Cuba

Fidel Castro: Seis décadas de protagonismo

Más de 60 años después del ataque al Cuartel Moncada y el principio de la revolución, imágenes de momentos clave en la vida política del exmandatario cubano.

Fondos para la revolución

Luego de una amnistía del gobierno de Fulgencio Batista dos años después de haber sido condenado por atacar el Cuartel Moncada el 26 de julio de 1953, Fidel Castro abandonó Cuba para continuar sus planes de derrocar a Batista. Aquí lo vemos en un acto celebrado en Nueva York en 1955 para recaudar fondos para la revolución.   

Foto: Bettmann/Corbis

Primer encuentro con el "Ché"

Fidel Castro y Ernesto “Ché” Guevara se conocieron en México. Guevara venía de recorrer América Latina en motocicleta; Castro había terminado su jornada para recaudar fondos para la revolución. Aquí están ambos en la prisión mexicana Miguel Schultz en el verano de 1956, donde fueron encarcelados brevemente por estar preparando una invasión a Cuba, la cual realizaron pocos meses después.

Foto: Getty Images

Desde la Sierra Maestra, se anuncia la revolución

Castro y otros 11 rebeldes sobrevivieron al desembarco de su yate Granma en diciembre de 1956 y se refugiaron en la Sierra Maestra. Batista anunció que habían muerto todos, pero el 17 de febrero de 1957, Herbert Matthews, del New York Times, entrevistó al nuevo líder rebelde y el mundo supo por primera vez que había comenzado la revolución cubana. 

Foto: AP

Ejército Rebelde

El ejército rebelde estableció un comando seguro en la montañosa Sierra Maestra desde donde lanzó numerosos ataques contra las tropas de Batista. En esta foto de 1957 aparece con su famoso fusil de mirilla telescópica acompañado de su hermano Raúl (izq.) y del legendario y popular comandante Camilo Cienfuegos.

Foto: AP

Ingreso a La Habana

Tras la huida de Batista el primero de enero de 1959, la triunfante caravana rebelde avanzó lentamente en medio de vítores desde las montañas hasta la capital. El 8 de enero la caravana entró en La Habana con Castro y el comandante Camilo Cienfuegos en el vehículo de vanguardia.

Foto: Poppern Foto/Getty Images

Primer viaje a EE.UU. tras el triunfo

El primer viaje al extranjero de Castro después del triunfo fue a Estados Unidos, donde visitó Nueva York, Washington, D. C. y Texas. Aquí lo vemos pronunciando un discurso ante la convención anual de la American Society of Newspaper Editors el 17 de abril de 1959. Durante todo el viaje Castro insistió en que ni él ni la revolución eran comunistas.

Foto: AP

Castro y Nixon

El presidente Dwight D. Eisenhower rehusó reunirse con Castro y le pidió a su vicepresidente Richard Nixon que lo recibiera. La reunión tuvo lugar el 19 de abril de 1959. Aunque estaba programada para durar 15 minutos, se extendió a más de dos horas. Lo que estos dos hombres hablaron privadamente permaneció en el más absoluto misterio durante décadas.

Foto: AP

Castro en el Bronx

Castro aprovechó su primera visita a Estados Unidos después de asumir el poder para ganarse la simpatía del pueblo estadounidense. Aquí lo vemos devorando un perro caliente en  abril de 1959 en el zoológico del Bronx en Nueva York. Castro tenía 32 años.

Foto: AP

Un gran amigo de Cuba

El escritor Ernest Hemingway fue gran amigo de Cuba y escribió varios libros en la Finca Vigía que tenía en las afueras de La Habana. Con Castro, compartía un amor por la pesca y una sed de aventura. Aquí los vemos en La Habana el 15 de mayo de 1960, 14 meses antes de la muerte de Hemingway.

Foto: AP

La Coubre

El 4 de marzo de 1960, una explosión en el barco La Coubre, que transportaba armamento y municiones belgas, causó numerosas muertes en el Puerto de La Habana. Al día siguiente, los principales líderes del gobierno encabezaron la marcha para protestar por el ataque, que Castro alegó fue orquestado por EE.UU. (De izquierda a derecha) Castro, Osvaldo Dorticós, "Ché" Guevara, Augusto Martínez Sánchez, Antonio Núñez Jiménez, William Morgan y Eloy Gutiérrez Menoyo.

Foto: AFP/Getty Images

En Naciones Unidas

Castro hizo su debut en Naciones Unidas el 26 de septiembre de 1960. Su discurso, que duró un tiempo récord de cuatro horas y media, arremetió ferozmente contra Estados Unidos. Cuando Castro se refirió a John F. Kennedy, que aún no era presidente, como “millonario analfabeto e ignorante”, el presidente de la asamblea lo interrumpió y le llamó la atención.

Foto: AP

La invasión de Playa Girón (bahía de Cochinos)

El 17 de abril de 1961, unos 1.500 exiliados cubanos apoyados por la CIA invadieron Playa Girón (bahía de Cochinos). El ataque y desembarco fracasó rotundamente después de que el gobierno de John F. Kennedy le retiró el apoyo aéreo a la Brigada 2506. Aquí aparece Castro en un tanque del ejército rebelde, desde donde supuestamente dirigió la resistencia cubana.

