Conoce más

Abrir
Teatros Regal

Regal Cinemas

Los socios ahorran en entradas de cine


Búsqueda de trabajo con AARP

¿Buscando trabajo?

Encuentra un empleo hoy

Prescripción de medicamentos fuera de su botella

Ahorros en recetas

Programa exclusivo de Catamaran

Abuela, mamá e hija cocinando - Mes de la Herencia Hispana

Herencia Hispana

Celebra y ahorra en tu membresía de AARP

Videos

AARP Español

¡Subscríbase al canal de consejos en YouTube!

Banco de datos
Electricidad

Costo de la electricidad por estado

Vea cuánto paga en su estado. Ir

Encuesta

Modelos al estilo de maqueta

Casas prefabricadas

Con buenos costos y mejor apariencia, las casas prefabricadas se pueden adquirir incluso por Internet.

Viviendas prefabricadas

— John Swain

O tal vez  sólo quieren ayuda para diseñar una casa pero no quieren empezar de cero con un arquitecto. Con la colaboración de FlatPak, de Mineápolis, los Freeman, en Texas, eligieron una casa con grandes ventanales de vidrio y puertas empotradas en paredes de concreto reforzado con fibras. "Es una caja", dice Clara.

"Pero", agrega Gary rápidamente, "es una caja muy linda".

Una vieja idea renovada

FlatPak es una de las pocas empresas de Estados Unidos que vende casas prefabricadas o modulares de diseños claramente modernos o poco convencionales. Otras compañías ofrecen casas más convencionales, construidas en fábrica, con pocas oportunidades de personalización y con una fachada menos atractiva.

FlatPak está reavivando la idea de principios del siglo XX de comprar casas por correo, cuando Sears Roebuck, Montgomery Ward, Aladdin y otras empresas vendieron más de 100.000 de esas casas en todo el país. Hoy, en vez de hojear catálogos del tamaño de la guía telefónica, los posibles compradores comparan por Internet varios modelos, opciones y costos. Aquellos que se arriesgan, colaboran en línea y por teléfono con un diseñador para completar los planos y los detalles.

"La relativa facilidad de las casas prefabricadas atrae a los compradores que quieren algo poco convencional pero le temen al riesgo y los costos de las casas construidas según las especificaciones del cliente —dice Michael Sylvester, gerente general de Dwell on Design, una conferencia anual patrocinada por la revista Dwell que se centra en las innovaciones en la arquitectura y el diseño—. Las casas prefabricadas garantizan un proceso, producto y precio más previsibles", señala. "Esto invita a una clase de compradores completamente distinta, que no tiene dinero que apostar", explica.

Aunque las casas de fábrica pueden aportar ventajas significativas de eficiencia a un proceso conocido por los altos costos y las demoras, las casas prefabricadas no son necesariamente más baratas que las construidas en obra. Los Freeman, por ejemplo, gastaron $400.000 por la casa FlatPak de 1.900 pies cuadrados (176,5 metros cuadrados), unos $210 por pie cuadrado. Algunos de los costos aumentaron al utilizar materiales de máxima calidad y pisos de madera; además de que la construcción se llevó a cabo en un terreno escabroso y remoto donde no había servicios públicos. Sin embargo, el arquitecto Douglas Cutler de Wilton, Connecticut, pionero en la construcción modular, pagó tan solo $88.000 en 1992 por su casa contemporánea de 2.800 pies cuadrados (260 metros cuadrados). Eso representa $49 por pie cuadrado en el valor de hoy. Al ser su propio contratista general, Cutler montó su casa en apenas cinco días. El asunto,  muchas veces, está en los detalles: el grado de personalización solicitada, cuánto trabajo se necesita para preparar el sitio y una serie interminable de mejoras en los materiales, enseres, acabados, electrodomésticos, etc.

Lo que usted recibe por su dinero también varía un poco entre las empresas de casas prefabricadas, pero generalmente funciona así: la empresa entrega la casa con un interior totalmente acabado, cocina y baños equipados, armarios, iluminación, calefacción y aire acondicionado. Por lo general, también se cubren los servicios de diseño, el contratista general y la construcción. El comprador debe encargarse de solicitar el peritaje y el análisis del suelo, de obtener los permisos necesarios, hacer que se construyan los cimientos y programar la instalación de servicios públicos en la casa.

Búsqueda de un estilo de vida distintivo

Michelle Kaufmann, fundadora de Michelle Kaufmann Designs en Oakland, California, cuenta que esperaba una clientela joven cuando comenzó a promocionar su idea de casas diseñadas con cinco principios ecológicos en mente: diseño inteligente, materiales sostenibles, ambiente saludable, conservación de agua y eficiencia energética. Kaufmann incluso ha creado hogares de consumo energético nulo usando aislamiento, ventanas, luces y electrodomésticos supereficientes, así como también calefacción, refrigeración y sistema de control de energía de vanguardia. "Pero —expresa— me sorprendió que muchas personas de 50 ó 60 años estén reconsiderando cómo viven".

O a los 80 años, como fue el caso de Glen Haney, quien mandó a construir una de las casas prefabricadas de Kaufmann, de tres dormitorios y dos baños en Woodacre, California. Haney, de 81 años, dice que lo más intimidante del proceso fue preparar el sitio de construcción, que estaba repleto de rocas. El pasado abril, él y su pareja, Wing Yu, se mudaron a una "Breezehouse" de 3.800 pies cuadrados (353 metros cuadrados) en las pintorescas colinas del condado de Marin, al norte de San Francisco.

¿Qué opina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Seguridad para
Conductores

Hombre poniéndose el cinturón de seguridad

Apúntese a un curso en línea; sea voluntario y ayúdenos a promover un curso; busque un curso presencial para usted. Ir

Descuentos y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Anna's Linens

Los socios ahorran un 10% todos los días en Anna's Linens y AnnasLinens.com.

Faanui Bay, as seen from beach on Bora Bora, French Polynesia

Los socios ahorran hasta $525 en sus vacaciones con AARP® Travel Center powered by Expedia®.  

Pepperoni Pizza, Papa Johns Superbowl promotion for AARP members

Los socios ahorran un 25% del precio regular de los platos del menú en Papa John’s

Hispanic Heritage Month

Celebra el mes de la Herencia Hispana y recibe hasta un 25% de descuento en tu membresía de AARP