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A quienes tienen el seguro de salud de la ACA y no se cambian a Medicare se les impondrán multas

La fecha límite para evitar costos adicionales es el 30 de septiembre.

Paciente en consulta con su doctor

Al cumplir 65 años, quienes están inscritos en los mercados de seguros de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio tendrán cambios en sus planes de salud. — Getty Images

In English | Si eres mayor de 65 años y obtienes tu seguro de salud a través de un mercado de seguros de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA), te arriesgas a tener que pagar mayores primas por el resto de la vida cuando te cambies a Medicare. A los mayores de 65 años que todavía están inscritos en un plan del mercado de seguros, el Gobierno federal les ha dado hasta el 30 de septiembre para que se cambien a la Parte B de Medicare a fin de evitar tener que pagar multas por inscripción tardía durante el resto de sus vidas.

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La gran mayoría de las personas en Estados Unidos mayores de 65 años ya están inscritas en Medicare, ya sea porque están recibiendo beneficios del Seguro Social y fueron inscritas de manera automática o porque se inscribieron inmediatamente antes o después de su 65.° cumpleaños. El Gobierno federal dice que los individuos deben inscribirse durante los tres meses previos a cumplir 65 años o los tres meses posteriores para evitar las multas por inscripción tardía, a menos que obtengan su seguro por medio de un empleador grande.

Sin embargo, hay personas mayores de 65 años que todavía están aseguradas a través de un mercado de seguros de la ACA. Según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos, en febrero del 2016, casi 100,000 personas mayores de 65 estaban inscritas en planes de estos mercados.  

Algunos se inscribieron debido a la publicidad que rodeó la aprobación de la ACA y no se les ocurrió cambiarse a Medicare al cumplir los 65. Otros tomaron la decisión deliberada de quedarse en un plan de la ACA al cumplir 65 años porque estaban recibiendo un crédito o subsidio impositivo que volvía su prima de seguro en el mercado de la ACA menos costosa que la prima de la parte B de Medicare. La Parte A de Medicare cubre los cuidados hospitalarios y por lo general no requiere pagar primas. La Parte B cubre consultas con los médicos y otros servicios de atención ambulatoria, e incluye una prima mensual. Además, mientras que los planes de la ACA incluyen los medicamentos recetados, la mayoría de los beneficiarios de Medicare pagan una prima adicional por estos medicamentos, ya sea por medio de la Parte D de Medicare o como parte de la cobertura de un plan Medicare Advantage.

En la actualidad, quienes se quedaron en sus planes de la ACA enfrentan dos problemas.

  • Primero, cuando alguien cumple 65 años, ya no tiene derecho a recibir el crédito o subsidio impositivo de la ACA. Esto es algo que solo descubre cuando su plan de salud le envía la carta de renovación y ve que su prima aumentará de manera considerable porque se eliminó el subsidio.
  • Segundo, si esa persona entonces decide inscribirse en la Parte B de Medicare porque esa prima ahora es menos costosa que el plan de la ACA, la prima será un 10% mayor por el resto de su vida porque incluirá una multa por inscripción tardía. El Gobierno estableció esa multa para que las personas que reunían los requisitos para Medicare no esperaran hasta estar enfermas para inscribirse. Para que un programa de seguro como Medicare funcione, necesita tener inscritas personas que son más jóvenes y sanas al igual que personas que son mayores y necesitan más cuidados médicos.

“Muchos piensan: ‘Tengo seguro de salud, me gusta, y lo puedo pagar. Pensaré en Medicare después’”, dijo Stacy Sanders, directora de políticas federales del Medicare Rights Center. Este centro ha estado ayudando a personas que se encuentran en esta situación y no saben qué hacer.

Hay una solución. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) decidieron el año pasado que permitirían que las personas se cambien de un plan de la ACA a la Parte B de Medicare sin tener que pagar una multa por inscripción tardía. Quienes ya se cambiaron a Medicare y están pagando una multa por inscripción tardía pueden pedir que se reduzca o se elimine.

Los CMS comenzaron a enviar correos electrónicos y cartas a los asegurados bajo la ACA que cumplen 65 años para avisarles sobre este asunto y animarlos a cambiarse a Medicare. El anuncio que envió healthcare.gov en agosto del 2016 se llamó: “From Marketplace to Medicare: Avoid a coverage overlap” (Del mercado de seguros a Medicare: evita tener doble cobertura).

Para aprovechar esta exención de multa, comunícate con la Administración del Seguro Social llamando al 800-772-1213 o visita ssa.gov/espanol para encontrar la oficina del Seguro Social más cercana.

Sanders dijo que su grupo lleva tiempo pidiéndole al Gobierno federal que envíe avisos a todas las personas que van a cumplir 65 años para recordarles que es el momento de inscribirse en Medicare y explicarles cuáles serán las penalidades monetarias si no lo hacen. “Ese tipo de advertencia anticipada simplemente no existe”, dijo Sanders.

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