AARP y el Premio Purpose: almas gemelas

El premio rinde homenaje a las personas que desarrollan nuevas maneras de resolver los problemas sociales.

Laura Safer Espinoza - Ganadora del Premio Purpose

La juez jubilada de Nueva York, Laura Safer Espinoza, es la directora ejecutiva de Fair Food Standards Council, de Sarasota, Florida. — Encore.org

In English | Laura Safer Espinoza, de 62 años, se jubiló de su puesto como jueza del Tribunal Supremo del estado de Nueva York y se mudó a Florida. Fue allí donde encontró que los trabajadores agrícolas laboraban en condiciones deplorables. Eran víctimas continuas del robo de salario, el abuso físico y verbal, la agresión sexual y las violaciones a las normas de seguridad, incluida la exposición a pesticidas. Espinoza se movilizó para mejorar los derechos humanos y la justicia económica de más de 30,000 trabajadores agrícolas de Florida

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Espinoza brindó como voluntaria sus destrezas en defensa de derechos y negociación para corregir esas injusticias, y se convirtió en la directora ejecutiva del Fair Food Standards Council (en inglés) (Consejo de normas alimentarias justas). Gracias a su experiencia y dedicación, ha ayudado a transformar la vida de miles de trabajadores agrícolas. Durante el 2014 y 2015, no hubo casos de trabajo forzado, agresión sexual o violencia en las fincas que se suscribieron al código de conducta del consejo. Y, en abril del 2014, The New York Times informó que Florida pasó a ser de uno de los peores estados para los trabajadores agrícolas, a uno de los mejores. Incluso ahora sirve de modelo en los derechos de los trabajadores.

Al ayudar a transformar la vida de estos trabajadores, Espinoza transformó la suya propia. Según lo describe, "¡hay tanto por hacer! Me despierto entusiasmada por comenzar el día, y tarde en las noches me cuesta trabajo detenerme. ¿Cuántas veces en la vida nos dan el privilegio de ser parte de un cambio tan drástico e importante?"

Por sus esfuerzos, Espinoza fue la ganadora del Premio Purpose del 2015, un galardón que desde hace 10 años ha reconocido el trabajo de excelencia en las obras sociales de impacto llevadas a cabo por personas de 60 años o más.

El Premio Purpose es la creación de Marc Freedman, director ejecutivo de Encore.org. El premio adjudica por lo menos $100,000 anualmente a personas que desarrollan nuevas maneras de resolver los problemas sociales difíciles. Desde que se otorgó el primer premio en el 2006, el programa ha generado 10,000 nominaciones, ha honrado a más de 500 ganadores y becarios, y ha atraído millones de dólares en nuevos recursos para que los ganadores puedan expandir sus proyectos.

Este año, el Premio Purpose tiene un nuevo hogar en AARP. Encore.org y AARP comparten la misión de transformar la manera en que la sociedad percibe el envejecimiento y celebrar el propósito y el potencial de las personas de edad madura y mayores. Como partidarios de largo tiempo del Premio Purpose, AARP ampliará y diversificará el grupo de candidatos.

Esta no es la primera vez que AARP ha establecido un vínculo importante con un programa de Encore.org. En el 2011, AARP adoptó Experience Corps, otra iniciativa innovadora de Encore.org que involucra a personas de 50 años o más para ayudar a niños de kindergarten hasta el tercer grado a mejorar sus destrezas de lectura. Al adoptar Experience Corps, hemos podido extender su alcance y expandir la cantidad de tutores y mentores.

Queremos expandir y apoyar el Premio Purpose de igual manera; enfocando muy especialmente las aportaciones únicas de estos adultos. Los ganadores de este premio ya están ayudando a redefinir lo que significa tener 60 años y más. En el futuro, lo seguirán haciendo desde los 50 años en adelante.

Por cada referencia obsoleta a "vas cuesta abajo", existen ejemplos actuales que contradicen esa vieja mentalidad, como el caso de Laurie Ahern, una ganadora del Premio Purpose, quien abandonó el periodismo para dedicarse a la defensa de los niños con discapacidades confinados en instituciones abusivas. O el caso del Dr. Samuel Lupin, quien ha vuelto a popularizar la vieja práctica de hacer visitas a domicilio, llevando atención médica esencial a más de 4,000 pacientes ancianos que no pueden salir de sus hogares en la ciudad de Nueva York.

No puedo pensar en una mejor manera de demostrarle al mundo lo que significa tener más de 50 años que destacando estos actos de valor y generosidad.

En el pasado, he tenido el privilegio de ser jueza del Premio Purpose, por lo que he tenido la oportunidad de presenciar las increíbles contribuciones a la humanidad que los nominados están llevando a cabo, mientras encuentran propósito y significado en sus propias vidas.

Nos entusiasma darle la bienvenida al Premio Purpose a la familia de AARP, y tener la oportunidad de expandir la plataforma para compartir y celebrar la historia de estos increíbles individuos que están transformando el envejecimiento y mostrándole al mundo lo que podemos hacer.

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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