La posición de AARP

Soluciones responsables para Medicare, no recortes perjudiciales

AARP exhorta a los políticos en Washington D. C. a fortalecer Medicare.

La Casa Blanca, Washington, DC.

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Retenga más de su dinero.

 

 

 

In English | Medicare garantiza cobertura de salud a precios razonables a millones de estadounidenses mayores. Sin embargo, el programa enfrenta una serie de problemas, incluidos los crecientes costos asociados con el cuidado de la salud y el envejecimiento de la población. Sin ajustes, en diez años Medicare ya no dispondrá de fondos suficientes para cubrir la totalidad de los gastos de hospitales de los adultos mayores.

Vea también: Hay que mejorar nuestro sistema de salud.

Lamentablemente, demasiados políticos en Washington D. C. creen que la respuesta a estos problemas es simplemente recortar beneficios o forzar a los adultos mayores a pagar más. AARP cree que existe una mejor alternativa: existen soluciones responsables que estabilizarían el sistema para las generaciones futuras y mantendría las promesas que se les hicieron a los adultos mayores.

Los políticos en Washington D. C. pueden comenzar por llevar a Medicare a un terreno estable al poner freno a los precios altos de las compañías farmacéuticas, al mejorar la coordinación del cuidado a los pacientes y del uso de la tecnología, y al reducir la cantidad de pruebas innecesarias, de papeleo excesivo, de malgasto y de fraude. A continuación se describen algunas ideas para reducir los costos del cuidado de la salud.

Negociar para obtener precios más bajos en los medicamentos

Los jubilados de hoy y todos los pacientes en Estados Unidos pagan significativamente más por los medicamentos recetados que en otros países desarrollados. Sin embargo, a diferencia de los planes de seguro privados, a Medicare se le prohíbe por ley negociar con las compañías farmacéuticas para obtener precios más bajos en los medicamentos. Permitir que Medicare use el poder de negociación, a favor de sus 49 millones de beneficiarios, para obtener precios más bajos en los medicamentos recetados, en particular en los medicamentos de marca, ahorraría dinero a los adultos mayores y reduciría el costo del cuidado de la salud.

Reducir los costos al mejorar la atención

En el 2010, Medicare gastó casi la mitad de su financiación en cuidado para el 14 % de sus beneficiarios con seis o más enfermedades crónicas. La coordinación más eficaz del cuidado también reducirá los errores médicos, ayudará a prevenir readmisiones hospitalarias peligrosas, asegurará que los pacientes reciban el cuidado recomendado y les ahorrará dinero a los contribuyentes. Al crear sistemas que conecten mejor a los médicos y a los centros de salud, y usen mejor la tecnología de la información, podemos garantizar que los pacientes reciban un cuidado mejor y más seguro. Por ejemplo, en Filadelfia, el Programa de Servicio de Cuidado de Transición envía enfermeras a visitar a los pacientes en sus viviendas tras el alta médica del hospital. La enfermera verifica que el paciente cuente con los servicios médicos adecuados, como una silla de ruedas o un tanque de oxígeno, y con servicios de apoyo comunitario, como Meals-on-Wheels, el programa que lleva alimentos a domicilio. A su vez, la enfermera revisa que el paciente y su cuidador tengan todos los medicamentos adecuados y entiendan cuándo tomarlos.

Además, Independent Health, de Nueva York, creó una base de datos digital de registros médicos que permite que casi todos los proveedores de salud del oeste de Nueva York tengan acceso rápido al historial de salud de sus pacientes. Los médicos, hospitales y otros proveedores de atención médica pueden llevar a cabo una búsqueda, como si fuera internet, para averiguar la farmacia de sus pacientes, el laboratorio y los resultados de las pruebas, las alergias, los diagnósticos y los expedientes del hospital y del médico, ahorrando tiempo y reduciendo las probabilidades de errores médicos.

Recortes perjudiciales

Algunos políticos en Washington D. C. están considerando cobrarles nuevos copagos a los beneficiarios de Medicare por los análisis de laboratorio y los servicios de cuidado en el hogar. Dichas propuestas serían perjudiciales para los pacientes de Medicare que ya pagan copagos, primas y deducibles por su cobertura médica, hospitalaria y de medicamentos recetados, gastando un promedio del 20 % de sus ingresos en costos de bolsillo.

El cargo de copagos por las visitas al laboratorio se basa en la noción errónea de que las personas mayores se someterán a menos pruebas de laboratorio si se ven obligados a pagar por ellas. Esta teoría fracasa porque los médicos son quienes ordenan las pruebas de laboratorio. Los adultos mayores que no pueden costear el copago deben prescindir de un diagnóstico y tratamiento, lo que incrementará los costos de Medicare. De manera similar, requerir que las personas a las que se les ordenan servicios a domicilio paguen copagos no haría nada para reducir los costos de Medicare. Lo más probable es que aumentaría los costos porque las personas que no pueden pagar los copagos podrían tener que volver al hospital.

Dado que las readmisiones hospitalarias no planificadas son una de las causas para el aumento de los costos de Medicare, se debería alentar a los pacientes a recibir la atención de seguimiento adecuada en vez de penalizarlos por seguir las instrucciones del médico.

AARP lucha por encontrar soluciones responsables para fortalecer a Medicare, no solo para los jubilados de hoy sino también para nuestros hijos y nietos.

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