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Alimentos al alcance

El programa gubernamental SNAP busca asegurar la alimentación y mejorar la salud de las familias.

Mamá y su hija en un supermercado

— Steve Hix/Somos Images/Corbis

Requisitos

Lo primero que recomienda Pino si cree que pudiera beneficiarse de esta ayuda es informarse.  En todos los estados existen oficinas donde se puede encontrar información, y muchas de las oficinas que prestan el servicio tienen personal que habla español. Se puede solicitar la ayuda tanto en persona como por teléfono o por Internet.

Muchos “creen que por tener un trabajo o una casa no pueden participar pero eso no es así”, dice Pino.  

El monto que pudiera recibir varía según el número de personas que viven en la casa y otros factores, explica.

También pueden acceder familias que tienen diferentes tipos de estatus migratorio. Si hay una persona que es residente o ciudadana lo puede hacer sin que esto afecte la situación legal de otros, asegura Pino.

Aunque los requisitos para acceder a la asistencia alimenticia son estatales y varían de estado a estado, uno de los principales requerimientos a nivel general es el ingreso mensual. De modo que aunque las personas tengan una casa propia, dinero en el banco, o hasta trabajo, no impediría que solicitaran la ayuda.

“Con todo lo que ha pasado con la economía, unos 40 estados han flexibilizado los requisitos de los ingresos para dar mayor acceso a las personas”, dice Pino.

Una nueva cara del programa

Las modificaciones del programa han sido favorables, ya que en el pasado las personas tenían que pagar la comida en las tiendas con cupones que recibían del gobierno; pero cuando el programa cambió de nombre, también cambió el sistema.

Después que la persona califica para obtener los beneficios recibe una tarjeta de Transferencia Electrónica de Beneficios (EBT), que cada mes se carga automáticamente según el monto por el que haya sido aprobado. Cuando Zavala va al supermercado, asegura que es muy cómodo hacer la compra. Simplemente usa su tarjeta EBT. “Es como si fuera una tarjeta de crédito, es muy fácil hacerlo”, comenta.

El servicio sólo se puede usar para productos, plantas y semillas que vayan a ser cultivadas con el propósito de proveer alimentos a la persona o familia. Debe saber que los beneficios no se pueden usar para la compra de productos que no sean comida. Por ejemplo no esta permitido comprar alimentos para mascotas; jabones, productos de papel y suministros para el hogar; artículos de limpieza, dentífrico y cosméticos, tampoco se puede comprar  bebidas alcohólicas, tabaco, vitaminas y medicamentos, entre otros.  El propósito es asegurar la alimentación de las personas, no ayudar con la factura de productos generales.

 “Queremos con este programa realmente ayudar a las personas a que recuperen su estabilidad, y que mejoren su calidad de vida”, dice Pino.

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