Un premio con propósito

AARP recibe candidatos al premio que reconoce iniciativas sociales que llevan a cabo individuos de 50 o más.

Barbara Chandler Allen

Barbara Chandler Allen fundó Fresh Artists, una organización sin fines de lucro que provee materiales de arte a las escuelas de las zonas más pobres de la ciudad de Filadelfia. — Cortesía de Talking Eyes Media

In English | En todo el país, millones de adultos mayores con ideas innovadoras y corazones grandes encuentran maneras únicas de hacerles la vida más fácil a otras personas.

Si conoces a alguien que encaje con esa descripción, considera nominarlo al Premio Propósito, de AARP™ (en inglés), que rinde homenaje a las personas extraordinarias de 50 años o más que utilizan su experiencia de vida para mejorar el mundo. Creado por Encore.org, el Premio Propósito encontró un nuevo hogar con AARP el año pasado. Durante las próximas semanas (hasta el 12 de mayo), AARP estará aceptando nominaciones para el premio de este año, con cinco ganadores que se anunciarán en septiembre, cada cual recibirá un premio de $50,000.

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Los ganadores son gente común, no son celebridades ni magnates de la tecnología ni ganadores de loterías. Son personas como Barbara Chandler Allen, exadministradora de un museo de arte. Allen les ofrece a los niños necesitados un salvavidas mediante el arte y la organización sin fines de lucro que fundó, Fresh Artists (en inglés), que recauda fondos para los materiales de arte que tanto necesitan las escuelas de las zonas marginadas de la ciudad de Filadelfia.

A los niños desde kindergarten hasta el 12.º grado se les invita a donar el uso de sus obras de arte, cuyas imágenes Fresh Artists reproduce y distribuye. (Los niños se quedan con sus obras originales). Entonces, cuando compañías, empresas, individuos u otras organizaciones hacen donativos a Fresh Artists, ellos seleccionan reproducciones a gran escala de las imágenes para exhibirlas en sus oficinas. Una placa junto a cada obra nombra al joven artista y explica el concepto de Fresh Artists.

Los donantes ahorran dinero a la hora de decorar sus espacios y los niños sienten el orgullo de ver sus obras exhibidas públicamente y atribuidas a ellos.

Todo forma parte de la visión de filantropía lateral de Allen: tener a niños como socios en los esfuerzos de recaudación de fondos para ayudar a otros niños a crear nuevas obras de arte. La colección de Fresh Artists incluye las obras de arte de 389 niños.

"Desde que Allen fundó Fresh Artists en el 2008, la organización benéfica ha instalado 587 reproducciones a gran escala de obras de arte infantiles y ha donado materiales de arte valorados en más de $100,000 a 272 escuelas públicas de Filadelfia, beneficiando a más de 53,400 niños", nota Encore.org en su sitio web.

"Si ponemos el listón bajo para los niños pobres, tropezarán contra él", dice Allen. "Si lo ponemos alto, volarán por encima de él".

La de Allen es solo una de las historias del Premio Propósito, de AARP. Probablemente conozcas otras en tu comunidad.

Puede ser alguien como Charles Fletcher, quien se inspiró a proveer paseos terapéuticos a caballo basados en métodos comprobados científicamente, sin costo alguno para los participantes. Se comunicó con especialistas médicos, se capacitó sobre el desarrollo del cerebro y comenzó a construir una red de expertos en la equinoterapia.

Utilizó sus beneficios del Seguro Social para crear SpiritHorse (en inglés) en Corinth, Texas, con solo tres jinetes y dos ponis, Fudge y Snowflake. Según Encore.org, "Hoy en día su organización benéfica, en solo su hacienda en Texas, emplea a 20 instructores remunerados y provee sesiones de terapia de una hora a aproximadamente 400 jinetes cada semana. Sirve a niños con discapacidades, jóvenes en riesgo, mujeres maltratadas y veteranos heridos".

Fiel a la visión de Fletcher, el programa ofrece todo esto gratis.

Fletcher, Barbara Chandler Allen y muchísimas otras personas están volviendo a escribir sus propias historias de la vida y ayudando a contar una nueva historia del envejecimiento. Sus historias están centradas en la experiencia y la innovación, y demuestran todos los días que los adultos mayores son una fuente desaprovechada llena de posibilidades. Sirven como ejemplos a seguir. Son creadores e innovadores que crean soluciones nuevas para mejorar la vida de personas de todas las edades, y así transforman las ideas anticuadas sobre el envejecimiento.

Deseamos ampliar y apoyar el Premio Propósito de AARP (en inglés), para destacar las contribuciones singulares de los adultos mayores. No me imagino una forma más convincente de derribar los estereotipos sobre lo que significa ser una persona de 50 años o más. Estoy ansiosa de descubrir todas las nuevas maneras en que los nombrados al premio este año están cambiando sus propias vidas y mejorando nuestro mundo.

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