¿Estás listo para un auto sin conductor?

La tecnología ya llegó, y muy pronto llegarán los vehículos.

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Reimer señala las pruebas que el AgeLab ha llevado a cabo con conductores de edad avanzada usando una función de asistencia para estacionar, a la que él denomina una “tecnología maravillosamente desarrollada”.

“La gente se sube, quita las manos del volante y se asusta”, cuenta. Después de algunos intentos, la mayoría empieza a adorar la función, pero también señala que muchos conductores de edad avanzada no pueden utilizar esa tecnología sin la presión para hacerlo.

“El conductor seguirá siendo el responsable y quien tendrá el control en el futuro inmediato”.

La próxima oleada de control autónomo, que incluye comunicación vehículo a vehículo y asistente para embotellamientos, requerirá que el conductor confíe aún más en los sistemas. Con la asistencia para embotellamientos, por ejemplo, si estás circulando lentamente durante tu viaje matinal al trabajo, puedes pulsar un botón y dejar que el auto se haga cargo mientras tomas tu café.

El control de crucero adaptable también está cada vez más disponible: Desde el 2014, los modelos S-Class de Mercedes-Benz cuentan con dirección automátizada, para que el auto sea capaz de autodirigirse en ciertas condiciones de la carretera. Cuando el sistema de dirección automatizado está activado, no requiere la participación del conductor pero, para que el sistema funcione, las manos deben permanecer en el volante. Si el auto detecta que las manos no están en el volante, el sistema vuelve a control manual. Para girar, los conductores también deben tomar el control. Infiniti y BMW se encuentran entre las marcas de lujo que ahora ofrecen funciones similares.

¿El futuro sin conductor?

Mucho antes de que la mayoría de los fabricantes se interesaran por el concepto de conducción "sin conductor", Google lo aceptó. El gigante de los motores de búsqueda ha estado trabajando en un auto de este tipo desde el 2004. Impulsados por los cabilderos, varios estados —incluidos Nevada, Florida, California, Michigan y el Distrito de Columbia— han aprobado leyes que permiten los autos sin conductor en las carreteras.

Para mayo del 2016, los autos de Google han llevado a cabo de más de 1.5 millones de millas de prueba y, aunque alguien debe sentarse al volante, el conductor no tiene casi nada que hacer. El auto realiza sus maniobras utilizando sensores, rayos láser, una cámara de 360 grados montada en la parte superior e integración GPS. Lo único que tiene que hacer el ser humano es sentarse allí. Los accidentes han sido escasos y, en su mayoría, implican pequeños choques atribuibles a los conductores de los otros vehículos (es decir, ¡los seres humanos!). En febrero, se registró el primer accidente causado por un vehículo autoconducido de Google en Mountain View, California, cuando el auto chocó con un autobús que viajaba a baja velocidad mientras trataba de maniobrar a través de obras en la carretera.

Este accidente fue otro recordatorio de que habrá tropezones en el camino. En todo caso, Google dice que su investigación apunta a mejorar la seguridad del conductor y que no tiene previsto comenzar a producir y vender autos. Los representantes de Google esperan que la tecnología (en inglés) "sin conductor" esté disponible lista en la próxima década y, si bien la empresa se lleva el reconocimiento de la industria por impulsar la innovación en la conciencia pública, Reimer dice que el calendario no es realista. “Estamos a décadas de distancia”, dice, señalando los numerosos y complejos obstáculos —regulatorios y legislativos, por no mencionar otros como las normas relativas a los seguros y la educación e infraestructura viales— que quedan por delante.

“El conductor seguirá siendo el responsable y el que tendrá el control en el futuro inmediato”.

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