Texas: Ayudas estatales para los cuidadores

Grupos de apoyo, atención diurna y otros recursos.

Texas - Prestación de cuidado

Cuando a la esposa de Johnny Lewis, Shirley, le diagnosticaron la enfermedad de Lou Gehrig (ELA, Esclerosis Lateral Amiotrófica) el año pasado, el asumió el papel de cuidar de ella. En sus propias palabras: "ha sido algo completamente nuevo".

In English | Cocinar, limpiar la casa y llevar a Shirley a sus citas médicas desde su casa en el sureste de Fort Worth ha sido parte de la rutina.

Lewis dice que por suerte tiene a familia y amigos cerca. Han ayudado en momentos difíciles, como por ejemplo cuando Lewis tuvo que someterse a una cirugía ocular de emergencia y tanto él como su esposa necesitaron asistencia para movilizarse, comprar víveres y otras labores diarias.

Espera que requiera más ayuda a medida que elige entre los proveedores de cuidado de salud en el hogar y otros servicios médicos para su esposa. "Sabes, no hay un libro o manual que se pueda consultar para esto", dijo. "Se aprende en el camino".

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores.

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Para ayudar a otras personas como Lewis, AARP Texas planea organizar varias reuniones en el estado este año con el fin de proveer a los cuidadores más información acerca de la asistencia que ofrecen las agencias locales y otros proveedores.

La primera reunión de familiares cuidadores fue en Dallas el 8 de mayo, en Temple Emanu-El, 8500 Hillcrest Road.

Se planean otros foros en Houston y el Valle del Río Grande en el otoño.

"Lo ideal sería conectar a cuidadores con los recursos disponibles en sus comunidades y ayudarlos a tener una idea más clara de lo que está disponible para ellos", dijo Amanda Fredriksen, subdirectora estatal de activismo de AARP. "También queremos averiguar si hay alguna insatisfacción de la que debamos estar al tanto".

En Texas, aproximadamente 3.4 millones de personas cuidan de sus cónyuges, padres u otros familiares que tienen limitaciones en sus actividades diarias, según un informe del 2011 del AARP Public Policy Institute (Instituto de Políticas Públicas de AARP). Los 3,200 millones (3.2 billion) de horas de cuidado prestadas en un año tenían un costo de por lo menos $34,000 millones ($34 billion) cuando se les asignaba un modesto valor de $10.35 la hora.

A nivel nacional, la prestación de cuidado a ancianos no remunerada equivale a alrededor del 3.2% del producto interno bruto, y sin ella, el gasto en salud en el país aumentaría astronómicamente, concluye el informe. Fredriksen dice que las cifras de Texas y nacionales probablemente hayan crecido desde que se publicó el informe.

'Que mamá permanezca en casa'
Además de las visitas de enfermería, la ayuda a los cuidadores de Texas incluye servicios tales como ayudantes de salud a domicilio y suministros médicos y equipamiento proporcionados a través del programa estatal y federal Medicaid. "Son para ayudar a las personas con actividades básicas de la vida diaria: bañarse, vestirse, ir al baño, comer, transporte", dice Fredriksen.

"Podría ser algo como recordatorios para tomar medicamentos. Aunque los servicios estatales normalmente no son de 24 horas al día, los siete días a la semana, si puedes lograr que alguien vaya a la casa a revisar a mamá tres horas diarias, cinco días a la semana, eso puede ser suficiente en combinación con la familia en las noches y los fines de semana para que mamá permanezca en casa".

Los servicios comunitarios, algunos provistos por iglesias y otras organizaciones, varían de lugar a lugar. Pueden cubrir desde asistencia para ir al supermercado a atención diurna para adultos, donde una persona mayor puede encontrar actividades, una comida y un chequeo de salud durante el día, mientras que el cuidador va a trabajar.

Recursos

El Texas Department of Aging and Disability Services (Departamento de Servicios para Adultos Mayores y Personas Discapacitadas de Texas) mantiene un sitio web con listas de servicios específicos a cada comunidad y las agencias que trabajan en cuidados de relevo. Se llama Take Time Texas y está disponible en dads.state.tx.us/taketimetexas. Los grupos de apoyo para personas que cuidan a enfermos de demencia, esclerosis lateral amiotrófica y otras condiciones debilitantes también son una buena fuente de referencias.

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