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Derechos civiles

Una minoría dentro de una minoría

Algunas parejas hispanas homosexuales gozan de beneficios, mientras otras luchan por la igualdad.

Dos culturas, más desafíos

Marcela Aguilar, de 40 años, gerente de salud pública en el área metropolitana de Washington, D.C., nació en la Ciudad de Guatemala, donde no se permite el matrimonio entre personas del mismo sexo. Su novia, Ana, de 43 años, viene de la Ciudad de México, que aprobó una ley de igualdad matrimonial en diciembre del 2009.

La pareja planea casarse en Maryland —estado en el que viven y que estuvo a punto de aprobar una ley de igualdad matrimonial en el 2010— cuando sea legal. “Vivo en Estados Unidos por elección”, explica Aguilar, y observa que las leyes de otros países, como Argentina, hacen mucho más fácil para gays y lesbianas vivir como les plazca.

Los latinos homosexuales de Estados Unidos, dice, deben franquear los desafíos de ser homosexuales en dos culturas. En Estados Unidos, por ejemplo, “la gente sabe que somos pareja”, afirma. “Vivimos abierta y libremente. Las personas homosexuales son más visibles en las calles y en los medios de comunicación” que en su país natal.

“En Guatemala”, observa, “no la ves [la homosexualidad abierta]. Y si la ves, no hablas de ello. Censuras todo lo que dices. Es sumamente cansador estar en guarda día tras día tras día. Los homosexuales son golpeados y asesinados”.

Le tomó a su madre 15 años contarles a sus parientes que su hija era lesbiana. “Lágrimas. Años de lágrimas”, dice Aguilar, cuya relación con su madre se ha reparado, pero sigue siendo frágil.

De todas las indignidades que ha soportado por parte de su familia, ninguna fue tan terrible como dos conversaciones que tuvo con su hermano y su hermana, comenta Aguilar. Ambos profesionales y criados en un hogar guatemalteco de clase alta, le pidieron que ella y su pareja controlaran su comportamiento y fueran “cuidadosas” cuando estuvieran sus hijos cerca. “Me sentí ofendida”, dice, “muy, muy triste y ofendida”. 

También perturba a Aguilar cuántos frutos de una sociedad libre e industriosa le son negados. “No calificamos para acceder a miles de beneficios” disponibles para el resto de la población, afirma.

En virtud de la Ley de Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act), de 1995, el gobierno federal no reconoce los matrimonios homosexuales. Esto significa que las parejasdel mismo sexo, incluso si están casadas en un estado donde es legal, no pueden acceder a los derechos y protecciones federales en que el matrimonio es un condicionante. De hecho, hay por lo menos 1.138 disposiciones legales federales en las que la condición matrimonial puede ser determinante de beneficios y derechos, según un informe del 2004 realizado por la U.S. Government Accountability Office. Estos incluyen el tomarse licencias familiares y médicas, recibir beneficios del Seguro Social como familiar sobreviviente y beneficios inmigratorios derivados de contraer matrimonio con un ciudadano estadounidense.

Aunque una pareja esté legalmente casada, el derecho federal considera a los esposos homosexuales pareja de hecho. Y si bien algunos empleadores pueden ofrecer seguro de salud a las parejas de hecho, lo que el empleador pague por la pareja se cuenta como ingreso imponible. “Debemos pagar impuestos sobre nuestro seguro de salud. No podemos declarar impuestos en forma conjunta”, explica Aguilar. Si Maryland no aprueba una ley de matrimonio homosexual en el 2012, ella y su pareja planean casarse en Washington, D.C. 

También le puede interesar: Divorcio entre personas del mismo sexo.

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