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Huertas y granjas urbanas

Del deporte a los huertos urbanos

Un programa para cultivar frutas y verduras orgánicas, creado por un ex jugador de basquetbol, llega a la Casa Blanca.

Florece una idea

Allen entiende bien esa ventaja. Su padre fue aparcero en Carolina del Sur, y padre e hijo trabajaban juntos. Cuando era todavía muy joven, Allen decidió que apenas se le presentara la primera oportunidad se buscaría otra profesión. ''Nunca más iba a trabajar tan duro como lo había hecho'', dijo. Pero después de graduarse de Miami University (Allen fue el primer afronorteamericano que jugó basquetbol allí), y de pasar casi diez años jugando en canchas profesionales de Florida y de Europa, se dio cuenta de que volvió a su mente el deseo de ''sembrar un huerto''.

En 1976, Allen regresó a Milwaukee y se puso a cultivar unas tierras de la familia de su esposa, situadas dentro de los límites de la ciudad.  Empezó a trabajar con niños en la YMCA y en las escuelas locales, enseñándoles lo que sabía. El proyecto Growing Power empezó a extenderse como una planta trepadora cuando llega la primavera. Con más solicitudes para que enseñara en otras escuelas, Allen tuvo que crear nuevas formas de mejorar la agricultura urbana.  

De sus tierras vacías en Milwaukee, pasó a tener seis granjas: tres en Wisconsin y tres en Illinois, con 35 empleados y un presupuesto que creció de cero a más de dos millones de dólares. Como resultado de los esfuerzos de Allen, 60 lugares de Chicago ahora utilizan el compost preparado con 6 millones de toneladas de desechos de alimentos de la ciudad. Además de las verduras, Growing Power produce gusanos para enriquecer el suelo, tilapia de criaderos orgánicos y huevos de granja. En realidad, Growing Power ha hecho de Milwaukee lo que los residentes llaman la principal ciudad productora de huevos de todo el país.  

El grupo de voluntarios que colabora con Allen es grande: trabaja con ''agricultores'' que tienen desde apenas 4 años hasta con adultos de 90 años. Los alimentos que cultivan se entregan en restaurantes, escuelas, centros de personas mayores, básicamente a todo el que necesita ayuda. Sus canastas de mercado contienen entre 20 y 25 libras de alimentos, incluidos 14 tipos de verduras y frutas, que alimentarán a una familia de dos a cuatro personas durante una semana. Los consumidores de bajos ingresos pueden comprar una canasta por $16 semanales; las personas mayores pagan la mitad del precio. En las canastas hay papas, cebollas, brócoli, coliflor, brotes de girasol, mezclas de lechugas, frutas (las que estén más frescas), quizás una cabeza de ajo; para Allen, lo más importante es la nutrición. Las verduras recién cosechadas van del campo a la mesa en un plazo de día y medio. Por su creatividad y su arduo trabajo, Allen recibió el premio Genius Award, otorgado por la Fundación MacArthur, que consiste en la cantidad de $500.000 en dinero en efectivo.

Grandes sueños

Pero Allen no se conforma con eso. ''En este momento, mientras hablamos, estamos perdiendo tierras agrícolas'', dice. ''Tenemos que rescatar los terrenos vacíos de las ciudades. Y tenemos que encontrar una forma de cultivar los alimentos más cerca de los lugares donde vive la gente''. Allen ya rescató una cancha de basquetbol abandonada en el barrio Cabrini-Green de Chicago, a la que cubrió con varias capas de compost y donde sembró tomates, pimentones y maíz, que dan una cosecha abundante. Otra idea que está considerando es una granja vertical de cinco pisos, con un criadero de peces en la planta baja y huertos de verduras en los pisos ascendentes.

''Tenemos que lograr que participe más gente en estos proyectos'', dice Allen. ''Esencialmente, necesitamos 50 millones de personas que hagan huertos en sus jardines o en las azoteas. Esto finalmente abarataría los precios de los alimentos y cambiaría la alimentación deficiente y malsana por una alimentación saludable". 

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