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In English | Nick Acocella de Hoboken, New Jersey todavía se enfurece al recordar que pagó los $95 que cuesta el servicio básico cuando el aire acondicionado de su casa dejó de funcionar. ''El hombre vino, oprimió el botón de reinicio y me entregó la factura. Yo ni siquiera sabía que había un botón de reinicio''. Lo mismo le sucedió a Sharon Waldrop de Crawford, Georgia. ''Una vez tuve que pagar $60 por el servicio básico cuando mi secadora de ropa no arrancaba'', dice. ''El técnico vino y encontró que no estaba enchufada''. … Regrese

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Refrigeradores

Si su refrigerador se apaga y se enciende con frecuencia:

 

Si su refrigerador es un modelo moderno que funciona 90% del tiempo, quizás piense que hacerlo funcionar le está costando más que con el refrigerador anterior. No es así. Los modelos nuevos usan compresores con ciclos de modulación que se apagan y se encienden más a menudo que los modelos antiguos. Aunque el motor permanezca más tiempo funcionando, lo hace a un nivel de energía mucho más bajo que al arrancar. El funcionamiento del compresor se regula de acuerdo a la temperatura interna, la cual se basa en el número de veces que se abre la puerta, en la temperatura de la habitación, en la cantidad de alimentos guardados adentro y otros factores. Por eso, los refrigeradores nuevos cambian de ciclo con mayor frecuencia, pero sus costos operativos son aproximadamente 25% más bajos respecto de los modelos de tamaño similar fabricados hace más de 20 años.

 

Si su refrigerador no enfría lo suficiente:

  • Si no oye que el motor arranque periódicamente, suba el termostato a la siguiente graduación. Si el motor arranca, déjelo funcionar por 24 horas antes de volver a verificar la temperatura.
  • Compruebe que no haya nada bloqueando la circulación del aire afuera del refrigerador (en la parte superior, inferior, por detrás, a los lados y al frente). Deje tres pulgadas de espacio alrededor del refrigerador.
  • Si los serpentines de condensación están instalados en la parte de atrás, entonces haga que la parte posterior de su refrigerador quede a varias pulgadas de distancia de la pared y que nada impida que el calor salga de los serpentines en la parte superior o de atrás del refrigerador.
  • Si los serpentines están debajo del refrigerador, límpielos con cuidado con una aspiradora o con los cepillos especialmente fabricados con este propósito. Limpie bien los serpentines al menos dos veces al año.

 

Si la puerta de su refrigerador no queda bien cerrada:

  • Limpie la envoltura de goma de la puerta con un paño húmedo y limpio.
  • Cerciórese de que las repisas interiores, las gavetas o los alimentos no impiden que cierre bien la puerta..

 

Consejo para un buen funcionamiento: Si siente un mal olor en su refrigerador, limpie bien las secciones del refrigerador y del congelador e inserte suficiente papel periódico dentro del refrigerador vacío pero en funcionamiento por un período de 24 horas. O coloque un envase abierto de bicarbonato de sodio en el refrigerador y en el congelador, sin comida en ninguno de los compartimientos. Para impedir que se formen malos olores cuando el refrigerador está lleno, mantenga siempre un envase de bicarbonato de soda abierto en ambas secciones.

Lavaplatos

Si sus platos no quedan limpios:

  • Cerciórese de que el agua está bien caliente antes de llamar al técnico. Tiene que estar, por lo menos, a 140° F (esto se puede comprobar con el termómetro que utiliza para cocinar). Si el agua no está lo suficientemente caliente, suba el termostato del calentador de agua.
  • Compruebe si el rociador inferior no está obstruido y está girando sin problemas.
  • Siga al pie de la letra las instrucciones del fabricante cuando cargue el lavaplatos. Utilice la cantidad adecuada de detergente y cerciórese de que sea fresco (verifique la fecha de vencimiento o de uso recomendado).

 

Si la unidad tiene fugas de agua:

  • Compruebe que sigue el procedimiento adecuado para cargar el lavaplatos. Ponga a funcionar la máquina en un ciclo completo pero sin platos. Si no gotea cuando está vacía, es probable que cualquier escape de agua se deba a la forma incorrecta de cargarla.
  • Asegúrese de que utiliza el tipo y la cantidad adecuados de detergente.

 

Consejo para un buen funcionamiento: Si el interior de su lavaplatos forma unas manchas marrones, ponga en el fondo seis o siete gotas (no más) de detergente líquido de una marca conocida y de buena calidad (del tipo que utiliza para lavar platos a mano en el fregadero). Ponga a funcionar el aparato vacío en un ciclo regular. Esto eliminará el sarro que deja el jabón, los depósitos de minerales y la arenilla. Esto también permitirá que el equipo funcione mejor.

