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Defensores de las vías para ciclistas avanzan en sus esfuerzos

La ciudad de Brunswick, en Maine, suma puntos como un lugar que apoya el uso de bicicletas.

Ciclista paseando

— Airton Carmignani/Getty Images

Los esfuerzos han producido un notable aumento de ciclistas —muchos de ellos mayores de 50 años— en las calles de la ciudad y en las rutas del país. Esta situación refleja una tendencia nacional. A pesar de que los estadounidenses aún prefieren viajar en auto o servicios de transporte, la nación visualizó un aumento del 43% en los traslados al trabajo en bicicleta entre los años 2000 y 2008, según cifras recopiladas por la League of American Bicyclists.

Las comunidades fomentan esta tendencia por varios motivos, indica Bill Nesper, quien dirige el programa Bicycle Friendly America (Estados Unidos Apoya el Uso de Bicicletas) de la liga. Están prestando mayor atención tanto a la salud física de sus residentes como a la salud global del medio ambiente, mandatos especialmente apuntados a reducir las emisiones de carbono. Sin embargo, es aún más importante a los ojos de los funcionarios el desarrollo económico.

Estas inversiones ayudan a las comunidades que compiten “para atraer a los trabajadores jóvenes y a los jubilados que quieren vivir en un lugar con este tipo de comodidades", indica Nesper. El reciente anuncio del secretario de transporte Ray LaHood de que su departamento dará igual importancia a los ciclistas y a los peatones que a los autos y a los camiones, puede despertar aún más interés en las localidades para mejorar el apoyo al uso de bicicletas, si el Congreso otorga los fondos.

Un apoyo clave en Brunswick ha sido el Comité Asesor para Ciclistas y Peatones, creado por el consejo municipal durante la planificación del sendero. Ha trabajado mucho para mantener los problemas frente a los funcionarios y grupos de la región. La primera tarea del comité, hace más de una década, fue crear un plan de largo alcance. Ha guiado a sus miembros y funcionarios en función del dinero disponible y la agenda de obras públicas.

“Hay un plan maestro", indica Jeff Reynolds, de 53 años, profesor a tiempo parcial de religión y filosofía en la University of New England (Universidad de Nueva Inglaterra) y copresidente del comité, junto con Henry Heyburn. “No queremos hacer senderos o veredas en todas partes, sino elegir los lugares correctos y apropiados, y si se presenta la oportunidad, sacar ventaja de ella”.

El grupo trabajó con planificadores locales, por ejemplo, en la nueva estación de trenes y el diseño del camino que conduce a ella; con el fideicomiso inmobiliario regional para encontrar formas para motivar a la gente para que vaya en bicicleta al mercado agrícola ubicado en una granja del fideicomiso; con la policía para conocer los derechos y las responsabilidades de los ciclistas (30 de 37 oficiales son policías en bicicletas licenciados); y con comerciantes locales para ayudarlos a sacar ventaja de la ubicación de Brunswick a lo largo del sendero emergente de East Coast Greenway, que va desde Florida hasta Maine.

Para todo el progreso que ha logrado, Brunswick tiene todavía un camino por recorrer. “Nuestro comité decidió, hace años, que nuestro punto de referencia sería que un niño de edad escolar debería poder ir en bicicleta a cualquier lado de la ciudad", indica John Balicki, de 60 años, sacerdote episcopal que alguna vez fue coordinador estatal para ciclistas/peatones del Departamento de Transporte de Maine. “Aún no lo hemos logrado. Es nuestra próxima frontera”.

Más información

Visite los siguientes sitios web: League of American Bicyclists (Liga de Ciclistas Estadounidenses), Pedestrian and Bicycle Information Center (Centro de Información para Peatones y Ciclistas), Alliance for Biking & Walking (Alianza para el Ciclismo y las Caminatas) y la Federal Highway Administration (Administración Federal de Carreteras).

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Rob Gurwitt vive en Norwich, Vermont.

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