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El Senado aprueba ley que ayudará a las personas con problemas de audición

Esta ley podrá ahorrarles miles de dólares a los consumidores e impulsar la innovación.

Mujer probando unos nuevos audífonos

Los audífonos sin prescripción podrían costar solo $500 en comparación con $2,400 por oído que cuestan los recetados. — Getty Images

In English |  El Senado aprobó una ley para que se comercialicen los dispositivos sin prescripción y se vendan como audífonos sin necesidad de receta médica. Esto podría ahorrarles miles de dólares a los consumidores y ayudar a personas con problemas de audición que no puedan pagar por los dispositivos costosos,  que normalmente no cubren Medicare o los seguros médicos.

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En julio, la Cámara de Representantes aprobó sin ninguna objeción la Over-the-Counter Hearing Aid Act (Ley de audífonos de venta libre) y el Senado la aprobó con una votación de 94 a 1. Actualmente está en camino a la Casa Blanca para su aprobación en tanto ley.

Esta ley dispone que la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) cree una nueva categoría para los audífonos sin prescripción, y que determine los estándares de seguridad y eficacia para estos dispositivos. Estos audífonos se pueden vender por internet, en farmacias, en tiendas o por correo.

Esta ley tiene como objetivo ayudar a las personas con pérdida moderada de audición que actualmente deben pagar un promedio de $2,400 por oído por los dispositivos con receta médica, según Nancy Macklin, directora de asuntos externos de la Hearing Loss Association of America, quien también afirmó que los audífonos sin prescripción podrían costar solo $500.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hay aproximadamente 15 millones de personas mayores de 65 años en Estados Unidos con problemas auditivos; esto es alrededor de 1 de 3 adultos mayores.

La senadora Elizabeth Warren (demócrata por el estado de Massachusetts), una de las promotoras de la ley, afirmó en una declaración que la nueva ley ayudaría a millones de personas con pérdida de audición en el país y que actualmente no tienen cómo pagar para obtener ayuda.

“Aumentaremos la competencia, incentivaremos la innovación y reduciremos los precios”, afirmó Warren.  

Otro promotor de la ley, el senador Charles Grassley (republicano por el estado de Iowa), dijo que mientras haya más variedad de productos, mayor será la cantidad de consumidores que podrán encontrar algo que les sirva.

Macklin afirmó que la FDA todavía debe establecer las regulaciones para los audífonos sin prescripción y que pueden pasar varios años antes de que salgan al mercado. Por el momento, recomienda que si uno sospecha tener problemas de audición se haga un exámen con un especialista.

Estos dispositivos que se venderán sin prescripción, denominados productos de amplificación de sonido personales (PSAP) ya están en el mercado, pero no se pueden comercializar legalmente entre las personas que tienen sordera parcial.

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