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¿Está preparada su casa ante un desastre natural?

Cómo afrontar huracanes, tornados y otros fenómenos.

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Jennifer Adair en el lugar donde ella sobrevivió a un tornado que arrasó su casa - Cómo prepararse para un desastre natural

Planificar y practicar específicamente cómo y dónde se refugiará ante una amenaza de tornado, puede salvarle la vida. — Foto: Gary Cosby Jr./The Decatur Daily/AP

Cómo y dónde preparar un refugio o "cuarto seguro"

Aunque su casa esté construida siguiendo las normas de seguridad vigentes, no quiere decir que pueda resistir, por ejemplo, los fuertes vientos asociados con huracanes y tornados. El objetivo de un "cuarto seguro" es proporcionarle ese nivel de protección adicional en caso de emergencia. De acuerdo a la información proporcionada por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), los cuartos seguros o refugios pueden construirse en el sótano, encima de una losa de concreto a nivel de los cimientos o del piso del garaje o en un cuarto interior en el primer piso.

A la hora de construir un cuarto seguro, tenga en cuenta estos puntos importantes:

Huracanes, tornados, inundaciones e incendios forestales

Sea cual sea la emergencia o el desastre natural que se cruce en su camino, le ayudará enormemente haber puesto a salvo con antelación todos sus papeles y documentos importantes. La mejor opción para conservar las partidas de nacimiento, licencias de matrimonio, títulos de propiedad, pasaportes, tarjetas de residencia, pólizas de seguros, etc. es hacer copias y tener guardados los originales en una caja fuerte en el banco o en su hogar (a prueba de agua y fuego). Si tiene acceso a un escáner, considere también escanearlos para tener una copia digital en su computadora.

Aquí tiene unas cuantas ideas específicas para que su hogar esté preparado ante los desastres naturales más frecuentes.

Huracanes

Si vive en zona de huracanes, tome nota de estos consejos para mitigar los efectos en su hogar.

  • Haga una lista de los artículos del exterior que tendrá que meter en casa si se acerca un huracán, como por ejemplo muebles y adornos de jardín, bicicletas, la caseta del perro, basureros y cualquier otra cosa que no esté bien asegurada.
  • Cubra todas las ventanas de su vivienda con contraventanas permanentes para huracanes (shutters, en inglés)  para protegerlas de los fuertes vientos. Una alternativa más económica es poner en las ventanas paneles de madera contrachapada cortados a medida de cada ventana (recuerde marcar qué tablón es para qué ventana). Perfore agujeros cada 18 pulgadas (46 cm) para los tornillos.
  • Mantenga bien cortos todos los árboles y arbustos para que sean más resistentes al viento. Limpie las hojas y otros desechos de los canales alrededor del tejado.
  • Desconecte los servicios de agua, electricidad y gas conforme a las indicaciones de las autoridades. Si no es necesario desconectarlos, ajuste el termostato del refrigerador a la temperatura más fría y mantenga la puerta cerrada. Instale, si es posible, un generador para emergencias.
  • Refuerce las puertas del garaje porque, si el viento entra en el garaje y la casa, puede causar daños estructurales peligrosos y costosos.
  • Llene con agua la bañera y otros recipientes grandes para asegurarse el suministro de agua para propósitos sanitarios, tales como la limpieza y la descarga de inodoros. No se debería usar esta agua para beber.
  • Tenga designado en su casa un "lugar seguro" donde su familia pueda reunirse durante un huracán. El sitio que escoja no debe tener ventanas, tragaluces o puertas de vidrio y debe estar fuera de la trayectoria de las aguas de inundación (¡no en el sótano!). En una casa de dos pisos, vaya a un cuarto interior del primer piso, como un baño, un clóset o un pasillo.
  • Guarde los objetos de valor (papeles importantes, joyas, fotografías de  familia, etc) en cajas o bolsas impermeables. Manténgalos en un lugar seguro y lo más elevado posible para evitar daños si le sigue una inundación al huracán.

FUENTES Y OTROS RECURSOS

TORNADOS

Conocidos por la amenazante nube en forma de embudo que se aproxima en la distancia, los tornados pueden predecirse con cierta antelación o aparecer de improviso y desatar en segundos su increíble fuerza destructora. Aunque pueden formarse en cualquier estado, son más comunes al este de las Montañas Rocosas y suelen viajar del suroeste al noreste. Planificar y practicar específicamente cómo y dónde se refugiará ante una amenaza de tornado, puede salvarle la vida. Tenga en cuenta:

  • Los sótanos para tormentas y los "cuartos seguros" diseñados para emergencias brindan la mejor protección.
  • Si no tiene sótano, vaya al centro de un cuarto interior, clóset o pasillo en el nivel más bajo de su hogar manteniéndose lo más alejado posible de las ventanas, puertas, esquinas y paredes exteriores. Ponga tantas paredes como sea posible entre usted y el exterior. Manténgase a ras de suelo y use los brazos para protegerse la cabeza y el cuello. No abra las ventanas.
  • Los vehículos, remolques o casas móviles no brindan buena protección. Si es posible, diríjase rápidamente a un edificio con cimientos sólidos.
  • Asegúrese de tener acceso a una Radio Meteorológica NOAA. Si hay una advertencia severa de tornado en su área, este tipo de radio se enciende automáticamente y le avisará con pitidos y sirenas incluso si no hay electricidad (asegúrese de que funcione también con pilas si se va la electricidad).

