Aprovecha la tecnología para bajar tu factura eléctrica

Del aislamiento térmico a aparatos digitales que desconectan el consumo de electricidad.

Niño cambia una bombilla ayudado por una mujer

— Zing Images/Getty Images

Si tu cuenta de electricidad es elevada y te gustaría ahorrar unos dólares y colaborar con el medioambiente, puedes tomar una serie de acciones que te permitirán reducir el consumo y el costo. En esta columna comparto algunas recomendaciones, aparatos y tecnologías para ahorrar electricidad en tu casa, las cuales puedes poner en marcha en corto tiempo.

1. Aislamiento térmico en ventanas y paredes

¿Sabías que la calefacción y el aire acondicionado representan entre el 50% y el 70% del consumo energético de una casa en Estados Unidos? Por eso es muy importante que tomes medidas para instalar aislamiento térmico y sellar las fugas de aire en tu casa. Poner aislamiento en el ático, el cielo raso, las paredes y el sótano ayuda a disminuir el uso del aire acondicionado en el verano y la calefacción en el invierno, reduciendo así tu cuenta de gas o electricidad.

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Para lograr un buen aislamiento térmico debes llenar los espacios vacíos del techo y las paredes con materiales que sean malos conductores de calor, como el poliestireno expandido o el papel reciclado. En este enlace de Energystar.gov puedes consultar una guía detallada de cómo sellar los escapes de aire en el ático y sótano. Hacer esta clase de proyectos requiere de tiempo, ayuda profesional y una pequeña inversión, pero a largo plazo te vas a ahorrar dinero.

2. Usa electrodomésticos de menor consumo

Algunos electrodomésticos de alto consumo pueden ser una carga para tu factura de energía. Pero si, por ejemplo, tu refrigerador consume energía de forma eficiente puede ahorrarte entre $35 y $300 durante el período de su duración, según Energystar.gov (en inglés). Si un refrigerador estándar tiene un ciclo de vida estimado de 14 años, el ahorro puede ser casi tan representativo como el costo de reemplazar tu actual refrigerador.

Algo similar ocurre con las lavadoras. Cuando una lavadora economiza energía, puedes llegar a horrar $40 anuales. Además, una lavadora antigua usa 10 galones de agua más que una nueva. Según Energystar.gov, el sobrecosto de una lavadora antigua con respecto a una nueva es casi de $180 por año.

¿Cómo puedes elegir tus electrodomésticos? Busca que tengan el sello azul de Energy Star, o busca más información en esta guía en línea.

3. Cambia los bombillos

Los clásicos bombillos incandescentes están desapareciendo. La razón es que se han impuesto alternativas que te permiten ahorrar dinero y ayudar con el medioambiente. Los bombillos compactos fluorescentes (CFL, por sus siglas en inglés) o los bombillos de LED, ahorran hasta 80% más energía.

Son dos tecnologías diferentes. Los bombillos CFL funcionan de forma parecida a las luces incandescentes pero utilizan alrededor de una cuarta parte de la energía y tienen una duración 10 veces más que un bombillo incandescente tradicional. Sin embargo, requieren de manejo especial cuando terminan su vida útil y liberan pequeñas cantidades de mercurio cuando se quiebran. Los bombillos de LED son un poco más costosos, pero en cambio tienen mucho mayor tiempo de vida. Según Energy Saver del Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés), utilizan un 25% o 30% menos de energía y duran de 8 a 25 veces más que los bombillos incandescentes. Si tienes bombillos incandescentes de 40W, 60W o 75W, puedes reemplazarlos con los de LED, que se venden en supermercados o ferreterías.

De acuerdo a esta información, si reemplazas los cinco accesorios de iluminación más utilizados en tu casa con productos que llevan el sello de Energy Star, podrás ahorrar más de $75 al año en la factura de electricidad. Y ten en cuenta que tanto los LED como los CFL pueden utilizarse en el exterior de tu casa ya que están diseñados para soportar lluvia y nieve, pero lee las instrucciones en caso de que haya ciertas restricciones.

