Encuesta: el gobierno debería negociar precios más bajos de medicamentos

La mayoría de votantes, entre ellos los partidarios de Trump, está de acuerdo en que se necesita tomar medidas.

Alcacía rota y dinero

— Getty Images

In English | Los adultos mayores se sienten preocupados por los precios altos de los medicamentos prescritos y esperan que sus funcionarios hagan algo al respecto, de acuerdo con una encuesta publicada por AARP.

Estas son las opiniones de todos los adultos mayores, incluso quienes votaron por el presidente Donald Trump, según los resultados de la encuesta. El presidente prometió reducir el costo de los medicamentos, aunque todavía no ha descrito ninguna medida específica.

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Los hallazgos de “Power of the 50-Plus Voter” (Poder del votante de 50 años o más), una encuesta entre 650 personas de 50 años o más que votaron en las elecciones del 2016 (en inglés) incluyen:

  • El 76% de los adultos mayores piensan que los precios de los medicamentos prescritos por el doctor son el resultado de los monopolios de las grandes compañías farmacéuticas o de los acuerdos que logran sus cabilderos. Aproximadamente el 74% de quienes votaron por Trump lo cree así.
  • El 78% de las personas de 50 años o más piensa que permitir que Medicare negocie con las compañías farmacéuticas a fin de conseguir precios más bajos para los medicamentos le ahorraría dinero al programa. Entre quienes votaron por Trump, el 67% está de acuerdo.
  • El 96% de los demócratas de edad avanzada dice que tendría una opinión más favorable sobre el presidente Trump si permitiera que Medicare negociara los precios de los medicamentos para ahorrar dinero. El 94% dice que tendría una opinión más favorable si él pudiera reducir el costo de los medicamentos recetados.

Los resultados de la encuesta “Power of the 50-Plus Voter” concuerdan con investigaciones previas de AARP sobre este asunto. En una encuesta entre cerca de 2,000 adultos de 50 años o más publicada el año pasado se descubrió que la gran mayoría —el 81%— pensaba que los precios de los medicamentos eran demasiado altos y casi 9 de cada 10 deseanban que los políticos hicieran algo al respecto.

“Cada vez es más obvio que el público no permitirá que la especulación por parte de las empresas farmacéuticas a costa de los ciudadanos en Estados Unidos. Se preocupan por los precios altos de los medicamentos y muchos están pasando dificultades porque no pueden pagar por sus medicamentos”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva de AARP.

De acuerdo con el Instituto de Política Pública de AARP, los precios altos ponen a los medicamentos más necesarios fuera del alcance de las personas. “Y los pacientes no son los únicos afectados”, dijo Leigh Purvis, directora de las investigaciones de servicios de salud del instituto. “Los medicamentos recetados costosos a la larga afectarán a todos de alguna manera. Aquellos con cobertura médica pagarán primas de seguros de salud y deducibles más altos o pagarán una mayor proporción de los gastos. Los gastos más elevados de los medicamentos recetados también aumentan el costo de los programas financiados por los contribuyentes, como Medicare y Medicaid. Esto significa impuestos más altos o recortes en los programas públicos”.

Es por esto que AARP ha apoyado desde hace mucho políticas que ayudarán a reducir los precios de los medicamentos recetados. “Pensamos que el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos debe tener la autoridad para negociar precios de medicamentos más bajos en nombre de los millones de beneficiarios de Medicare”, dijo Purvis. “Además, creemos que se deberían reducir las barreras que impiden la competencia mundial de precios, para permitir la importación segura de medicamentos más económicos. No existe ninguna razón por la cual las personas en Estados Unidos deban seguir pagando los precios más elevados del mundo por los medicamentos recetados”.

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