El cuidado de Muhammad Ali

Lonnie, la esposa y la que cuida al campeón, muestra lo que significa llegar hasta el final con el mal de Parkinson.

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El campeón en casa

Un aumento de polen primaveral ha activado las alergias de Ali. Afortunadamente, no son tan graves como para que necesite usar su aparato para respirar. Se queda en la casa mirando la vieja serie televisiva de vaqueros, Bat Masterson, mientras Lonnie, de 57 años de edad, vestida de manera informal en pantalones azules, una blusa color melocotón y calzado atlético blanco, nos ofrece su punto de vista sobre el trabajo  continuo de los cuidadores.

En su caso, esto incluye a su hermana Marilyn, de 51 años de edad. La familia también tiene una ama de llaves, un jardinero y otros empleados.

Con títulos de Vanderbilt University (en Psicología) y UCLA (maestría en Administración de Empresas), Lonnie es tan inspiradora como su esposo. Es una esposa y madre comprometida y defensora incansable de las investigaciones sobre el mal de Parkinson. AARP la honró con el premio Inspire Award en el 2010.

Es una empresaria pragmática, creadora de una estrategia de marca posterior a su carrera, a la que ha denominado "Ali corporativo", y que la convierte en la principal responsable por la continuidad, preservación y protección del legado de Ali. Organizó sus finanzas, alguna vez precarias, al mismo tiempo que le brindó la mejor vida posible durante la lenta progresión de esta debilitante enfermedad.

"Soy tan afortunada", dice ella. "Tengo un esposo que no se queja de nada. No es llorón, quejoso o el tipo de persona que se lamenta 'pobre de mí'. Muhammad ha aprendido cómo no preocuparse por pequeñeces. De ese modo, es asombroso".

Consejos para los cuidadores

Lonnie Ali se vale de varios mecanismos de defensa para sobrellevar los momentos difíciles de su papel como cuidadora.

Un consejo que ofrece a otras personas que desempeñan ese papel: aprende a cuidar al cuidador —tú mismo—.

Tres veces a la semana, Lonnie asiste a clases de Pilates. Se asegura de nunca faltar a sus citas médicas porque "sé que si algo me pasa a mí, va a ser malo para él".

También recomienda saber cuándo pedir ayuda. A medida que la enfermedad de su esposo se intensificaba, Lonnie se dio cuenta de que necesitaba más ayuda.

"Mientras Muhammad se conservaba bastante independiente, no era gran cosa", dice ella. "Pero cuando comenzó a necesitar más atención, hubiera sido estúpido pensar que no necesitaba algo de ayuda. Sinceramente, no podría hacer esto si mi hermana no viviera con nosotros".

Es esencial investigar y educarse, además de bien organizado.

"Cuando te levantas, debes comenzar a planificar su día", dice ella. "¿Qué voy a preparar para el desayuno? ¿Qué ropa se va a poner? ¿Tiene citas con los médicos? ¿Qué vamos a hacer hoy?”. Para mantenerse al tanto del coctel de medicamentos de su esposo, Lonnie utiliza una aplicación en su teléfono inteligente y monitoriza sus actividades, citas y cambios físicos con regularidad. "Tenemos un registro diario, porque se nos olvidan las cosas", dice ella. "¿A qué hora se despertó? ¿Cómo durmió? ¿Cuándo fue la última vez que fue al baño?". También es fundamental mantenerse al día con las necesidades médicas.

Después de que Lonnie diera un discurso sobre el mal de Parkinson, un trabajador de la salud le informó que habían perdido a un paciente a causa de una lesión de melanoma que se le había formado en la planta del pie.

"Resulta que los pacientes con el mal de Parkinson son muy susceptibles al cáncer de piel", dice ella. "Ahora llevamos a Muhammad todos los años para que le realicen un examen completo de la piel ".

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