4. Automatiza la temperatura ambiente y la iluminación

Una manera efectiva de bajar el consumo eléctrico es a través de los sistemas de automatización de algunos equipos domésticos, como por ejemplo el termostato de la calefacción y el aire acondicionado, o los interruptores de luz.

Para automatizar el termostato existen en el mercado una serie de aparatos inteligentes que te permiten controlar la temperatura de tu casa o de habitaciones específicas, dependiendo de la hora o el día de la semana o si hay alguien en casa. También puede depender de los patrones de uso de la propiedad. Estos aparatos normalmente se conectan de manera inalámbrica con tu teléfono inteligente, para lo cual pedirán conocer tu ubicación, y los puedes comprar en tiendas en línea, en ferreterías o tiendas de materiales de casa.

Una opción es el Ecobee3 Smart Wi-fi Thermostat, el cual te permite fijar la temperatura para cada habitación, dependiendo de si alguien la está ocupando. Este termostato funciona con unos sensores que debes instalar en las habitaciones de mayor uso. Lo puedes controlar con una app de Ecobee3, para Android, iPhone, iPad y iPod Touch.

Otra opción es el Nest Learning Thermostat, un termostato que aprende por sí solo tus hábitos y se encarga de subir o bajar la temperatura dependiendo de la hora del día o de si no estás en la casa. Este termostato se conecta por wifi a un app en tu teléfono inteligente, de manera que cuando sales de la casa, controla la temperatura para reducir costos. La aplicación también te permite manejar la temperatura desde tu celular o acceder a la información de cuánta energía estás consumiendo en el mes.

Si lo que necesitas es un aparato que te ayude a apagar y encender las luces de la casa acorde a tus movimientos, puedes comprar un sensor de movimiento de iluminación. Aunque existen varios modelos, considera los siguientes, que funcionan con sistemas compatibles.

El Interlogix Indoor SAW PIR es un sensor económico ($36) para interiores, capaz de reconocer a mascotas de hasta 40 libras, de manera que no se activa con el movimiento de tu perro o gato. Otro aparato para interiores es el Samsung SmartThings Motion Sensor ($40), el cual tiene un diseño moderno y minimalista, y que además de funcionar como sensor para prender y apagar las luces, detecta movimiento. Una ventaja es que manda alertas a tu dispositivo móvil si detecta movimiento inesperado en tu hogar. Ten en cuenta que funciona solamente con el SmartThings hub.

Si lo que buscas es un sensor externo para tu jardín o garaje, una opción económica ($19) y efectiva es el Heath Zenith HZ-5411-WH Heavy Duty Motion Sensor Security Light, el cual viene acompañado de dos focos que se prenden si detectan movimiento hasta 70 pies de distancia. Este sensor te permite ahorrar dinero ya que no está prendido toda la noche, además de que sirve para mantener seguro tu hogar.

5. Cuidado con los “vampiros” energéticos

¿Dejas conectado el cargador de tu teléfono cuando no lo estás usando? Ese es uno de los principales “vampiros” de energía para tu hogar. Aun cuando no están en uso, los cargadores consumen un poco de energía, y si tienes varios, el aumento en tu factura será considerable.

Algo similar ocurre con los dispositivos que tienen pantallas luminosas (que, valga decir, son la mayoría). Aun cuando no están en uso, esas luces consumen energía. La mejor alternativa para ahorrar energía es que los desconectes cuando no los estés utilizando.

Si te encuentras fuera de casa y no puedes desconectar los equipos, puedes comprar el adaptador que se encarga de cortar el paso de electricidad del enchufe al dispositivo eléctrico después de cierto tiempo. Este tipo de adaptador es pequeño, económico y portátil. Uno de esos es el Belkin Conserve Socket ($16), el cual puedes programar para que se apague después de 30 minutos, 3 horas o 6 horas. Otra opción es el Woods 50030 Indoor Countdown Timer Outlet ($14), que puede dejar de cargar de tu aparato después de 1, 2, 4 u 8 horas. Otra opción más sofisticada y costosa es el WeMo Insight Switch ($50), que opera con wifi y te permite activar o desactivar la carga de tus dispositivos desde tu teléfono Android o iPhone.

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