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Dónde encontrar ayuda del gobierno federal para familias cuidadoras

Apoyo económico, vivienda, transporte y otros programas.

Dónde encontrar ayuda del gobierno federal para familias cuidadoras

No olvides que hay agencias federales que ofrecen apoyo, además de información útil y fiable.

In English | Una variedad de programas y recursos se han desarrollado en los últimos 16 años, incluida la Administración para la Vida Comunitaria (ACL), en la que se combinó la Administración sobre el Envejecimiento con varios programas que ayudan a las personas con discapacidades. Es una de las muchas agencias federales que trabajan para prestar ayuda a los cuidadores familiares.

"Con los años, el Gobierno federal ha logrado grandes adelantos y ha llegado a comprender la importancia de ayudar a los cuidadores familiares", dice Greg Link, director de la Office of Supportive and Caregiver Services de la ACL.

Sin embargo, la ayuda no es en efectivo.

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"La mayoría de las personas que solicita nuestra ayuda nos dice: 'Mi papá necesita servicios. ¿Por cuáles pueden pagar?'", dice Susan Long, directora de la Oficina sobre el Envejecimiento de Knoxville y el condado Knox en Tennessee. "Les digo: 'No lo vas a creer, pero no existen muchos servicios en los que no tengas que pagar de tu propio bolsillo'".

Aunque tus padres no cumplan con los requisitos para recibir ayuda económica, no ignores las agencias federales que ofrecen apoyo, además de información útil y fiable.

A continuación presentamos algunos datos básicos sobre los programas federales que podrías aprovechar como cuidador.

Antes de investigar en internet o llamar, reúne documentos sobre la salud, finanzas, historial laboral y servicio militar de tus padres o cónyuge en un archivo. Échale un vistazo a https://www.benefits.gov/—un sitio (en inglés) en el que puedes realizar búsquedas por estado, categoría o agencia— que puede ayudarte a encontrar beneficios que tu ser querido podría tener derecho a recibir. Otro recurso práctico es la Consulta de Beneficios (en inglés) del Consejo Nacional de la Vejez (NCOA). Este recurso plantea cuatro preguntas para ayudarte a encontrar beneficios. El localizador interactivo de recursos para adultos mayores, Eldercare Locator, (en inglés), te ayuda a conectarte con servicios locales específicos para personas mayores, tales como servicios de transporte, ayuda económica y con la vivienda. Si prefieres comunicarte con una persona, llama al 800-677-1116.

Medicare

Medicare no les paga a los cuidadores familiares. Si tu ser querido tiene o es mayor de los 65 años, probablemente tiene cobertura médica a través de Medicare, que significa que tú, como cuidador y defensor, necesitas saber cómo funciona Medicare. Para informarte sobre la Parte A (hospitales), Parte B (seguro médico), Parte C (planes de Medicare Advantage) y Parte D (medicamentos recetados) —y conocer mucho más— visita https://es.medicare.gov/ y haz clic en en la caja (arriba a la izquierda) donde dice “español”.

Encontrarás secciones que explican los términos de facturación y detallan los procedimientos que están cubiertos, los beneficios financieros que podrían estar disponibles, cómo encontrar recursos de apoyo para cuidadores y cómo cuidar a las personas con discapacidades o enfermedades crónicas, además de otros temas. Toma en cuenta que los beneficiarios de Medicare deben completar un formulario de autorización antes de que Medicare pueda comunicarse y compartir datos personales con el cuidador familiar.

Debes ser consciente de que tus padres de edad avanzada podrían reunir los requisitos para recibir ayuda adicional con los gastos de los medicamentos recetados de Medicare a través del Seguro Social.

Seguro Social

El Seguro Social no provee beneficios para el cuidado de padres ancianos. Si tu padre o madre tiene recursos limitados y tiene o es mayor de los 65 años o es ciego o discapacitado, podría tener derecho al programa (en inglés) Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI).

Si eres un cuidador a punto de poder jubilarte, podrías considerar solicitar comenzar a recibir los beneficios del Seguro Social. Debes ser consciente de que el momento en el que se comienzan a recibir dichos beneficios es de suma importancia para los ingresos futuros. Es "la decisión económica más importante [que la mayoría de estadounidenses] jamás tomará", dice la senadora Susan Collins (republicana por Maine), presidenta del Comité Especial del Senado sobre el Envejecimiento. "La mayoría de los estadounidenses no se da cuenta de las consecuencias importantes que supone la solicitación de beneficios a una u otra edad".

Departamento de Asuntos de Veteranos (VA)

El VA ofrece varios programas que ayudan a los veteranos de bajos ingresos además de a los cuidadores familiares. Unos cuantos:

Los beneficios de Ayuda y Asistencia pagan a los veteranos que necesiten ayuda con las actividades de la vida diaria, tales como el aseo, las comidas y vestirse. El veterano debe cumplir los requisitos para recibir una pensión del VA basada en necesidad y haber servido por lo menos 90 días de servicio activo y un día en tiempos de guerra. El cónyuge sobreviviente del veterano podría también reunir los requisitos.

El programa Housebound es otro programa para los veteranos que necesitan ayuda para desplazarse fuera del hogar y que cumplen los requisitos para recibir una pensión del VA.

El programa de Servicios Comunitarios y en el Hogar (HCBS), dirigido por veteranos, les posibilita a aquellos veteranos que de otra forma estarían en hogares geriátricos personalizar su cuidado a largo plazo en su hogar y contratar a familiares como cuidadores.  Los veteranos con ingresos mayores podrían estar sujetos a copagos. Este programa es nuevo y disponible solo en ciertas localidades.

Los veteranos que sufrieron lesiones graves o tienen problemas de salud mental contraídos o agravados en acto de servicio a partir o después del día 11 de septiembre del 2001 y que cumplen otros requisitos podrían recibir beneficios a través del Programa para Cuidadores de Familia del VA.  Un cónyuge, familiar o alguien que viva exclusivamente con el veterano podría ser el cuidador y puede ser remunerado para prestar cuidados.

Haz clic en http://www.caregiver.va.gov/ (en inglés) o llama a la línea de ayuda para cuidadores del VA: 855-260-3274.

Medicaid

Este programa presta atención médica a los estadounidenses de bajos ingresos y es el pagador mayor de hogares geriátricos y de servicios que ayudan a las personas a vivir independientemente en el hogar y la comunidad. Está respaldado por el Gobierno federal y los estados conjuntamente, y dirigido por los estados conforme a pautas federales. Para poder recibir cobertura de Medicaid para estos servicios, se deben cumplir ciertos requisitos financieros y otras normas que varían según el estado.

Si tu padre o madre cumple los requisitos para Medicaid, comprueba si tu estado tiene un programa que permita la remuneración de familiares como cuidadores. Estos programas dirigidos por participantes tienen como propósito mantener la independencia de las personas, en sus propios hogares.

Nota: Cuando te topes con obstáculos, los miembros del Congreso tienen asistentes dedicados a ayudar a los votantes a gestionar los trámites burocráticos. Comunícate con la oficina del congresista por teléfono o correo electrónico. ¿No estás seguro de quiénes son tus congresistas? Visita (ambos links en inglés) http://www.senate.gov/e ingresa tu estado en el enlace "Find Your Senators". En http://www.house.gov/, ingresa tu código postal en la casilla "Find Your Representative".

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