Cómo detectar las noticias falsas

¿Quieres evitar la desinformación en tu comunidad digital? Sigue estos consejos.

Cómo detectar las noticias falsas - Mujer observa la pantalla de su teléfono

— Blend Images / Alamy Stock Photo

Si lees las noticias en línea, te habrás dado cuenta de la proliferación de noticias y publicidades falsas en internet y las redes sociales. De acuerdo a un sondeo realizado en diciembre de 2016 por el Pew Research Center, el 64% de los estadounidenses —y el 61% de los hispanos— considera que las noticias falsas han generado una “gran confusión” sobre datos básicos de acontecimientos de actualidad.

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Normalmente se trata de noticias con títulos atractivos basadas en informaciones ficticias o distorsionadas que algunas personas con intereses malversas o fines lucrativos publican en la red, y que los usuarios en alguna medida reenviamos a nuestros amigos y familiares. El 23% de los estadounidenses dice haber compartido noticias falsas, a veces sin saber que lo hacía, según Pew.

Cuando busques información en internet a través de las máquinas buscadoras como Google, Bing, Yahoo y otras, ten cuidado de no hacer clic en supuestas noticias o publicidad que podrían ser falsas. Google, uno de los buscadores más utilizados, ha tomado medidas recientes para evitar que el usuario encuentre ese tipo de contenido falso al usar el buscador.

¿Qué puedes hacer para no caer en la trampa de consumir y compartir ese tipo de noticias? Con la siguiente lista de consejos esperamos que puedas detectar, filtrar o reportar las noticias falsas, y así no contribuir a la desinformación en tu comunidad digital.

Fuente de la información

Como regla general, antes de leer una noticia en internet, verifica que la fuente de la información sea de una entidad acreditada y fidedigna. Es simple de hacer: revisa que la dirección del sitio web (URL) sea legítima. Si visitas un sitio cuya dirección termina en “.co” o en “.su”, puedes sospechar que es falso. Por eso, confirma rápidamente que estás visitando abcnews.go.com (verdadero) en vez de abcnews.com.co (falso). También puedes consultar la guía del sitio Snopes (en inglés), que  indica cuáles son los sitios (y anuncios) falsos de más circulación.

Titulares y textos

Si el titular suena demasiado absurdo o difícil de creer, debes sospechar que se trata de información falsa. Los titulares alarmantes o improbables son una de las principales armas que utilizan los generadores de noticias falsas. ¿Cómo saber si la noticia es real? Asegúrate que tenga un autor legítimo (busca su nombre en Bing, Google o Yahoo o al final del artículo) y fecha de publicación; y que las citas textuales a los entrevistados tengan sentido. También puedes confirmar si esa noticia es legítima visitando medios conocidos, como Univision o Telemundo, entre otros. Y antes de compartir con otros, lee el artículo de principio a fin. A veces parecen ser legítimas las noticias hasta que llegues a cierto punto y ves que no tienen sentido.

Facebook

En esta red social circulan muchas informaciones falsas, en parte porque facilita que veas, leas o consumas lo que tus amigos o parientes publican o comparten con su círculo de “amistades”. Si una noticia que viste en el muro de tu perfil en Facebook es falsa o el contenido es inapropiado, puedes reportarlo haciendo clic en la pequeña flecha en la parte superior derecha de cada publicación. Al pulsar en esa esquina tendrás opciones, entre ellas: “ocultar información”, para evitar publicaciones como esa en el futuro, o “reportar publicación”. Si seleccionas esta última, se abre una caja en la que puedes escoger entre varias opciones, como: “Es molesto o no es interesante”, “Creo que no debería estar en Facebook” o “Es spam”.

WhatsApp

En aplicaciones de mensajería como WhatsApp, ten cuidado de no caer en la tentación de reenviar a tus amigos ciertas fotos, memes o mensajes que han sido diseñados para que parezcan de verdad pero que realmente son falsos. Estos mensajes pueden tener la forma de logos, chistes, videos, sonido e incluso collages. Trata de verificar la veracidad de esas informaciones antes de tomarlas en serio o compartirlas con tu red de contactos.

Publicidad falsa

Cuando navegues por internet, no hagas clic en ciertos anuncios publicitarios que promocionan servicios o productos que no existen, y que lo que buscan es generar mucho tráfico web o robar tu identidad o información personal. Para evitar caer en la trampa de estas publicidades, asegúrate de visitar sitios web conocidos, de leer con cuidado los avisos publicitarios antes de hacer clic en uno de ellos y de desconfiar de sitios donde abundan los avisos y los anuncios intermitentes o pop-ups (ventanas que se aparecen de la nada en la pantalla).

También ten cuidado de no creer en ciertos avisos en los que alguna celebridad supuestamente promociona un producto.

Verifica la información

Hay varios sitios web que se dedican solamente a investigar las principales noticias dudosas que circulan por la web. Aunque son herramientas de los medios de comunicación, están hechas para el público lector. Sitios como FactCheck, Snopes, Politifact, Fact Checker (del The Washington Post) y Detector de Mentiras de Univision. Si ingresas a estos sitios podrás buscar las noticias según temas o reportar una noticia para que la investiguen. Snopes, por ejemplo, publica las 50 historias más cuestionadas. Y si vas a este enlace del Detector de Mentiras podrás pedir que investiguen la veracidad de una noticia de la cual sospechas.

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