Bienestar integral

Cómo encontrar equilibrio entre el trabajo y el cuidado

Consejos de una especialista, que parten de su propia experiencia, al cuidar de sus padres.

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Amy Goyer y su padre en casa,  Cómo balancear el trabajo y el cuidado de un ser querido

Trabajar y cuidar de los padres nos pone frente a una gran responsabilidad. Tenemos que cuidar del empleo y, al mismo tiempo, satisfacer las necesidades de las personas que están bajo nuestro cuidado. — Foto: Beth Perkins Photography

In English | Hace poco les ayudé a mi papá y mamá a levantarse de la cama y les di una mano para que se asearan, se cepillaran los dientes y se vistieran. Alimenté a Jackson, su perro guardián. Le alcancé el periódico a mi mamá y le limpié sus anteojos, y dejé a papá instalado, con música y café, en el patio trasero. Les di sus medicamentos a los tres, les preparé el desayuno, limpié la cocina, reprogramé una cita médica de mamá, ya que era incompatible con mi trabajo remunerado, canté y bailé con papá haciéndole saber, en repetidas ocasiones, que todos estaban bien y que no había nada que necesitara hacer, y puse algo a cocinarse a fuego lento para la cena.

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores en Puerto Rico.

Todo ello fue intercalado con las tareas de mi trabajo de redactora y asesora: leer y escribir correos electrónicos, enviar mensajes por Twitter y Facebook, prepararme para una entrevista radial que tendría lugar más tarde ese mismo día, participar en una llamada en conferencia y realizar una investigación para un futuro comentario en un blog. Tan solo otro día de locura en mi vida, en la que debo hacer malabares con dos trabajos: la prestación de cuidados y mi empleo remunerado.

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He sido cuidadora durante toda mi vida adulta. Primero ayudé a cuidar a mis abuelos. Más adelante tuve que ayudar a mi madre, cuando sufrió un derrame cerebral a los 63 años, lo que me obligó a hacer frecuentes viajes entre Washington D.C. y Arizona. Sin embargo, cuando mi padre comenzó a manifestar los primeros síntomas del mal de Alzheimer en el 2008, todo esto resultó insuficiente. En consecuencia, modifiqué mi actividad laboral, optando por empleos que me permitieran trabajar a distancia, y comencé a trabajar desde Arizona una o dos semanas al mes. Con el tiempo, eso tampoco fue suficiente y me mudé a la casa de mis padres.

Consejos »

En todos lados hay cuidadores que trabajan como yo. Algunos de nosotros hablamos abiertamente en el trabajo sobre nuestro papel como cuidadores; otros son más reservados. Aquellos que no exponen su situación como cuidadores quizá lo hagan por razones personales, pero muchos de ellos son cautos, porque les preocupan las posibles repercusiones en el trabajo. Los cuidadores que trabajan enfrentan el dilema de conservar (o encontrar) un empleo y, al mismo tiempo, de satisfacer las necesidades cambiantes de las personas que están a su cuidado. Nunca sabemos cuándo una crisis está a la vuelta de la esquina.

¿Te suena familiar esa situación? Te presento ideas para hacer más compatible las distintas obligaciones que conlleva el cuidado de tus seres queridos.

Conversa con tu jefe

Si bien cada trabajo es único, suele ser una buena idea mantener a tu empleador informado acerca de tu situación. Esto permite que el empleador esté al tanto de los desafíos que tienes por delante y comprenda que tú eres, y quieres seguir siendo, un valioso empleado. Al hablar de tus opciones con un representante de Recursos Humanos o con tu gerente, hazlo con honestidad y realismo.

Cambia tu horario de trabajo

Si las personas a las que cuidas necesitan ayuda mayormente en horas de la mañana, tal vez podrías comenzar a trabajar por la tarde, hasta la noche. O si las personas a las que cuidas suelen realizar sus visitas al médico por la tarde, quizá puedas cumplir un horario en turno dividido, algunas horas en la mañana y otras en la noche. También puedes solicitar un horario de trabajo fijo.

O podrías pedir un horario flexible. Algunos empleadores quieren que sus empleados cumplan un horario fijo, mientras que otros ofrecen cierta flexibilidad siempre y cuando los empleados trabajen determinada cantidad de horas por día.

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