Un tributo especial a los veteranos de Estados Unidos

Los militares y sus familias comparten una cultura muy distinta a la de la sociedad civil.

Recibimiento de un veterano

Ashley Maggard abraza a su esposo, teniente primero del Ejército de EE.UU. Kyle Maggard a su retorno tras su desplazamiento en Liberia. — Michael Ciaglo/The Gazette/AP

In English | "No regresaremos hasta que terminemos", ese fue el juramento que hicieron los estadounidenses de las Fuerzas Armadas al partir rumbo a Europa en 1917 para unirse a las fuerzas aliadas durante la Primera Guerra Mundial. Esta guerra terminó el 11 de noviembre de 1918, y desde 1921 nuestra nación conmemora el aniversario del armisticio, que puso fin a "la guerra para terminar con todas las guerras", como el día en que rendimos tributo especial a los veteranos del país. Cada año, a las 11 de la mañana del día 11 del mes 11, dejamos lo que estamos haciendo para agradecer a nuestros veteranos.

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Este año, AARP resaltará la conmemoración con un especial televisivo de una hora producido por AARP Studios que se transmitirá por American Heroes Channel. En The Battle I’ll Never Forget se reviven tres batallas importantes en la historia estadounidense por soldados sobrevivientes —1944, 1965 y 2005—. Verifica tu programación local, y ¡no te lo pierdas!

Somos afortunados porque hoy el reconocimiento y aprecio que sentimos por aquellos que sirven y sirvieron es mucho más positivo de lo que fue en la década de 1950.

Desafortunadamente, para muchos veteranos y sus familiares, los beneficios prácticos de esta era de buenos sentimientos aún no llegan. Cuando acabaron las batallas y se saludaron por última vez, muchos de los veteranos regresaron a casa, donde se han enfrentado junto a sus familias a nuevos desafíos que a menudo han sido más frustrantes que los que enfrentaron durante el servicio activo.

Nos hemos dado cuenta de que muchos, si no la mayoría, de los civiles simplemente no conocen o no entienden las experiencias que han vivido los militares. No hablo solo de las situaciones en combate. Me refiero a la experiencia militar como un todo.

Me enorgullece decir que los esfuerzos de AARP para investigar lo que necesitamos saber acerca de los veteranos y sus familiares han progresado significativamente durante los pasados años. Para entender mejor y trabajar con los retos especiales que enfrentan los militares y los cuidadores de los veteranos, unimos fuerzas con la National Coalition for Military Caregivers (Coalición Nacional para los Cuidadores de Veteranos), una coalición abarcadora compuesta de organizaciones públicas, privadas, sin fines de lucro, laborales y de base de fe, organizada por la Elizabeth Dole Foundation para atender estas brechas de apoyo.

Este año, nos dimos a la tarea de conseguir las opiniones e ideas de los veteranos mediante varias reuniones, foros y otros eventos por todo el país. Les preguntamos, "¿Qué tenemos que saber? ¿Qué tenemos que hacer? ¿A dónde tenemos que ir? Ellos nos ofrecieron una gran cantidad de ideas y pensamientos útiles, y nosotros escuchamos con atención.

Supimos que los militares y sus familiares comparten una cultura distinta a la de la sociedad civil. Ellos viven en bases donde lo más importante es la misión y todos la comparten. Ellos se identifican como una sola entidad y experimentan una estructura especial y una cercanía que no se ve en ninguna otra parte.

Para muchos de los veteranos y sus familiares, separarse de la vida del ejército implica que, por primera vez en su vida, van a estar por su cuenta. Podrían necesitar asistencia para obtener los servicios con los que muchos civiles han tenido que lidiar durante años y ven como algo corriente a lo que no le prestan mucha atención.

Lo que nos ha abierto los ojos —y nuestros corazones— quizás más que nada, son los reclamos para que consideremos y tomemos acción con respecto a las esposas y las viudas de los veteranos, muchas de las cuales son cuidadoras. Esta es un área que estamos considerando con detenimiento.

AARP está comprometida con aumentar su participación en asuntos que afectan a todas las generaciones de veteranos y sus familiares, a nivel nacional, estatal y comunitario. Nos han servido tanto. Y ahora nos toca servirles. ¡Conmemora tu Día de los Veteranos!

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