4 maneras de ayudar a otros el 11 de septiembre

Existen muchísimas oportunidades de voluntariado el Día Nacional de Servicio.

Voluntarios participando del AARP Meal Pack Challenge en Memphis TN

AARP Foundation concluirá su verano del 2017 dedicado al servicio a los adultos mayores (2017 Summer of Service to Seniors) con un evento Meal Pack Challenge de dos días, el 10 de septiembre en Washington — Brandon Dill

In English | Tomó siete años de esfuerzo, pero David Paine y Jay Winuk lograron convertir un día de tragedia y malicia en uno de esperanza y compasión.

Paine, que presenció desde lejos los horrores del 11 de septiembre (9/11), y Winuk, cuyo hermano (un bombero voluntario) murió ese día, formaron un equipo inmediatamente después de la tragedia y se propusieron cambiar el tono del día.

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Los expertos en relaciones públicas establecieron una organización sin fines de lucro y comenzaron a cabildear sin parar. En el 2009, convencieron al Congreso y al presidente Obama de que se designara el 9/11 como un Día Nacional de Servicio y Conmemoración. Hoy es la celebración anual de beneficencia más grande del país, de la que unos 30 millones de personas forman parte de alguna u otra manera.

Cualquier persona que desee involucrarse no tendrá escasez de oportunidades. Estas son cuatro maneras en las que puedes ayudar. Para encontrar otras maneras de retribuir a tu comunidad, visita la organización sin fines de lucro 9/11 Day o Compartir es Vivir, de AARP (en inglés) e ingresa tu código postal.

Asistencia para desastres

Los huracanes y otros desastres naturales pueden inspirar un sentido de impotencia en los benefactores en ciernes. Fuera del cono de la destrucción, nos quedamos impotentes mientras las redes sociales y otros medios nos bombardean con imágenes de la destrucción y las historias desgarradoras de los afectados.

Debido a que es fácil de mover e infinitamente versátil, el dinero es siempre la mejor manera de ayudar a corto plazo tras un desastre natural. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, hay otras maneras de involucrarte. Los grupos como National Voluntary Organizations Active in Disaster (en inglés) recomiendan que te conectes con iglesias locales para ayudar a ensamblar kits de desastre con artículos de higiene personal o cubetas de limpieza para distribuir en la región afectada. Ese trabajo se va a necesitar aun meses después del desastre inicial, explica el grupo.

Para sentar las bases para un trabajo más práctico durante desastres futuros, puedes inscribirte en cursos de organizaciones como la Cruz Roja Americana. Siempre se necesitan voluntarios de búsqueda y rescate, trabajadores de refugios, profesionales de la salud mental y otras personas como ellos, que deben recibir capacitación antes de poder ser enviados a las zonas de peligro.

Muchas otras organizaciones están coordinando esfuerzos de ayuda específicamente para los sobrevivientes del huracán Harvey (en inglés).

Asistencia para animales

Cuando se trata de beneficencia, es común olvidarse de los animales. Los amantes de los perros y gatos descubrirán que los refugios locales de animales tienen una necesidad insaciable de manos ávidas para hacer todo tipo de cosas, desde ayudar a socializar con animales asustadizos hasta diseñar y administrar sitios web para construir refugios. Los grupos como ASPCA y PAWS (en inglés) son excelentes lugares donde comenzar.

Si ayudar a una fauna más exótica es más atractivo, las organizaciones como International Volunteer HQ (en inglés) pueden conectar a los altruistas aventureros con oportunidades para trabajar con elefantes en Sri Lanka, tortugas marinas en Costa Rica, o perros y gatos abandonados en Perú, México y Guatemala.

Asistencia alimentaria

Es sabido que alrededor del 5% de las personas en este país (unos 15 millones) pasa hambre cada año. Miles de iglesias y organizaciones benéficas privadas están trabajando silenciosamente en todo el país con bancos de alimentos y centros de distribución, y cerca de la mitad depende enteramente de voluntarios.

El trabajo no es solo cocinar, sino que va desde ensamblar y empacar las comidas hasta entregarlas y limpiar cuando todo está dicho y hecho. Además, a menudo los niños pueden comenzar a participar a los 12 años. Feeding America (en inglés) es un buen recurso en internet para conectarte con despensas de alimentos y comedores comunitarios.

Para quienes se encuentren en el área metropolitana de D.C., AARP Foundation (en inglés) concluirá el 2017 Summer of Service to Seniors con un evento Meal Pack Challenge de dos días, el domingo 10 de septiembre y el lunes 11 de septiembre en el campo de hockey JFK, en el National Mall. El verano de servicio es una serie de eventos en cuatro ciudades que comenzó a principios de junio en Memphis, Tennessee.

Apoyo a la Tierra

Otra causa que vale la pena recordar en el Día Nacional de Servicio es el planeta mismo. Cualquiera que haya estado en una playa después de un ajetreado fin de semana del Día del Trabajo sabe que siempre hay mucho por hacer para reparar algunos de los hábitos más sucios de la humanidad.  El Día Internacional de Limpieza Costera (en inglés) es una semana más tarde que el 9/11 (este año, es el 16 de septiembre), pero nada impide que comencemos más temprano.

Las personas alejadas de la costa o quienes buscan otras maneras de que el planeta Tierra se convierta en un lugar mejor pueden dirigirse a VolunteerMatch.org (en inglés) para conectarse con organizaciones ecológicas. La plantación de árboles en la ciudad de San Francisco, el trabajo de estación en los parques nacionales y la eliminación de basura de los ríos locales (un trabajo que se deja enteramente a los voluntarios de la comunidad, ya que no hay una agencia federal encargada de tal tarea) son opciones disponibles para los voluntarios interesados en la ecología.

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