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El libre comercio

Los tres tratados comerciales aprobados pueden ayudar a mejorar la economía.

En una rara victoria para la Casa Blanca y una extrañísima muestra de bipartidismo en ambas cámaras del Congreso, finalmente se aprobaran los tres tratados de libre comercio pendientes de Estados Unidos con Colombia, Panamá y Corea del Sur.

Vea también: Afroamericanos y latinos, los jubilados que más resienten la inseguridad económica >>

Los tratados comerciales han estado siempre permeados de cierto grado de controversia y congresistas de ambos partidos generalmente fruncen el ceño cuando se les presenta uno nuevo para debatirlo y aprobarlo.

No olvidemos la lucha que se desató en el Congreso cuando el entonces presidente Bill Clinton sometió el célebre Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA por sus siglas en inglés) para su ratificación. Aquel tratado trilateral entre Estados Unidos, Canadá y México, que se hizo finalmente efectivo el 1 de enero de 1994, tenía el propósito de eliminar las tarifas en el comercio entre los tres países.

Hoy, casi dos décadas después, existen aún discrepancias en torno a los beneficios que ha logrado ese tratado a través de los años. Muchos dicen que ayudó a México a disminuir su nivel de pobreza, elevar sus salarios y abaratar los alimentos. Los críticos, sin embargo, alegan que ha sido bueno para los negocios pero fatal para los agricultores. Y aun otros señalan que ha contribuido a elevar los niveles de desigualdad tanto en México como en Estados Unidos. De un modo u otro, como dice el dicho popular, el jurado está aún por pronunciar su veredicto final. 

Al igual que entonces, la oposición principal contra los tres tratados aprobados ahora provenía de los sindicatos laborales que argumentan que estos tratados afectarían a los trabajadores. Y las críticas no sólo se refieren a los trabajadores estadounidenses. En el tratado con Colombia, uno de los puntos de fricción de parte de Estados Unidos fue el trato que recibían los sindicatos obreros en ese país. Y no fue hasta que ese país aseguró que cambiaría su actitud hacia los trabajadores que la parte estadounidense acordó proseguir con el proceso de ratificación.

El beneficio principal de estos tratados, negociados inicialmente hace cinco años por el entonces presidente George W. Bush, es su impacto en la política exterior de Estados Unidos debido al enorme peso que tienen para solidificar los vínculos con aliados estratégicos en varias zonas geográficas.

Los beneficios económicos, sin embargo, resultan menores, según economistas y agencias gubernamentales. Por ejemplo, según el New York Times, una agencia federal calculó en 2007 que el impacto de estos tratados sería insignificante y sólo aumentarían el Producto Interno Bruto en cerca de $14.000 millones, o alrededor del 0,1 por ciento.

Para ganar el visto bueno de los sindicatos y asegurarse de que estos acuerdos no afecten a trabajadores estadounidenses, la Cámara aprobó también, conjuntamente con los tratados, un plan de beneficio para aquellos obreros que pierdan su empleo debido a la competencia extranjera. Esta medida había sido previamente aprobada por el Senado.

El presidente Obama y los que favorecen estos tratados, incluyendo republicanos y demócratas centristas, insisten que los tratados ayudarán a rebajar los precios a consumidores y elevarán las exportaciones de productos estadounidenses con el consiguiente impacto en una economía que continúa en una crisis persistente.

Los demócratas que forman la base fundamental del partido, sin embargo, incluyendo sindicatos laborales, condenaron los tratados con vehemencia alegando que a la larga perjudicaban las comunidades.

Con estos tres tratados suman 20 los países que han firmado tratados de libre comercio con Estados Unidos. Son ellos: Australia, Bahrein, Canadá, Chile, Colombia, Corea del Sur, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Israel, Jordania, Marruecos, México, Nicaragua, Omán, Panamá, Perú, República Dominicana y Singapur.

Cualquiera que sea el impacto que tengan sobre la sociedad estos tres nuevos tratados, los resultados no se podrán ver de inmediato y sólo alcanzarán alguna relevancia a través de los años.

El contenido de esta columna refleja estrictamente la opinión del columnista y no la postura de AARP. AARP es una organización no partidista, sin fines de lucro que ayuda a las personas mayores de 50 años de edad a ser independientes y a ejercer control de sus vidas de manera asequible y que les beneficie a ellos y a la sociedad. AARP no respalda a ningún candidato a cargos públicos ni dona a campañas políticas ni a ningún candidato.

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