¿Estás listo para un auto sin conductor?

La tecnología ya llegó, y muy pronto llegarán los vehículos.

Pareja de mediana edad tomándose una foto con un teléfono inteligente - Citas en línea

¿Busca su media naranja? Citas románticas, amor y sexo. Todo lo que necesita saber. Ir

In English | Las noticias recientes de que General Motors y la compañía de transporte compartido Lyft quieren poner las calles un prototipo de taxi sin conductor en el plazo de un año aceleraron el interés de la tecnología sin conductores una vez más. Pareciera que cada pocas semanas, el camino hacia un futuro sin conductores se acerca más: Existen informes de que Tesla, cuyo Model S ya incluye lo que la compañía llama "funciones semiautonómas" tiene planes de lanzar un auto completamente autónomo, tal vez, antes del final de la década. Y hay rumores desde hace tiempo de que Apple está llevando a cabo trabajos secretos en un vehículo eléctrico que finalmente también será autónomo. Coloquialmente, se lo conoce como iCar, por supuesto.

Piloto de auto conduce sin tener las manos en el volante

Algunas de las funciones de la conducción autónoma ya están listas para el consumidor, otras, en cambio, todavía están en etapa de prueba. — Michael Sohn/AP Photo

La búsqueda de autos sin conductor no es nueva. Una gran cantidad de empresas reconocidas, como Google y los fabricantes de automóviles más importantes, luchan por ser los primeros desde hace más de una década. Lo que todos buscan cambiará fundamentalmente el transporte automovilístico al transferir, solo en principio, la mayor parte de la responsabilidad de los conductores humanos a las computadoras.

Cada vez que se llega a un futuro sin conductor (hay desacuerdo sobre cuándo sucederá pero no sobre el hecho de que eso sucederá), podría ser una noticia importante para los conductores de edad avanzada, que se beneficiarían más que la mayoría. Los problemas de visión, los tiempos de reacción más lentos y otros efectos del envejecimiento a menudo obligan a las personas a entregar las llaves del auto y encontrar medios de transporte menos convenientes.

Entonces, ¿qué es exactamente un auto sin conductor? ¿Cuánto se beneficiarán los conductores mayores? Y ¿qué tan realistas son los plazos?

Una relación autónoma

Primero, una aclaración: Los vehículos sin conductor, a corto plazo, en realidad sí tendrán conductor. Los seres humanos todavía serán necesarios. Si te imaginabas tumbado en el asiento trasero de tu auto mientras el conductor robot toma el control en el frente, te equivocas. De hecho, la industria automotriz no quiere referirse a los vehículos como “sin conductor”, en absoluto. Prefiere términos como autos "autónomos" o "conducción automatizada" y, por ahora, esos términos son más adecuados, ya que la primera ola de tecnología (parte de la cual ya está disponible) funciona más como el modo de piloto automático de los aviones.

"El conductor seguirá estando en el centro de la experiencia de conducción", explica Randy Visintainer, director de Desarrollo de Vehículos Autónomos de Ford Motor Company. “Allí se centra nuestro trabajo”.

Entonces, ¿qué es exactamente un auto sin conductor? ¿Cuánto realmente se beneficiarán los conductores mayores? Y ¿qué tan realistas son los plazos?

En la conducción autónoma, la computadora del auto —que trabaja con sensores, cámaras y otros avances tecnológicos, montados en la estructura del vehículo— releva al conductor y realiza determinadas tareas. Muchos automóviles disponibles en el mercado ofrecen opciones como la asistencia para estacionar, que estaciona automáticamente el auto con participación limitada del conductor, y el denominado sensor de fatiga, que alertará al conductor si los patrones de conducción indican somnolencia. Las cámaras de retroceso o marcha atrás, los sistemas de advertencia de colisión, los monitores de punto ciego y las tecnologías para el mantenimiento del carril o vía también son bastante comunes hoy en día.

Estos avances progresivos en la autonomía están disponibles en automóviles de todos los precios, y Visintainer señala que pueden ser especialmente importantes para los adultos mayores, ya que pueden aliviar gran parte de la ansiedad asociada con la conducción a una edad más avanzada.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

“No hace falta vigilar continuamente lo que están haciendo el conductor de adelante o el de al lado, ni lo que está sucediendo detrás”, dice. “Cuanta más información podamos suministrar y compilar, y cuanto más permitamos al conductor concentrarse en lo que es importante, estará más relajado al manejar”.

Pero Bryan Reimer, científico investigador del laboratorio sobre envejecimiento (AgeLab) de MIT especializado en cuestiones relacionadas con la seguridad del conductor, explica que para que tales funciones autónomas beneficien realmente a los conductores mayores, ellos deben sentirse cómodos y seguros utilizándolas.

“Muchas de las funciones autónomas tienen el potencial para ayudar a los conductores de edad avanzada a permanecer en el vehículo y conducir cómodamente durante más tiempo. Aunque hay limitaciones importantes”, dice Reimer. “¿Es capaz el conductor de usar estas tecnologías de manera segura? ¿Cómo podemos confiar en estas tecnologías?”

Publicidad

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 al comprar boletos Regal ePremiere Tickets en internet. Se aplican condiciones.

Denny's Philly Cheesesteak Eggs Skillet Member Discount

15% de ahorro para socios todo el día, cada día en restaurantes Denny's participantes

Los socios ahorran en cargos de uso mensuales y reciben activación gratis con Consumer Cellular

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social.

Publicidad