Foto: AP

Intento de crear un parlamento

En un aparente intento por crear una estructura pseudoparlamentaria, al principio Castro prefirió nombrarse a sí mismo primer ministro y nombrar a un presidente cuyas funciones fueran más bien ceremoniosas. Osvaldo Dorticós, que aparece aquí en 1961 vestido de miliciano junto a Castro y el “Che” Guevara, fue el segundo presidente (el primero fue Manuel Urrutia). Años después, Castro asumió directamente la presidencia.

Foto: AP

Yuri Gagarin en Cuba

Yuri Gagarin, el primer hombre que surcó el espacio, visitó Cuba para los festejos del 26 de julio de 1961. Aquí aparece el cosmonauta soviético con Castro durante una gala que se organizó para la celebración.

Foto: AP

Reacción a la crisis nuclear de EE.UU. y URSS

Nikita Kruschev instaló los misiles nucleares en Cuba a instancias de Castro. De ahí que cuando en medio de la crisis las dos superpotencias acordaron que fueran retirados, Castro dirigió su furia tanto a John F. Kennedy como a Kruschev. Aquí en su comparecencia en televisión el 23 de octubre de 1962, en la que destiló toda su ira.

Foto: AP

Encuentro con Kruschev

Castro visitó la Unión Soviética por primera vez el 28 de abril de 1963. Llegó con un enorme tabaco en la boca, lo cual generó el rumor de que trataba de evitar que Kruschev lo besara en la boca, como es la costumbre rusa. Junto a ambos líderes aparecen un intérprete y Leonid Brezhnev, quien un año después encabezaría la URSS.

 

Foto: AP

Una primicia de la cadena NBC

Castro responde a una pregunta de la periodista de la cadena NBC, Barbara Walters, durante una conferencia de prensa el 7 de mayo de 1975, con los miembros de los medios de Estados Unidos que acompañaron al senador de Dakota del Sur George McGovern en su viaje a Cuba. Posteriormente, Walters le hizo una larga entrevista a Castro.

Foto: AP

Descontento y éxodos

El derecho de los cubanos a viajar libremente desapareció rápidamente a principios de la revolución. Pero decenas de miles de familias descontentas han logrado escapar. El éxodo de 125.000 personas por Mariel en 1980 fue dramático. Pero más riesgoso aún ha sido la constante salida ilegal en frágiles balsas que ha dejado miles de muertos en el Estrecho de la Florida.

Foto: AP

Figuras contrarias en la política

A Castro no le simpatizaba nada el último presidente soviético, Mijail Gorbachov, a quien veía con fundadas sospechas de que su glasnost y perestroika sepultarían el socialismo. No obstante, lo recibió en La Habana el 3 de abril de 1989, y, aunque no hubo discrepancias públicas, el mundo reconoció el contraste entre el sofisticado reformador y el oxidado guerrillero estalinista.

Foto: AP

La visita del Papa

La visita del papa Juan Pablo II en 1998 fue importante porque quitó el velo que pretendía ocultar la discriminación contra personas religiosas en Cuba. El pueblo cubano acudió masivamente a las misas del papa en varias ciudades de la isla. Aquí vemos a Castro recibiendo al pontífice en el aeropuerto José Martí de La Habana el 21 de enero. 

Foto: AP

El caso Elián González

La historia de Elián González, quien naufragó a los 6 años tras una jornada en balsa en que su madre murió ahogada, provocó una gran controversia sobre su custodia entre familiares en Estados Unidos y su padre en Cuba. Finalmente, el niño fue devuelto a su país. Aquí, Castro le entrega un libro a Elián al terminar el curso escolar en julio de 2000.

 

Foto: Cuban TV/AFP/Getty Images

Chávez gran aliado de Cuba

El presidente venezolano Hugo Chávez fue un gran aliado de Cuba y amigo personal de Castro. Aquí visita al líder cubano enfermo en su cumpleaños el 13 de agosto de 2006. Irónicamente, después de Castro recuperarse de su gravedad y cirugías, sobrevivió a Chávez, quien fue diagnosticado con cáncer en junio de 2011 y murió el 5 de marzo de 2013.

Foto: AP

Castro transfiere el mando en 2006

Después que Castro se enfermó en 2006, no tardó en transferir el poder a su hermano Raúl, quien asumió la presidencia y todos los cargos inherentes al liderazgo de la revolución. Castro se mantuvo atento entre bambalinas y Raúl seguía consultándolo. Aquí visita el Sexto Congreso del Partido Comunista de Cuba el 19 de abril de 2011 donde cantó La Internacional con Raúl.

Foto: AP

Contrarrevolución y disidencia

La represión en Cuba es brutal. Miles lucharon contra Castro y sufrieron años de prisión. Otros optaron por discrepar pacíficamente y también fueron encarcelados. Sin embargo, existe una pertinaz disidencia interna que no renuncia a su derecho de expresarse. Entre sus manifestaciones están las Damas de Blanco, esposas y madres de presos políticos, que desfilan semanalmente en protesta silenciosa. 

Foto: Getty Images

Tras 54 años de mantener el poder

Luego de casi cinco décadas y media en el poder, los años y la enfermedad lo han deteriorado al punto de reducir considerablemente su actividad física, dando pie a rumores de su muerte. Falta por ver qué cambios vendrán una vez que Fidel y Raúl Castro desaparezcan de la esfera política cubana.   

Foto: AP

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