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Aspectos del diseño universal

Construir para toda la vida

Las casas con diseño universal no se diferencian tanto, ni son más caras que las demás.

Mejoras en el hogar

— Radius Images/Getty Images

Sin embargo, los contratistas preferirían incorporar los elementos del diseño universal en el proceso de construcción de las viviendas nuevas y en los proyectos de remodelación, dado que en esta fase los cambios se pueden implementar de manera simple, perfecta y barata.

Es poco lo que se tiene que invertir para incorporar elementos de diseño universal durante la construcción de una vivienda nueva o un proceso de remodelación. Sin embargo, realizar dichos cambios más tarde es considerablemente más caro. “Ampliar una entrada a 36 pulgadas cuando se está colocando el armazón de la habitación podría costar unos 6 dólares adicionales, en concepto de una puerta más ancha. Sin embargo, si esa modificación se hace más tarde, el costo se eleva a 650 dólares”, afirma Mack.

Butler destaca que es más fácil elevar los tomacorriente o bajar los interruptores cuando se están levantando las paredes que cuando ya está terminada la casa. Y añadir un elevador puede costar unos 50 mil dólares si es necesario agregar espacio por fuera de la vivienda. Pero si la casa fuese diseñada con armarios cuadrados ubicados uno arriba del otro que pudiesen ser fácilmente convertidos en la cavidad del elevador, la remodelación, entonces, se aproximaría a unos 20 mil dólares, de acuerdo con lo explicado por el remodelador de Virginia.

El correcto añadido, en baños y bañeras, de agarraderas que soporten pesos considerables puede costar cientos de dólares, o más, si fuese necesario retirar la loza para poder instalar los respaldos de madera y crear, de este modo, una superficie resistente donde se atornillen dichas agarraderas. Si, en cambio, bloques o paneles de madera, o madera contrachapada, se agregaran detrás de la pared de cartón yeso, las agarraderas se podrían instalar, más tarde, en diferentes lugares y a un bajo costo.

Los contratistas expresan que lo mejor es instalar las agarraderas en todos los baños o bañeras nuevas. Existe una gran variedad de acabados y colores, y no son muy diferentes de los toalleros. Las agarraderas pueden resultar muy útiles para muchas personas —desde niños y mujeres embarazadas hasta alguien con una lesión en la rodilla o un hueso fracturado—.

“¡Caray!, son muy útiles cuando uno llega a casa con unos tragos de más”, afirma el arquitecto Jeffrey Anderzhon, de In\Vision Architecture. La oficina de la compañía ubicada en Omaha, Nebraska, trabaja exclusivamente en diseños para personas de edad avanzada, incluyendo hogares de retiro e instalaciones para vida asistida.

En los baños, las duchas de diseño universal, sin bordes para trasponer, pueden hasta parecer de lujo y diferir poco de las grandes duchas que se construyen en las viviendas más caras.

Otros elementos y arreglos del diseño universal incluyen puertas más anchas con palancas en lugar de picaportes. El camino hacia la puerta de entrada es, generalmente, plano o con una ligera pendiente, siempre sin escalones. Los umbrales o no existen o, simplemente, son muy bajos. Las alfombras se usan muy poco, pero de todos modos, esto, actualmente, es muy común en el diseño de interiores. La luz natural, junto con muchas fuentes de luz eléctrica, se utiliza para iluminar bien las viviendas de las personas con visión reducida.

Las cocinas a menudo tienen encimeras de diferentes niveles, con tablas de picar retráctiles; ocasionalmente, se crea espacio para las rodillas debajo de los fregaderos o las estufas para que las personas puedan cocinar o, incluso, fregar estando sentadas. Puertas que sean iguales al resto de los muebles de la cocina ocultan el espacio para las rodillas cuando no se lo utiliza.

Originalmente, la familia Whipple consideró que las características adicionales de la vivienda eran convenientes, pero pronto se dieron cuenta de que las adaptaciones eran más útiles que lo que ellos pensaron. Casi un año después de haber comprado la vivienda, el hermano de Paul Whipple, que padece de distrofia muscular y necesita un bastón para caminar, decidió mudarse con ellos.

“Qué bendición, porque nuestra casa resultó simplemente perfecta para él —afirma Anna Whipple—. Él verdaderamente descubrió  que moverse dentro de la casa le resultaba bastante fácil”.

El ligeramente curvado sendero hacia la acera, con su pequeña pendiente y pasamanos de hierro, pasó a formar parte de la rutina diaria de ejercicios. Cuando se mudó, a duras penas podía llegar hasta la calle y regresar; y un año y medio más tarde, era capaz de hacerlo hasta 10 veces.

Para la pareja, la espaciosa casa también resultó perfecta para el entretenimiento dado que les brinda acceso a sus amigos con poca movilidad. “Mi esposo y yo somos muy hábiles y aparentamos ser más jóvenes de lo que somos, pero tenemos muchos amigos que tienen problemas de movilidad, desde afecciones en las rodillas hasta artritis”, expresa Anna.

Antes de una fiesta de navidad, uno de nuestros invitados llamó para saber si tendría problemas para entrar en la casa. La señora había rechazado varias invitaciones por temor a no poder moverse libremente en ella, y se sintió feliz de ver a los amigos que tanto había extrañado.

“Sentí alegría en mi corazón cuando pude decirle: ‘Yo tengo la casa perfecta’ ”, concluye Anna.

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