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Documental por PBS

El caso Longoria

Un incidente que quizás haya impulsado los derechos civiles de los mexicano-estadounidenses

Lyndon Johnson y Héctor García

Lyndon Johnson y Héctor García a principios de los años 60 — Cortesía de Héctor P. García Archives en Texas A&M University

“[Johnson] provenía de un área y un pueblo pobres; se hallaba entre ellos y era uno de ellos”, explica Vicente Ximenes, amigo y colaborador de García, quien con el tiempo fue designado por el entonces presidente Johnson para presidir el Cabinet Committee on Mexican American Affairs. “Siempre logró obtener el 90% del voto mexicano-estadounidense…, pero nunca votó en favor de los derechos civiles como congresista ni como senador. De haberlo hecho, el electorado racista con que contaba hubiera votado por que dejara sus funciones”.

Y es entonces cuando el rol de García empezó a desempeñarse. El doctor fundó el American G.I. Forum, grupo en defensa de los derechos civiles compuesto por veteranos mexicano-estadounidenses y blancos no hispanos, y aprovechó su creciente cantidad de miembros para tratar de ejercer influencia en cuestiones políticas, incluidas las políticas sociales de Johnson. La relación entre el doctor y el ambicioso político fue duradera y, en ocasiones, contenciosa. Pero, afirma Wanda García, su hija, “Creo que se profesaban un respeto mutuo. Johnson conocía muy bien el trato que recibían los mexicanos-estadounidenses y las minorías”.

“García desafiaba a Johnson constantemente, como pocos lo harían”, agrega Valadez, “y creo que a Johnson, en cierto modo, le complacía. Le gustaban las buenas peleas y las personalidades fuertes”.

Gracias, en parte, a la influencia de García, con el tiempo Johnson incluyó en el gobierno federal a más mexicano- estadounidenses que ninguna otra presidencia en la historia. También promulgó dos proyectos que marcaron un hito —la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley del Derecho al Voto de 1965—, y en su discurso ante el Congreso con motivo de la presentación de la Ley de Derechos Civiles, Johnson mencionó, en particular, su experiencia como docente en la segregada escuela mexicano-estadounidense donde, a menudo, veía que los niños llegaban a la escuela sin haber desayunado.

“Johnson pronunció muchos discursos acertados, pero rara vez les inyectaba una anécdota personal de su propia vida”, comenta Valadez. “Ésta es una de las pocas ocasiones en que revela algo personal sobre él mismo”.

En última instancia, El caso Longoria da una mirada a una historia oculta que apenas empieza a emerger. Antes de que Cesar Chavez y los United Farm Workers se convirtieran en sus portadores, el movimiento por los derechos civiles mexicano-estadounidenses estuvo encabezado por el Dr. Héctor García y sus esfuerzos.

“La historia ha tendido a pasar por alto los logros de los mexicano-estadounidenses”, dice Wanda García. “Los mexicano-estadounidenses no estaban al tanto de su historia porque esta información era omitida en los libros de Historia. Lograron que nos sintiéramos inferiores, y creo que esa es la razón por la que nadie alzó la voz. Sin embargo, las cosas están cambiando, y estamos luchando para que nuestra historia sea incluida en los textos escolares”.

Independent Lens ofrece The Longoria Affair gratis en línea, en inglés, del 10 al 16 de noviembre. La versión en español de la película, El caso Longoria, estará disponible del 11 de noviembre al 10 de enero de 2011.

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