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Programas federales en Puerto Rico

Beneficios del Seguro Social, Medicaid y Medicare: ¿hay alguna diferencia en la isla?

Doctora con paciente

Foto: Jose Luis Pelaez, Inc./Blend Images/Corbis

Ten en cuenta esta información para que obtengas rápidamente los servicios a los que tienes derecho.

Para personas que están entrando a la tercera edad, hay una variedad de servicios que son parte de la importante red de bienestar social establecida por el Gobierno federal en Estados Unidos. Incluye programas que han formado parte integral de la vida de las personas que residen, no sólo en los 50 estados, sino en Puerto Rico también. No obstante, debes saber que para los residentes de la isla hay diferencias en estos programas que pueden afectar los beneficios que reciben.

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SEGURO SOCIAL

El programa del Seguro Social fue creado en 1935, principalmente para tratar de resolver un alto nivel de pobreza entre personas de la tercera edad durante la época de crisis económica profunda conocida como la Gran Depresión. El programa es financiado por un impuesto salarial conocido como Federal Insurance Contributions Act (FICA, Ley de Contribución al Seguro Federal). En Puerto Rico, seis de cada 10 residentes de 65 años o más reciben beneficios del Seguro Social, y casi la mitad depende de este beneficio como su única fuente de ingresos.

El programa no sólo beneficia a las personas retiradas sino también a sus familias cuando la persona se retira, muere o se encuentra discapacitada. En Puerto Rico, según cifras de la misma Administración del Seguro Social, de las personas que reciben beneficios, poco menos de la mitad son personas retiradas (48.9%), pero más de la mitad no lo son. Un 12% son niños, 22% están discapacitados, y 19% son cónyuges o viudas/os.

El Gobierno federal hace la misma calculación de beneficios para los residentes de Puerto Rico que hace para los residentes de los estados; y como tal, este beneficio depende de su edad al momento de retirarse, de sus ingresos, y de cuánto tiempo estuvo trabajando.

Cómo inscribirse

El proceso para solicitar este beneficio es bastante fácil. Se puede inscribir a través del internet, yendo a la página del Administración del Seguro Social y haciendo clic en “Solicite beneficios por jubilación”. 

También lo puede hacer por teléfono llamando sin costo al: 1-866-783-0627

Puede comenzar a solicitar los beneficios del Seguro Social a los 62 años, pero recibirá una mensualidad más baja si no espera hasta lo que la agencia dice es su “plena edad” de jubilación, como se explica aquí.

Si nació en el 1946 o antes, ya puede recibir los beneficios completos. Pero si nació entre el 1947 y 1959, la “plena edad” aumenta gradualmente, y desde el 1960 en adelante es a los 67 años. Incluso, puede recibir más si espera a retirarse hasta los 70 años. Haga clic aquí para más información

Esta tabla también le puede ayudar a calcular su mejor oportunidad para el retiro.

Tenga en cuenta un dato muy importante: si demora su retiro, todavía tiene que solicitar Medicare a los 65 años. Si espera, pudiera terminar pagando más por esa cobertura. (Le ofrecemos más información sobre Medicare a continuación).

Recursos

En internet: Administración del Seguro Social de los EE.UU. (http://www.socialsecurity.gov/espanol/ o www.segurosocial.gov). El sitio incluye una lista de oficinas locales en la isla.

Por teléfono: Oficina del Seguro Social en Puerto Rico, 1-866-783-0627  (llamada gratis)

Nota: Un programa bajo el Seguro Social que no beneficia a los residentes de Puerto Rico es el programa de Seguridad de Ingreso Suplementario, conocido como SSI por sus siglas en inglés. El programa ayuda con una mensualidad financiera a personas de bajos recursos mayores de 65 años y pueden ser elegibles aunque no hayan tenido trabajo cubierto por el Seguro Social. Ha habido intentos a través de los años de incluir a los residentes de Puerto Rico en el SSI, pero hasta ahora sin éxito. Para recibir este beneficio, usted como residente de Puerto Rico tendría que cambiar su domicilio a uno de los estados o al Distrito de Columbia.

