problema de cadera, no podría recibir el mismo reemplazo de cadera que recibió el representante Dan Lungren, ¡porque soy muy viejo! Ahora soy un vejestorio y no alcanza con ser un burócrata del gobierno para que cubran mi operación de cadera”.

Esto ha sido desmentido tantas veces que ya cansa. El St. Louis Post-Dispatch, por ejemplo, concluyó: “Al menos el 63 % de los reemplazos de cadera llevados a cabo en Canadá el año pasado [2008]... se realizaron en pacientes de 65 años o mayores”. Y en más de 1.500 de esos casos, los pacientes tenían más de 85.

Conclusión: Canadá no les niega reemplazos de cadera a los adultos mayores.

Pero hay más.

¿Sabe quiénes reciben la mayoría de los reemplazos de cadera en Estados Unidos? Adultos mayores.

¿Sabe quién cubre la atención médica para los adultos mayores en Estados Unidos? Medicare.

¿Sabe qué es Medicare? Un sistema de pagador único.

(*) Llamado “single payer system” en inglés, bajo el sistema de pagador único, el gobierno administra las contribuciones que los residentes de una localidad, estado, o país efectúan al sistema de salud, negocia precios con los proveedores de servicios, y paga las cuentas a quienes prestan dichos servicios médicos.

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