Realiza una actividad física para mantener buena salud cerebral

Mantenerte activo ayuda a reducir el deterioro cognitivo.

Mujer madura haciendo ejercicios

Las personas que hacen ejercicios con normalidad indican tener una buena salud cerebral, al contrario de los que no hacen ejercicios. — Istock

In English | La mayoría de nosotros no hacemos ejercicios, y abundan las excusas que ofrecemos para no hacerlo. Nos sentimos demasiado cansados. No tenemos tiempo suficiente. Es demasiado caro. Carecemos de fuerza de voluntad. Y, un 25% de nosotros afirma sentirse satisfecho llevando una vida sedentaria.

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¿Te suena familiar este tipo de afirmaciones? Si tu respuesta es sí, no eres el único. Según la más reciente encuesta de AARP sobre el envejecimiento saludable, la mayoría de las personas de 40 años o más no realizan las 2.5 horas a la semana recomendadas de actividad física moderada a enérgica que es buena para nuestra salud.

Declarar no ser consciente de ello desafiaría la credulidad. Nos saturan con mensajes que prometen los beneficios bien documentados del ejercicio: un mejor sueño, mejor peso, mejor salud cardíaca, mejor estado de ánimo. Sin embargo, casi todos seguimos con las excusas.

¿Y si te digo que al no ejercitarte pones en juego mucho más de lo que hubieras pensado? ¿Y si te digo que el ejercicio físico es bueno no solo para la forma en que te ves y te sientes, sino que también es bueno para tu cerebro; para aumentar las probabilidades de mantener la agudeza mental y reducir el riesgo del deterioro cognitivo?

Así es. Mantenernos activos es la clave para mantener nuestros cerebros saludables. Hacer ejercicio regularmente hasta puede cambiar la estructura de nuestro cerebro y mejorar su funcionamiento.

Hemos sospechado por mucho tiempo que el ejercicio es uno de los componentes importantes de la salud cerebral, y el trabajo de AARP con Age UK y el recientemente iniciado Global Council on Brain Health (GCBH, Consejo mundial sobre la salud cerebral) se ha centrado en esto. Uno de los primeros resultados de esta colaboración es un informe de consenso del GCBH basado en pruebas, que declara definitivamente que el caminar enérgicamente, montar en bicicleta, ejercitarse con pesas y las clases de ejercicio en grupo pueden beneficiar nuestra salud cerebral, además de nuestra salud en general.

Basado en la evidencia científica, el GCBH concluyó que:

  • La actividad física tiene un impacto positivo en la salud cerebral.
  • Las personas pueden cambiar su comportamiento para ser más activos físicamente a cualquier edad.
  • Aquellos que se ejercitan regularmente muestran cambios positivos en la estructura y función del cerebro.
  • Aquellos que llevan un estilo de vida físicamente activo corren menos riesgo de desarrollar deterioro cognitivo.

Aunque todavía no tenemos pruebas suficientes de que la actividad física puede reducir el riesgo de padecer trastornos del cerebro que provoquen la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, hay pruebas contundentes de otros beneficios cerebrales.

Las personas que se ejercitan regularmente le dan una clasificación más alta a su salud cerebral que las que no se ejercitan. De hecho, los adultos que se ejercitan regularmente informan alcanzar niveles más altos de mejoras en su capacidad de solucionar problemas, controlar el estrés, aprender cosas nuevas, prestar atención y recordar cosas en los últimos cinco años en comparación con las personas que no se ejercitan regularmente. Muchos adultos (el 67%) que informan tener dificultad para recordar cosas no se ejercitan según lo recomendado.

Para impulsar tu búsqueda de una mejor salud cerebral, prueba el emocionante nuevo programa Staying Sharp (Para mantenerse alerta), de AARP.

Por el bien de nuestros cerebros —para mantenernos en forma, tanto mental como físicamente— ¡hagamos un esfuerzo especial para ponernos en marcha!

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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