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Elecciones 2012

¿Aún podemos votar?

Sin un documento de identidad válido con foto, muchos ciudadanos mayores no podrán votar.

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Otros seis estados piden la presentación de una identificación con foto, pero permiten que la persona vote sin ella bajo ciertas circunstancias; por ejemplo, si aporta otras formas de identificación o firma una declaración jurada, o si un votante con documento de identidad responde por él. Estos estados son Florida, Hawái, Idaho, Luisiana, Michigan y Dakota del Sur.

El objetivo es disminuir el fraude

Diecisiete estados tienen leyes que exigen que los votantes muestren un documento de identidad, sin necesidad de foto, cuando acudan a las urnas. Los documentos aceptables varían según el estado, desde la tarjeta de inscripción en el registro electoral o tarjeta de Seguro Social hasta una factura de servicio público o licencia para portar armas.

Los partidarios de exigir documento de identidad con foto sostienen que como la mayoría de las personas tienen o pueden obtener tal documento, exigirlo reduciría el fraude electoral y aumentaría la confianza del público en las elecciones.

Hans A. von Spakovsky, asociado legal sénior de la Heritage Foundation y exmiembro de la Comisión Federal de Elecciones de Estados Unidos, rechaza las predicciones del Brennan Center: "No creo que las leyes que exigen la presentación de un documento de identidad con foto vayan a afectar para nada a las personas mayores de 50 años". Los estados que exigen documentos con foto los están ofreciendo gratis, lo que elimina todo obstáculo al sufragio, dijo. "En cinco años, después de que se hayan implementado sin problemas las leyes, la gente dirá, '¿Por qué hicimos tantos aspavientos sobre esto?' "

Los opositores advierten que las leyes de identificación estrictas reducirán el número de votantes que acuden a las urnas, y aumentarán el cinismo respecto a las elecciones, si se excluye del proceso a votantes elegibles sólo porque no poseen una identificación con foto. Aunque la identificación en sí es gratuita, muchos votantes, especialmente mujeres, tienen que comprar copias de su certificado de nacimiento, acta matrimonial, decreto de divorcio y otros documentos, si han cambiado de nombre.

Justin Levitt, profesor de Loyola School of Law  en Los Ángeles, dice que las leyes que exigen identificación con foto sólo impiden que alguien se haga pasar por un votante. "Es más probable que a alguien lo alcance un rayo a que se haga pasar por otro votante en las urnas".

Las leyes electorales en la línea de fuego

La campaña de reelección del presidente Obama, el Congressional Black Caucus (comité de representantes afronorteamericanos en el Congreso federal) y diversos grupos demócratas se están movilizando para combatir las nuevas leyes electorales. El departamento de litigios de la AARP Foundation ha participado en pleitos que impugnan las leyes electorales de varios estados, incluso un caso legal sobre esta ley en Indiana que ha llegado hasta la Corte Suprema. Entre las personas que en el 2008 no pudieron ejercer el sufragio debido a ese estatuto se encuentran una docena de monjas mayores de 80 años, algunas mayores de 90, de South Bend, Indiana. El tribunal confirmó la ley, pero dejó abierta la posibilidad de un recurso posterior.

"AARP sigue muy preocupada por las nuevas leyes que requieren identificación con foto ", dice Daniel B. Kohrman, abogado de la AARP Foundation. "Una persona mayor cuyo pasaporte ha expirado, cuya licencia de manejar ha expirado, que tenga que pasar trabajo para encontrar u obtener un certificado de nacimiento puede que diga 'no me molesto más'".

Las oficinas estatales de AARP trabajan para informar a los votantes y ayudarlos a conseguir los documentos que necesitan para obtener una identificación. AARP apoya medidas que contribuyan a que las leyes electorales sean más justas con las personas mayores, incluso el uso de declaraciones juradas para confirmar la identidad del votante, la mejor capacitación del personal de las mesas electorales y tarjetas de identificación gratuitas para los votantes y para otras personas para quienes comprarlos resulta oneroso. Grupos de ambos lados estarán vigilando las urnas en noviembre con miras a entablar pleitos en un futuro.

En cuanto a Donna Jean Suggs, su historia tiene un final feliz. Gracias a la tenacidad de un médico y un abogado de Sumter, este verano Suggs por fin logró que el estado le expidiera una identificación con foto.

"Ahora puedo votar", dice Suggs. "Tengo una vida nueva".

Marsha Mercer es periodista independiente y vive en el norte de Virginia

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