Prestar cuidado

8 tecnologías para monitorear a la distancia

Sensores, dispositivos de salud, GPS y más ayudan en el cuidado de los padres ancianos.

“El estigma de los dispositivos” también está desapareciendo. En algunos casos, los dispositivos de rastreo se están convirtiendo en algo genial. Un niño podría tener un reloj de pulsera con GPS que lo mantenga vigilado en el centro comercial, en tanto que los adultos exhiben orgullosamente sus muñequeras para el control de actividades, con las que hacen el seguimiento de sus ejercicios y de su régimen alimentario. Entonces, ¿qué problema hay con que el abuelo use un reloj o un colgante con GPS si es propenso a deambular o a caerse? Hasta el momento, el gobierno y las compañías aseguradoras han puesto obstáculos a la hora de pagar por algunos de estos dispositivos. “Si bien Medicaid quizá reembolse los gastos de algunas tecnologías para envejecer en el hogar, Medicare, desafortunadamente, no lo hace”, explica Majd Alwan, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Leading Age Center for Aging Services Technologies (Centro Líder de la Tercera Edad para las Tecnologías aplicadas a los Servicios en la Vejez).

Ve también: Cómo usar las farmacias en línea.

Sin embargo, ello no ha detenido el auge de estos nuevos dispositivos, en vista de que son cada vez más las personas y las familias que adoptan las opciones de estilo de vida que ofrecen (enlaces en inglés).

1. MedMinder

Quién lo usa: El suegro de Laura Reeves, que padece del mal de Alzheimer, toma dieciocho pastillas por día. Ha estado salteándose algunas dosis o ingiriéndolas de más. “No queríamos quitarle su independencia, pero teníamos que protegerlo”, dice Reeves, que se mudó con su marido desde Portland, Oregón, a Green Forest, Arkansas, para estar cerca de sus suegros. Saltearse dosis o ingerir demasiadas pastillas en el horario incorrecto, o simplemente a ningún horario, genera graves consecuencias. Muchas personas de edad avanzada necesitan tomar múltiples medicamentos varias veces al día; la presencia de un problema de memoria dificulta la tarea.

En qué consiste: Un dispensador digital de pastillas que tiene la misma apariencia de un modelo común para siete días. Una parte del pastillero permanece bloqueada hasta que se cumple la hora en que se debe tomar el medicamento, mientras que la otra está desbloqueada.

Cómo funciona: El cuidador rellena la bandeja de medicamentos que se pone en el dispositivo. El hijo adulto ingresa a la web, programa la secuencia de ingestión remotamente y puede saber si el usuario la cumple. El dispensador emite destellos (si está bloqueado, se desbloquea) cuando llega la hora de tomar una pastilla, luego emite un sonido si no se ha ingerido el medicamento. ¿Seguimos sin tener suerte? Un voz pregrabada, digamos, la de un nieto, le recuerda a la abuela que llegó el momento de tomar la pastilla. Si ella no lo hace, recibe una llamada, y un miembro de la familia recibe un correo electrónico, un mensaje de texto o una llamada telefónica. El sistema ayudó al suegro de Reeves a tomar sus medicamentos a la hora indicada, y su estado de salud mejoró notablemente.

2. Reminder Rosie

Quién lo usa: La madre de Mike Beadle, de 85 años, quien sufre de enfermedad de Parkinson y demencia, vive con él en Lawton, Oklahoma. Para ella, la voz de su hijo en el reloj tiene un efecto relajante. Ahora, Mike, veterano discapacitado de 61 años, también está utilizando este aparato de baja tecnología. “Rosie reduce mi estrés, porque no tengo que preocuparme por si alguno de los dos se saltea una dosis”, dice la esposa de Beadle, Heyyoung, de 43 años.

En qué consiste: Un reloj con registro de voz que te avisa que debes tomar tu medicamento a una hora determinada. También puede utilizarse para otro tipo de recordatorios (darle de comer al gato, realizar una corta caminata).

Cómo funciona: Un familiar programa el reloj (podría ser: “Te quiero, mami. Es hora de que tomes dos pastillas azules y una amarilla”). Una vez que se toma el medicamento, la persona puede decir: “Reminder off” o tocar el dispositivo para desactivarlo.

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