A tener en cuenta

Por qué no deshacerse de la línea fija

Las llamadas de emergencia pueden atrasarse si se hacen de los servicios de telefonía celular, en internet.

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Al parecer todo indica que la telefonía fija va de salida; sin embargo, algunos expertos recomiendan que no se la descarte del todo, especialmente para casos de emergencia. — Foto: Laurence Dutton/Getty Images

In English | La mayoría de los estadounidenses se encuentran rechazando líneas telefónicas fijas.

Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), que regularmente monitorean el uso de los teléfonos, dicen que el número de hogares que están volcándose a la telefonía celular para servicios telefónicos aumentó a más del 35% en el primer semestre del 2012, en contraste con un 20% registrado en el 2008. Pero algunos expertos en telecomunicaciones recomiendan a la tercera edad que retrasen la decisión de descartar las líneas fijas.

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“Tener una opción de respuesta rápida y confiable a las llamadas de emergencia y a familiares cercanos es esencial”, dice Raghu Santanam, paramédico y profesor de Sistemas de la Información de Arizona State University, en Phoenix.

Susan Odom, de Atmore, Alabama, cree que ella hubiera muerto si no hubiese podido llamar al 911 desde un teléfono fijo tradicional de cables de cobre. Una llamada al 911 desde un teléfono celular o a un VoIP (servicio de telefonía basada en internet) generalmente requiere encaminar la llamada al servicio de emergencia correcto, lo que puede producir demoras en las respuestas cuando cada segundo cuenta.

“Si llamas al 911 desde una línea fija tendrás varias ventajas”, expresó Odom en el sitio web del periódico de su localidad respecto de su accidente del 2009. “En primer lugar, la llamada aparece en la pantalla de una computadora del centro de monitoreo 911 correcto. La pantalla muestra un mapa en el que se indica el lugar de donde procede exactamente la llamada, la dirección y el nombre de la residencia. Si la persona que llama es incapaz de hablar, o está confundida o no sabe dónde está, la pantalla del sistema 911 les indica a los servicios médicos de emergencia exactamente adónde deben ir”.

Si bien, según Santanam, “las personas mayores que dominan la tecnología pueden ahorrar dinero al cambiar a un servicio de telefonía móvil o basada en internet”, él recomienda mantener la línea fija como plan B: “Es importante evaluar los cambios relacionados con la edad y la ventaja de mantener las cosas simples. Dado que todas las personas mayores están más familiarizadas con las líneas fijas, estas deberían ser la primera opción o la opción de emergencia”.

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Ya que las líneas telefónicas convencionales no requieren de fuentes de alimentación externa, “tiene más sentido aun”, para las personas mayores que viven en zonas rurales o áreas propensas a tormentas, rechazar las ofertas de las compañías de TV por cable, satélite o telefonía celular. "En caso de condiciones climáticas adversas, es mucho más probable que haya líneas fijas disponibles. Por ejemplo, en áreas rurales, el servicio de internet satelital puede sufrir cortes durante las tormentas”. Y las torres de telefonía celular pueden estar expuestas a quedarse sin energía en casos de desastres naturales, como ocurrió durante el huracán Sandy”, señala Santanam.

“Si las torres no disponen de energía de respaldo suficiente, sus servicios de telefonía celular desaparecerán”, sostiene Barbara Cherry, profesora del departamento de telecomunicaciones de Indiana University y exconsultora sénior de la Oficina de Planeamiento Estratégico y Análisis de Políticas de la Federal Communications Commission (FCC, Comisión Federal de Comunicaciones).

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