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Modelos al estilo de maqueta

Casas prefabricadas

Con buenos costos y mejor apariencia, las casas prefabricadas se pueden adquirir incluso por Internet.

Viviendas prefabricadas

— John Swain

Haney y Yu comenzaron a soñar con la "Breezehouse" de Kaufmann en el 2005, cuando esperaron tres horas entre una multitud para visitar el modelo de la casa prefabricada. "Cuando volvimos al auto, nos dijimos: 'No estábamos pensando en mudarnos, pero nos vamos a mudar' —recuerda Haney—. Lo único que tuvimos que hacer fue encontrar el terreno".

"Breezehouse" —uno de los varios modelos de casas prefabricadas que ofrece Kaufmann— es modular, es decir, que secciones enteras llegan prearmadas (con pisos, armarios, electrodomésticos, incluso los toalleros ya instalados) desde la fábrica en el estado de Washington, en tres camiones de transporte pesado. Junto con el envío, venía una gran grúa, que levantó y ubicó los módulos en su lugar.

"Seis horas después, teníamos una casa", rememora Haney, quien reconoce que no hay escaleras, excepto la que lleva a la bodega en el sótano. Después de todo, se trata de una región vitivinícola por excelencia. "Planeo vivir acá el resto de mi vida —cuenta—. Así que no quiero escaleras".

Efectivamente, las casas prefabricadas pueden ofrecerles a los compradores como Haney muchas opciones de diseño que mantengan la accesibilidad y que les permita moverse fácilmente a medida que envejecen, como el hecho de que no haya escaleras en las entradas e interiores y plantas de espacios abiertos que, básicamente, eliminan la mayoría de las entradas y pasillos. Al trabajar directamente con un arquitecto desde el principio, los compradores hasta pueden incorporar iluminación adicional, pasamanos y picaportes de palanca como parte integral del diseño de la casa.

Antes de dar el gran paso (a veces) es mejor informarse primero

En épocas de incertidumbre económica, los posibles compradores de casas prefabricadas deberían evaluar cualquier empresa antes de firmar un contrato. Empyrean International, la constructora de las casas Deck Houses, Acorn Homes y Dwell Homes, cerró de improviso en octubre pasado, víctima de la disminución del crédito, explica su dueño y fundador. Un administrador judicial nombrado por el tribunal ha tomado el control de la empresa y la ha puesto en venta.

Se aconseja que los posibles compradores también visiten una casa modelo antes de firmar el contrato, como hicieron Haney y Yu, aunque no sea indispensable y se pueda hacer la orden sin ver más que fotos por Internet.

Mary Griffith, de Sloansville, Nueva York, adora su nueva casa prefabricada a la que se mudó con su esposo, Bill, en octubre del año pasado —una casa modelo “weeHouse”, de 1.200 pies cuadrados (111,4 metros cuadrados) diseñada por los arquitectos de Alchemy Architects, de St. Paul, Minnesota— pero le habría gustado verla antes de comprarla. "Nunca los conocimos hasta el día que vimos la casa sobre sus cimientos —cuenta Griffith, de 52 años—. Es un gran paso comprar una casa por Internet y gastar tanto dinero sin saber qué tal va a ser". De todos modos, después de haber evaluado varios tipos de diseños de casas prefabricadas, volvieron al modelo weeHouse porque "realmente nos encantó el estilo", dice ella: una caja simple, con revestimiento oscuro, a base de cemento, con grandes ventanales e interiores de madera.

La arquitecta Rocío Romero —que diseña y vende casas de la serie LV modernas y de alta tecnología— exhibe las casas para que los asistentes puedan conocerlas de primera mano y les brinda la oportunidad de hablar con el personal sobre características de diseño, opciones de personalización, el proceso de construcción y los costos.

Con 1.150 pies cuadrados (106 metros cuadrados), la casa básica de la serie LV que tiene dos dormitorios, dos baños y una planta de espacios abiertos y luminosos cuesta cerca de $36.000, sin contar los cimientos, ventanas, techo ni acabados interiores, que suelen añadir entre unos $80.000 a $185.000 en costos. La maqueta completa para la casa —que se construye cerca de la oficina central de la empresa, en Perryville, Misuri— entra en un solo camión.

Entre los fans de Romero, está Marian Anderson, de South Haven, Michigan, una escultora que vio en las casas de la serie LV el estudio perfecto para los siete acres boscosos donde vive con su esposo. "Tengo 88 años y es una locura construir un estudio nuevo a estas alturas de mi vida —reconoce Anderson— pero a todo el mundo que lo ve, le encanta".

Brad McKee es un editor colaborador de las revistas I.D. y Architect.

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