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Ante la discriminación

Agricultores latinos recibirán indemnización multimillonaria

Gobierno del presidente Obama resuelve demanda.

Garcia, de 67 años, el demandante original, afirma sentirse desilusionado por el hecho de que los agricultores latinos no estén siendo tratados como los agricultores negros.

Garcia poseía dos granjas familiares que totalizaban 628 acres al norte de Las Cruces, Nuevo México. En 1998, debido a una ejecución hipotecaria, perdió las dos. Ahora, debe conformarse con cultivar un poco de algodón, pacanas y alfalfa en seis acres de tierra que es lo que quedó de las propiedades familiares. Garcia atribuye la culpa a la discriminación sistemática del USDA, que rechazó en reiteradas oportunidades sus solicitudes de préstamos, pero que ayudó a otras personas blancas no hispanas a comprar las granjas de Garcia en un remate judicial por ejecuciones hipotecarias. Garcia está furioso por no haber podido dejarle las granjas a su hijo Joe David Garcia, de 37 años, para que continuara el legado agrícola de la familia. En su lugar, su hijo decidió ganarse la vida como camionero.

Otros latinos también están desilusionados. En agosto, durante una visita que realizó Vilsack, Modesta Salazar, de 66 años, cuya familia posee una granja de 523 acres cerca de Devine, Texas, le dijo al secretario que su ofrecimiento era insuficiente. “Eso no me servirá para nada”, sostiene.

Los trámites de la ejecución hipotecaria de la granja de la familia Salazar habían sido suspendidos, pendientes del resultado de la demanda de los agricultores latinos, presentada hace 10 años. Salazar, una de 13 hijos, cuenta que la mayoría de sus hermanos se vieron forzados a abandonar el rancho para sobrevivir. Su hermano Modesto, de 68 años, se quedó e intentó cultivar algodón y criar ganado. Pero sufrió derrames cerebrales en 1997 y 1998, y, desde entonces, Modesta ha cuidado de él.

“Algunas personas obtendrán más de lo que merecen, y otras, menos”. —Brett Melone, director ejecutivo de Agriculture and Land-Based Training Association

Ella está preocupada por el hecho de que muchos agricultores latinos han muerto sin haber visto justicia y muchos otros lo harán sin haber recibido una indemnización adecuada. Insatisfecha con el acuerdo, dice que podría someter una demanda por separado y solicitar al tribunal otra suspensión de los procesos de ejecución.

Los funcionarios del Departamento de Justicia rechazan las críticas de que el acuerdo no es suficiente, sosteniendo que el arreglo es más que generoso. Algunos de los funcionarios hasta se opusieron a la oferta. Contrario a lo que sucedió en el caso de los granjeros negros, el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Washington, D.C., no aceptó considerar los juicios iniciados por los agricultores latinos como una demanda colectiva, como tampoco lo hizo la Corte Suprema de EE. UU. en la instancia de apelación.

De todos modos, la naturaleza colectiva de este arreglo molesta a Brett Melone, director ejecutivo de Agriculture and Land-Based Training Association, una organización sin fines de lucro que ayuda a pequeños agricultores. “Algunas personas obtendrán más de lo que merecen, y otras, menos”, afirma.

El USDA ha adoptado medidas para eliminar las malas prácticas que provocaron las demandas por discriminación por parte de agricultores de grupos minoritarios y mujeres, mediante la implementación de programas de extensión y reforzando su departamento de derechos civiles.

Melone sostiene que la discriminación es real y que las quejas presentadas contra el USDA por los agricultores latinos todavía existen, pero que las condiciones están mejorando. “Es importante que la política institucional actual sea la de no tolerar la discriminación”, declara. “Obviamente, el USDA está dispuesto a dejar atrás el pasado y ha puesto mucha energía en este objetivo”.

Esta es una buena noticia para los latinos, ya que la agricultura es una profesión que los atrae cada vez más. Según un censo del USDA de agricultores latinos, en el 2007, unos 82.462 agricultores hispanos dirigían 66.671 granjas y ranchos en todo Estados Unidos. Esto representa un aumento de agricultores latinos del 14% con respecto al 2002.

Solicite un paquete de reclamo y acceda a más información sobre este tema en farmerclaims.gov, o al llamar al nuevo centro de llamadas bilingüe al 1-888-508-4429.

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