MEDICARE

Medicare es el programa de cobertura de salud administrado por el Gobierno estadounidense que provee atención médica a personas mayores de 65 años sin importar historial médico o ingresos. Entró en vigor en 1965 como parte de una enmienda a la ley de Seguro Social para hacer frente a lo que en ese entonces era una falta de cobertura médica para muchas personas mayores. El Gobierno federal calcula que antes que se creara el programa, menos de la mitad de la población de la tercera edad tenía seguro médico.

Al principio, Medicare consistía en dos partes: Plan A (seguro hospitalario), y Plan B (servicios no cubiertos por el Plan A, como citas médicas). En el 1997, Plan C (Medicare Advantage) fue añadido para darles la opción a los beneficiarios de recibir atención bajo planes privados de salud. En el 2006 se incluyó Plan D, el plan de medicamentos recetados.

El Plan A se paga con el impuesto salarial FICA, el Plan B se paga con las primas mensuales de los beneficiarios, al igual que el Plan C y Plan D (que es voluntario).

Cómo inscribirse

La principal diferencia para los residentes de Puerto Rico es a la hora de inscribirse al programa. Los que viven en los 50 estados y el Distrito de Columbia automáticamente son inscritos en los planes A y B; en Puerto Rico no. Si vive en la isla, usted tiene que solicitar el Plan B aparte. Además, es importante hacer esa selección durante el período inicial de inscripción —normalmente siete meses después de entrar al Plan A— o pagará una prima más alta como penalidad. Por cada año que no se inscriba al Plan B, la prima mensual aumentará un 10%.

Cabe notar que si ya recibe beneficios de Medicare en Estados Unidos y tiene planes de mudarse a la isla, debe primero cerrar su caso en el estado donde reside antes de solicitar en Puerto Rico. Lo mismo ocurre con un residente de la isla que se mude a alguno de los estados. 

En Puerto Rico, más del 70% de los beneficiarios de Medicare (unas 500,000 personas) están inscritos en el Plan C, o Medicare Advantage, pero por años, Puerto Rico no recibía el nivel de fondos recibido por los estados para costear el programa. Recientemente los encargados del programa, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, anunció que a partir del 2014 hará algunos ajustes para mejor compensar por servicios al paciente en la isla bajo Medicare Advantage.

Recursos

Por teléfono: Para tramitar su inscripción en español, llame al 1-866-783-0627  o 1-800-772-1213  (oprima el 2 para español).

En persona: Busque la oficina más cercana usando su código postal. Al poner su código postal donde dice zip code, obtendrá la dirección más cercana a usted, junto con un mapa. Aunque la información en esta página está en inglés, se le atenderá en español si así lo desea. Los horarios normalmente son de 9 a.m.-3 p.m., los días laborales, excepto los miércoles, cuando son de 9 a.m.-mediodía. Las oficinas cierran en días feriados federales.

MEDICAID

Medicaid es el programa de salud para personas y familias de bajos recursos. Fue creado en el 1965 bajo la misma enmienda a la ley de Seguro Social que estableció el programa Medicare. Bajo Medicaid, el Gobierno federal paga parte del programa y los estados la otra parte. En el caso de Puerto Rico, el Gobierno federal paga un 30% del costo y el Gobierno de la isla paga el resto bajo un programa gubernamental llamado Modelo Integrado de Salud —mejor conocido como Mi Salud—. Antes llamado la Reforma, fue establecido a mediados de los años 90 cuando se privatizó el servicio de salud en la isla.

Al igual que el programa de Medicare, los beneficiarios de Medicaid que son residentes de los estados deben cerrar su caso antes de mudarse a Puerto Rico y solicitar en Puerto Rico para recibir beneficios bajo Mi Salud; lo mismo si se mudan a los estados. El no hacerlo así puede demorar su caso.

Recursos

En internet: www.medicaid.pr.gov

Por teléfono: 787-641-4224 .

Por correo: Programa Medicaid, Departamento de Salud, Apartado 70184, San Juan, PR  00936.

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