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Beneficios para matrimonios homosexuales

Fallo dice que tienen derecho a los mismos beneficios que parejas heterosexuales.

Matrimonio homesexual

— Kimberly White/Corbis

Beneficios para veteranos Si un veterano de guerra muere, su cónyuge heterosexual tiene derecho a recibir asistencia psicológica, una pensión, garantías para créditos hipotecarios e incluso una bandera de entierro. También pueden pedir ser sepultados junto a sus cónyuges en un cementerio para veteranos. Estos beneficios no se brindan a los cónyuges del mismo sexo. Darrell Hopkins, de 65 años, prestó servicios en Vietnam, y fue reconocido con dos medallas Estrellas de Bronce, la Cinta de la Campaña de Vietnam y la Cruz Vietnamita a la Gallardía con Palma de Oro. En el año 2004 se casó con Tom Casey en Massachusetts. Hopkins puede ser enterrado en un cementerio nacional para veteranos, pero su marido no.

Política impositiva Por lo general las parejas formadas por dos personas del mismo sexo deben presentar dos declaraciones impositivas: una para el estado, que reconoce su matrimonio, y otra para el gobierno federal, que no lo reconoce. A menudo también deben pagar más impuestos. Por ejemplo, cuando un empleador extiende beneficios tales como el seguro de salud a un cónyuge heterosexual, el valor de estos beneficios no está sujeto a impuestos, pero sí lo está en el caso de parejas del mismo sexo.

Leyes sucesorias En un matrimonio heterosexual, los bienes se transmiten de forma automática al cónyuge sobreviviente. No es el caso de las parejas del mismo sexo. Muchas de estas parejas deben realizar acuerdos legales complejos y a menudo costosos para garantizar que la herencia y el poder de decisión quede en manos del cónyuge sobreviviente. “Mientras estuve casado con una mujer, nunca tuvimos que pensar en nada de esto", afirma Gordon Herzog, gerente de finanzas que vive en Annapolis, Maryland. Luego de divorciarse conoció y se casó con Reed Erickson, arquitecto. “Ahora debemos pensar en todos los detalles, desde la herencia hasta las decisiones médicas. Tuvimos que gastar mucho dinero para redactar documentos legales y asegurarnos de que podremos visitarnos si uno de nosotros tiene que internarse en un hospital”.

Un debate actual
La discusión acerca del matrimonio entre personas del mismo sexo dista mucho de estar resuelta. La decisión judicial de Massachusetts se aplica únicamente a las aproximadamente 16.000 parejas del mismo sexo que se han casado en ese estado. Muchos expertos consideran probable que el Departamento de Justicia de Estados Unidos apele la decisión. Si el recurso de apelación llega hasta la Corte Suprema de Justicia y este tribunal ratifica la sentencia, los matrimonios entre personas del mismo sexo de todo el país contarían con protección constitucional, tal como sucede en la actualidad con los matrimonios interraciales.

En total, cinco estados —Massachusetts, Vermont, Connecticut, Nuevo Hampshire y Iowa— y el Distrito de Columbia han legalizado los matrimonios entre personas del mismo sexo. Otros tres estados — Rhode Island, Nueva York y Maryland — reconocen a los matrimonios del mismo sexo celebrados en otros estados pero no lo ofrecen a sus residentes.

Otros ocho estados cuentan con sistemas de unión civil o concubinato que confieren la totalidad o la mayor parte de los derechos y responsabilidades del matrimonio. Uno de estos estados es California, donde la disputa sobre los matrimonios entre personas del mismo sexo resulta especialmente intensa. En el año 2008, la Corte Suprema de California legalizó el matrimonio homosexual. Sus oponentes pronto lanzaron una iniciativa, denominada Proposition 8, que apareció en la boleta electoral para prohibir los matrimonios entre personas del mismo sexo. La Proposition 8 ganó, aunque por un estrecho margen, y los defensores del matrimonio homosexual rápidamente cuestionaron la validez de la iniciativa por considerarla inconstitucional.

Se prevé que un juez federal de primera instancia pronto se expedirá sobre la ratificación o anulación de la iniciativa. De determinar que la prohibición de los matrimonios entre personas del mismo sexo viola la garantía de igualdad de protección otorgada por la Constitución federal, la decisión tendría implicaciones a nivel nacional, dado que la mayoría de los estados cuentan con leyes o enmiendas que limitan la posibilidad de contraer matrimonio sólo a las parejas heterosexuales. Una decisión de este tipo seguramente llegaría hasta la Corte Suprema de Estados Unidos.

Si bien el resultado de la lucha por la igualdad en el matrimonio aún es incierto, sus defensores confían en que prevalecerá en última instancia. “Cada una de estas decisiones es parte de una extensa discusión acerca de los derechos del matrimonio”, expresa Martha Ertman, profesora de derecho de la University of Maryland e integrante, ella misma, de un matrimonio homosexual. “Cabe recordar que hasta no hace mucho algunos estados prohibían los matrimonios interraciales. Nunca aceptaríamos algo así en la actualidad, ni a nivel legal ni político, cultural o social. Creo que lo mismo sucederá con los matrimonios entre personas del mismo sexo”.

Holly Puterbaugh, de 64 años, profesora emérita de la University of Vermont, y su esposa, Lois Farnham, de 65 años, enfermera de sala de emergencias jubilada, han aprendido a ser pacientes. Formaron pareja en 1972. En 1997, fueron una de las tres parejas que entablaron una acción legal en Vermont para hacer valer su derecho constitucional a contraer matrimonio. Este caso hito sentó las bases para las primeras uniones civiles del país. En el 2009, Vermont derogó el sistema de unión civil y aprobó los matrimonios entre personas del mismo sexo. Puterbaugh y Farnham se casaron.

No obstante, dado que el gobierno federal no reconoce su matrimonio, no pueden presentar declaraciones impositivas federales conjuntas como pareja casada. Deben pagar impuestos sobre los beneficios conyugales, que no son imponibles para las parejas heterosexuales. Y cuando recurren al Seguro Social, reciben menos que las parejas heterosexuales que se encuentran en iguales condiciones. Tal como afirma Farnham, “Es una injusticia flagrante”.

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