FUENTES Y OTROS RECURSOS

Listo America
What Happens Now (en inglés)
FEMA (en inglés)

INUNDACIONES

Las inundaciones son el desastre natural más común en Estados Unidos y, aunque algunas veces pueden predecirse con antelación, otras veces ocurren rápidamente y tienen efectos  devastadores. Siga estas precauciones básicas si vive en un área con un alto riesgo de inundación.

  • Manténgase lo más informado posible y conozca los riesgos de inundación en su área. Si no está seguro, llame a la oficina local de la Cruz Roja o al organismo encargado del manejo de emergencias en su localidad.
  • Si vive en una zona con alto riesgo de inundaciones, eleve la caldera, el calentador de agua y el panel eléctrico de su hogar y selle las paredes del sótano con un compuesto a prueba de agua.
  • Considere instalar válvulas de retención para evitar que el agua de la inundación entre en las tuberías de su hogar.
  • Tenga guardadas en lugar seguro instrucciones escritas de cómo desconectar la electricidad, el gas, y el agua si las autoridades le aconsejan hacerlo. Recuerde que sólo un especialista está autorizado para volver a conectar el servicio de gas natural.
  • Tenga en casa o en el garaje varios contenedores de plástico de distintos tamaños (guárdelos uno dentro de otro para ahorrar espacio). Le resultaran muy útiles si hay una inundación repentina para guardar objetos de valor que quiera mantener secos y para llenarlos con agua potable.
  • El moho es una de las consecuencias más comunes tras una inundación y puede causar problemas de salud graves (especialmente respiratorios). La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos ha elaborado un extenso folleto (en inglés) con instrucciones para limpiar su hogar tras una inundación.
  • Si hay una inundación, la regla de oro es ir inmediatamente a tierras más altas y mantenerse lejos del agua. No olvide que incluso en aguas poco profundas, las corrientes pueden ser mucho más fuertes y peligrosas de lo que parecen a simple vista. No trate nunca de caminar, nadar o manejar a través de dichas aguas rápidas. Hay peligro de electrocutarse si existiera un cable caído debido a la tormenta.
  • Recuerde que la mayoría de los seguros de vivienda no cubren los daños por inundación. Hable con su agente de seguros sobre su póliza y considere si necesita cobertura adicional.

FUENTES Y OTROS RECURSOS

INCENDIOS FORESTALES

De acuerdo a las últimas estadísticas disponibles, más de 1 millón de acres de bosques arden cada año en Estados Unidos. Si vive cerca de un lugar donde abunden árboles y plantas que puedan incendiarse fácilmente, tome las siguientes precauciones en su casa y en los alrededores de su vivienda:

  • Instale detectores de humo y de monóxido de carbono en cada nivel de su vivienda, especialmente cerca de los dormitorios. Pruébelos todos los meses y cambie las baterías al menos una vez al año.
  • Asegúrese de que las escaleras de incendios y el acceso a ellas estén siempre despejados.
  • Enseñe a cada persona de la familia cómo se usa el extinguidor de incendios (tipo ABC) y muéstrale dónde está guardado.
  • Plante árboles y arbustos resistentes al fuego y que, si hay un incendio, ayuden a contenerlo en lugar de alimentarlo. Por ejemplo, los árboles de madera dura son menos inflamables que los pinos, los de hojas perennes, los eucaliptos o los abetos.
  • Utilice materiales no combustibles o resistentes al fuego en el techo y en la estructura externa de la vivienda. Limpie el techo y las alcantarillas regularmente. También puede considerar utilizar un retardador de llamas para tratar la madera o productos combustibles que se encuentran en los techos, metal de revestimiento exterior de la vivienda, balcones o terrazas de madera y bordes decorativos exteriores. Asegúrese de que cuente con la certificación del Underwriters Laboratories, Inc. (“UL-listed”)
  • Inspeccione las chimeneas periódicamente y límpielas una vez al año. Mantenga los reguladores de tiro en buen estado. Pode las ramas de los árboles y los arbustos a 15 pies del tubo o salida de la chimenea.
  • Consiga una escalera de mano que llegue al techo y tenga localizados artículos domésticos que puedan utilizarse para combatir el fuego, como un rastrillo, hacha, sierra de mano o motosierra, un cubo y una pala.
  • Identifique una fuente de agua externa adecuada como un estanque pequeño, una cisterna, un pozo, una piscina o una boca de riego. Tenga también una manguera de jardín lo suficientemente larga como para alcanzar cualquier área de la vivienda y otras estructuras de la propiedad.
  • Cree una zona de seguridad alrededor de su hogar de entre 30 y 100 pies.

FUENTES Y OTROS RECURSOS

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