Una conversación con Sebastian Junger

El autor de ‘Tribe’ habla del abandono que sienten los veteranos de guerra a su retorno al país.

Escritor Sebastian Junger

Sebastian Junger en un puesto militar estadounidense en el valle de Korengal de Afganistán en el 2008, mientras rodaba el documental "Restrepo". — Tim Hetherington/Magnum Photos

In English | El autor de ‘The Perfect Storm’ habla sobre su nuevo libro, ‘Tribe’, y comparte su punto de vista acerca de la forma en que la sociedad ha dejado de cumplir sus compromisos con los veteranos de guerra una vez que retornan a casa.

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Tu libro, Tribe, habla de los veteranos de combate que extrañan los lazos íntimos de la vida en el pelotón. ¿Cómo los afecta?

El 10% de los militares se encuentra en combate regularmente y, obviamente, en una situación traumatizante, como lo están los periodistas de guerra y los policías y bomberos. El trauma es real. Los soldados que estuvieron en primera línea de combate tienen problemas de transición y verdaderamente luchan contra la depresión cuando regresan a sus hogares.

¿Cómo produce esto problemas cuando intentan volverse a integrar a la sociedad?

Se trata del golpe emocional que sufren al cambiar de una existencia comunal al tipo de sociedad individualizada y no conectada que tenemos en Estados Unidos moderno.

Esto es, sencillamente, difícil psicológicamente para los seres humanos. También es difícil para los civiles; es que no se dan cuenta porque nunca han experimentado la alternativa.

Así que, ¿ser parte de un grupo es importante independientemente de si eres civil o militar?

[Los humanos] somos una especie social. De ahí obtenemos nuestra seguridad física. Los primates no sobreviven en la naturaleza por su cuenta. El grupo satisface nuestras necesidades emocionales. La cohesión de la unidad que se encuentra en las fuerzas armadas está volviendo a inventar la rueda para los seres humanos. Pero la sociedad moderna tiene riqueza suficiente como para permitir que las personas vivan una existencia sin necesidad de otros.

¿Cómo podemos promover un sentido de afinidad?

Me crié en un vecindario residencial agradable y próspero donde no conocía a mis vecinos. Seguramente no hubiera dado mi vida por ellos. ¿Cómo podemos cambiar eso? Podemos cambiarlo con un terremoto o con un ejército que marche cuesta arriba. Pero no deseamos eso.

El primer paso es reconocer que existen muchos males sociales [que resultan de] la falta de comunidad. Espero que mi libro sirva como cierto tipo de diagnóstico, para por lo menos identificar los problemas que estamos tratando de resolver.

"Los soldados que estuvieron en primera línea de combate tienen problemas de transición y verdaderamente luchan contra la depresión".

¿Qué consejos tienes para los veteranos mayores que sienten que nunca se volvieron a integrar plenamente a la sociedad?

Pienso que sentir que no formas parte de la sociedad es probablemente una reacción saludable ante una sociedad con tasas altas de suicidio y depresión que aísla a la mayoría de las personas. Hablé con un veterano de Vietnam que se sintió tan fuera de lugar cuando regresó de la guerra que volvió y se casó con la hija de un comandante del Viet Cong. El problema no lo tienen los veteranos, lo tiene la sociedad.

Tu libro The Perfect Storm ayudó a resucitar el periodismo de aventuras. ¿Qué te impulsó a emprender ese libro?

En el contexto de una sociedad donde muchos hombres jóvenes se fueron a trabajar en barcos porque podían ganarse una vida razonablemente, no se trata del periodismo de aventuras, se trata del periodismo laboral. Escribo sobre los trabajos, los trabajos peligrosos. Incluyo a los soldados en la categoría laboral.

El codirector de Restrepo, Tim Hetherington, perdió su vida en Libia en el 2011. ¿Cómo te afectó eso?

Después de la muerte de Tim, decidí dejar ese tipo de trabajo [de cubrir la guerra], no por mi propio bien, sino por el bien de las personas que me quieren. Tribe no se hubiera escrito si yo me encontrara en el extranjero trabajando como periodista de guerra.

¿De qué otras maneras podemos desarrollar sentido de comunidad?

Deberíamos tener un servicio nacional obligatorio, con una opción militar. Pienso que eso podría funcionar no sólo como una fuerza de unificación dentro del país, sino como un mecanismo para resolver los problemas socioeconómicos, que en mi opinión sería algo muy bueno para este país.

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