Debemos cambiar nuestra perspectiva sobre la vejez

Entrevista con la directora ejecutiva de AARP acerca de su libro, 'Disrupt Aging'.

P: ¿Por qué lo aceptamos?

Creo que los adultos mayores en realidad no han tenido voz. Simplemente aceptábamos que ese era el papel que necesitábamos desempeñar. Nos referíamos a las etapas de la vida como la niñez, la adolescencia, el trabajo, la jubilación. Pero ahora tenemos esta nueva mediana edad prolongada, donde tienes veintitantos años adicionales. No pensábamos en eso hace años, cuando la esperanza de vida era de 67 años. Ibas a recibir tu Seguro Social a los 65 y era probable que no vivieras hasta los 70.

En aquellos tiempos, te burlabas de un grupo de personas que probablemente no duraría mucho más tiempo. Y ellos en realidad no podían dar su opinión.

Pero ahora es distinto. El grupo de edad que tiene el más rápido crecimiento en la actualidad tiene 85 años o más. El grupo de edad de 100 años o más va aumentando con rapidez. ¿Cómo nos aseguramos de tener establecidos sistemas y programas que apoyen nuestras vidas más prolongadas? Intento enfatizar que no deberíamos definir a las personas ni decidir lo que pueden o no pueden hacer según cierta cifra.

P: Sin embargo, la edad nos vuelve vulnerables de maneras que no podíamos imaginar cuando teníamos 20 o 30. Esto también es parte del relato.

Desde luego, no queremos quitarle importancia al hecho de que el envejecimiento es un proceso. Pero no existe un número mágico que diga que a cierta edad ya no eres capaz de hacer cosas. No obstante, en realidad el sistema que implementamos te lleva a pensar eso.

P: ¿Cómo se describiría el éxito del movimiento para transformar el envejecimiento en 5 o 10 años?

Obviamente, más y más de nosotros vivimos por más tiempo. Deseamos utilizar esa experiencia y sabiduría para resolver algunos de los problemas del país. Sabemos que en nuestras escuelas se necesita con urgencia que haya mentores para los alumnos desde el principio del kindergarten hasta el final de la escuela secundaria. ¿Cómo podemos usar esta fuerza laboral de adultos mayores para que vayan al sistema escolar y utilicen su sabiduría y su experiencia para enseñar a los jóvenes?

P: Nuestra generación tendrá más desafíos que cualquier otra en nuestros papeles como cuidadores. ¿Existen maneras en las que nosotros en AARP podamos ayudar a las personas que desempeñan ese papel?

Creo absolutamente que esta es una de las áreas en las cuales AARP puede ser útil para nuestros socios. Si das por sentado que las personas vivirán hasta los 100 años, seis generaciones podrían vivir al mismo tiempo. Sin embargo, las personas no están preparadas. Hay oportunidades enormes para mejorar la gama de servicios que se ofrecen. Y AARP tiene un papel enorme que desempeñar al indicarles a las personas el camino hacia las soluciones. El costo promedio de la estadía en un hogar geriátrico es $86,000 al año. No hay muchas personas que puedan pagar eso por 5 o 10 años. Es uno de los grandes retos que enfrentamos en el siglo XXI.

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