Secadoras

Si su ropa no se seca por completo:

  • No se olvide de quitar toda la pelusa depositada en la tela metálica del filtro cada vez que seca una carga de ropa.
  • Cerciórese de que la secadora no quedó apoyada contra el ducto posterior de salida de aire, que puede limitar su circulación.
  • Si la circulación del aire no está restringida, pero la ropa sale demasiado mojada de la secadora, revise la lavadora; tal vez no está exprimiendo bien la ropa hasta dejarla sólo húmeda. Si la ropa está empapada de agua cuando sale de la lavadora, la secadora no podrá secarla en un ciclo normal.
  • Cerciórese de que una secadora cuya rejilla de ventilación da al exterior cumple con las exigencias del manual. Si la rejilla de ventilación de la secadora está tapada con pelusa o tiene algún otro problema, hágala limpiar o reemplácela lo más pronto posible para evitar un posible riesgo de incendio por acumulación de pelusa. Lea el manual de uso y cuidado de la secadora y busque imágenes de los tipos de ventilación que son aceptables e inaceptables.

 

Consejo para un buen funcionamiento: Si está pintando o retocando objetos de madera en su casa o apartamento, no se sorprenda si la ropa que sale de la secadora huele a pintura y a solvente. A menudo, la ropa que está en la secadora se impregna de los olores que están en el aire. Abra las ventanas para ventilar la casa. Deje pasar algo de tiempo y vuelva a lavar la ropa. El problema deberá desparecer luego de algunos días.

Aire acondicionado y deshumidificadores

Si su aparato de aire acondicionado central o una unidad de ventana no se enciende:

  • La mayoría de estos equipos tiene interruptores de circuito internos. Si su unidad tiene uno de estos interruptores, el manual del usuario le indicará dónde se encuentra y cómo reinicializarlo.
  • Si luego de oprimir el botón de reinicio y el interruptor de encendido la unidad todavía no arranca, revise el interruptor de circuito o el tablero de fusibles de la casa y reinicie o reemplace, según sea necesario.

 

Si el aire acondicionado central sigue con su ciclo de encendido y apagado después de que el aire exterior se ha enfriado al final de un día caluroso:

  • Si le molesta tener una unidad de aire acondicionado funcionando después de que el aire exterior se ha enfriado, apague el equipo y abra las ventanas y las puertas. Pero no se sorprenda si la temperatura en el interior de su casa es más alta que afuera. El calor depositado en las paredes, el techo y los muebles de su casa puede seguir irradiando por muchas horas, lo cual eleva la temperatura del aire interior.
  • Espere hasta que la temperatura exterior suba. Los equipos de aire acondicionado central no funcionarán bien si la temperatura exterior es inferior a 65° F.

 

Si el deshumidificador se congela:

  • Verifique que la temperatura del aire ambiental interno sea superior a 65° F. Si no, apague el deshumidificador hasta que suba la temperatura.
  • Encontrar hielo en el deshumidificador es común a comienzos de la primavera cuando los sótanos están húmedos pero todavía hace mucho frío para que el aparato funcione normalmente. No use el aparato en estas condiciones.

Triturador de desperdicios

Si no oye ningún sonido cuando activa el triturador:

  • La mayoría de los trituradores de desperdicios colocados debajo del fregadero tienen un interruptor de circuito interno que se activa cuando una obstrucción o algún otro problema de funcionamiento hace que el motor se recaliente. Consulte el manual de uso para saber dónde se encuentra el botón de reinicio; la mayoría se encuentra en el fondo del recipiente. Para reactivarlo, prenda de nuevo la unidad después de retirar el objeto que causó el atascamiento.

 

Si al activar el interruptor de encendido oye un ruido leve, pero no el que hace normalmente al triturar:

  • Es probable que el triturador esté bloqueado con un utensilio de mesa o cualquier otro objeto duro que no puede procesar la máquina. Apague el triturador de inmediato.
  • Antes de meter la mano en un triturador para eliminar un bloqueo, corte la electricidad en el interruptor de circuito o el tablero de fusibles de la casa. Si no puede desatascar el objeto, busque un orificio hexagonal en el fondo de la trituradora, debajo del fregadero. Trate de conseguir una llave Allen del tamaño adecuado (llamadas también ''llaves para trituradores''); se encuentran fácilmente en la mayoría de las ferreterías. Inserte la llave en la abertura y dele vuelta en el sentido opuesto a las manecillas del reloj para desatascar el objeto, luego trate de sacarlo desde la parte superior del desagüe.

 

William J. Lynott es coautor del libro premiado, 'Money: How to make the Most of What You Have Got' (Dinero: Cómo sacar el mayor provecho al que tiene). Dean Landers es expresidente de United Servicers Association, un grupo comercial de la industria de electrodomésticos, y dueño de Landers Appliance en Baltimore.

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