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Defensores de cuidados están de tu lado

Investigan y resuelven quejas en relación con hogares de cuidado de adultos mayores.

In English | Para aquellos que se encuentran en hogares para el cuidado de personas mayores, centros para la vida asistida, hogares de alojamiento y atención, y para sus familias, a veces resulta necesaria una voz adicional para solucionar sus problemas. Cada estado tiene a alguien que actúa en defensa de los residentes. Esta persona, conocida como defensor del pueblo (o ombudsman), procura resolver los problemas y brinda información sobre los centros de atención y sobre los derechos del residente. A través del Programa de Defensoría del Pueblo en Materia de Cuidados a Largo Plazo, son miles los que trabajan en todo el país para procurar que las personas reciban la atención adecuada.

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Qué hacen los defensores del pueblo
Los defensores del pueblo están capacitados para investigar y resolver las quejas sobre hogares para el cuidado de adultos mayores y otros centros de atención. El defensor del pueblo también:

  • escucha las quejas de los residentes y discute los temas con ellos, que pueden incluir violaciones de derechos, menoscabo a la dignidad, acusaciones de abuso (mental, físico y verbal), denegación de los servicios necesarios, atención deficiente, tiempo de respuesta excesivo y todo tipo de quejas en materia de calidad;
  • investiga el problema;
  • trata de resolver el problema con la colaboración del personal;
  • notifica a las agencias que otorgan las autorizaciones y controlan a estos centros si es necesario.

Los defensores del pueblo también brindan información sobre los derechos de los residentes, cómo manejar los inconvenientes antes de que se conviertan en problemas serios y cómo buscar un hogar de calidad. Además, pueden responder preguntas sobre procedimientos, elegibilidad y pago de los hogares para el cuidado de adultos mayores, y ayudar a explicar los contratos para residentes.

Quién puede utilizar los servicios del defensor del pueblo
Los residentes de hogares para el cuidado de adultos mayores, centros para la vida asistida y hogares de alojamiento y atención, y sus familias y amigos, pueden solicitar la ayuda de un defensor del pueblo. Los empleados de estos centros de atención también pueden recurrir al defensor del pueblo si están preocupados por la salud y el bienestar de uno de sus residentes. Se recomienda a las familias que estén considerando la posibilidad de colocar a un ser querido en un hogar para personas mayores, centro para la vida asistida u otro servicio de cuidados a largo plazo que consulten al defensor del pueblo sobre la calidad de las instalaciones.

Dónde encontrar un defensor del pueblo

  • En un centro de prestación de cuidados a largo plazo: Deben tener un cartel con la dirección y el teléfono de la oficina del defensor del pueblo. Si no puede encontrar el cartel, pregúntele al personal.
  • En su estado: Cada uno de los estados tiene una oficina de Defensoría del Pueblo en Materia de Cuidados a Largo Plazo, a menudo ubicada en la oficina estatal sobre envejecimiento. Busque en la guía telefónica o use el mapa que aparece en el sitio web del National Long-Term Care Ombudsman Resource Center, que les permite a los usuarios buscar información de contacto estado por estado.

¿Qué sucede con el anonimato?
El defensor del pueblo no mencionará quién hizo la denuncia sin la autorización del residente. Según el tipo de problema, en algunos casos resulta muy difícil mantener en secreto la identidad del residente. No obstante, resulta ilegal que un hogar para el cuidado de adultos mayores o cualquier otro centro tome una medida negativa en contra de un residente que presenta una queja.

Financiación de la Defensoría del Pueblo
El Programa de la Defensoría del Pueblo en Materia de Cuidados a Largo Plazo se financia con fondos del Gobierno, así que los residentes y sus familias no tienen que pagar por los servicios de un ombudsman. Además de los más de 1.000 defensores del pueblo remunerados, otros 8.000 voluntarios certificados prestan servicios en el programa, en todo el país.

¡Hazte escuchar!
Los residentes de los hogares para personas mayores y otros centros de cuidados a largo plazo, al igual que sus familias tienen el derecho a recibir una atención de calidad, libre de cualquier abuso, abandono, discriminación o represalia. ¡No tengas miedo de reclamar! Si algo parece estar mal, probablemente lo esté. El defensor del pueblo te va a respaldar, va a proteger los derechos de tu ser querido y te ayudará a obtener la mejor atención posible.

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