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Las 20 celebridades activistas más importantes de todos los tiempos

Los famosos que han dejado una marca perdurable en la sociedad, desde Paul Newman hasta Angelina Jolie.

Greta Garbo y Melvyn Douglas en la película Ninotchka 1939, dirigida por Ernst Lubitsch.

Greta Garbo y Melvyn Douglas en la película Ninotchka, de 1939 dirigida por Ernst Lubitsch. — Sunset Boulevard/Corbis

Melvyn Douglas y Helen Gahagan Douglas

Glamorosos y corteses, serios y comprometidos, fueron la primera pareja de pensamiento liberal del Nuevo Trato durante los años de formación del desarrollo político de Hollywood.

Al principio Melvyn era el impulsor, un pilar de las comedias sofisticadas de MGM (conocido como "el hombre que hizo reír a Garbo" en el clásico de 1939 Ninotchka). Douglas también demostró ser un organizador político nato. Cumplió un rol muy importante en la formación de grupos del Frente Popular de Hollywood que intentaban incentivar la oposición a Hitler y respaldar al sector republicano en la Guerra Civil Española; en 1938, lideró la creación del Motion Picture Democratic Committee, la primera organización de Hollywood centrada en la política electoral.

Un candidato enérgico y popular, Douglas fue recompensado por su activismo en 1940 cuando se convirtió en la primera celebridad electa como delegado a la Convención Nacional Demócrata. Esa convención, irónicamente, marcó un momento decisivo en el que su esposa, una cantante y actriz con un profundo compromiso por los pobres asumió el rol político principal de la familia: durante la campaña de 1940, ella acompañó incansablemente al presidente Franklin D. Roosevelt, incluso aceptando una designación como vicepresidente del Partido Demócrata en California.

En 1944, Helen fue electa representante en el Congreso (FDR la promocionó como la alternativa demócrata a la sagaz y elegante representante republicana Clare Boothe Luce). Ella se desempeñó como representante durante tres períodos antes de perder la carrera por el Senado de California en 1950 frente a Richard Nixon, quien la llamaba la "dama de rosa" e injustamente la acusó de ser una simpatizante comunista. (De hecho, tanto Helen como Melvyn discutieron frecuentemente con comunistas en los grupos del Frente Popular).

A partir de entonces, ambos Douglas dejaron de participar mucho en política; a Melvyn lo incluyeron en una "lista gris" como "antifascista prematuro" y no volvió a trabajar regularmente hasta la década del 60. Pero más que cualquier otro en la generación fundadora de activistas de Hollywood, ellos demostraron la cantidad de puertas que pueden abrirse en Washington para las estrellas comprometidas políticamente.

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