Más que preocupaciones

El poder curativo de la tristeza

Para quienes cuidan de un ser querido, ser 'absolutamente honesto' puede ser terapéutico.

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Mujer con cara melancólica - El poder curativo de la tristeza

Hablar de las emociones negativas tras una enfermedad crónica o un problema médico puede unir más a las parejas y a las familias. — Foto: Corbis

In English | Después del paro cardíaco de su esposa, un señor de 70 años de edad evitaba cuidadosamente decir algo negativo. Temía perturbarla y de esa manera causarle otro infarto.

Y su esposa tampoco expresaba sus preocupaciones —su frustración, su tristeza— por temor a angustiarlo.

Gracias a esta complicidad mutuamente protectora, ambos acentuaron lo positivo con tanta avidez que su relación se volvió superficial y forzada. Como tantos otros cuidadores y los que reciben cuidado, la pareja se suscribió a la idea del "poder de los pensamientos positivos". Y se perdieron el poder curativo de la tristeza.

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Gracias a esta complicidad mutuamente protectora, ambos acentuaron lo positivo con tanta avidez que su relación se volvió superficial y forzada. Como tantos otros cuidadores y los que reciben cuidado, la pareja se suscribió a la idea del "poder de los pensamientos positivos". Y se perdieron el poder curativo de la tristeza.

Es comprensible: la mejor manera de ayudarse mutuamente a mantener el ánimo durante esta crisis médica, pensaban, era alentarse el uno al otro. Para lograrlo, la pareja daba voz casi exclusivamente a pensamientos y sentimientos positivos. Dar rienda suelta a las emociones negativas, en su opinión, solo dañaría su salud, sus psiques y posiblemente su relación. Pero esa no tiene por qué ser la única manera, y es muy probable que no sea la mejor.

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Conversar acerca de lo que perdieron como consecuencia de una enfermedad crónica o un problema médico, que a menudo se menosprecia por ser “negativo”, puede en realidad unir a las parejas y a las familias.

Al igual que otras personas tratando de luchar contra la adversidad, la pareja reseñada anteriormente participa en lo que los psicólogos llaman una conspiración de silencio. Los miedos y otras emociones que son perfectamente normales y que brotan durante una situación que le cambia la vida a las personas —como por ejemplo el temor de la esposa de sufrir un segundo infarto y la frustración del esposo ante su lenta recuperación— a menudo son desestimados y silenciados.

El optimismo cuenta; sus efectos son mucho más saludables que sumirse en la tristeza. Pero cuando los familiares comienzan a autocensurarse cuando hablan entre sí, aunque sea con las mejores intenciones, dejan de compartir toda la gama de alegrías y tristezas que tiene la vida. El resultado suele ser el distanciamiento y el aislamiento no intencionales.

Para resaltarlo, suelo preguntar a las parejas, "¿Discutían o se quejaban entre sí antes de que ocurriera este problema médico?"

"Por supuesto", es la respuesta.

Entonces pregunto, "¿Ha provocado esta crisis el que sean menos abiertos el uno con el otro? ¿Tienen menos confianza entre sí de la que tenían antes?".

Por lo general, se encogen de hombros por toda respuesta.

Una mejor forma de reforzar la unión familiar y la fortaleza en estas situaciones es encontrar el equilibrio —o tratar de encontrarlo— entre lo positivo y lo negativo: mantener la esperanza y el buen humor, sí, pero a la vez sentir la libertad de hablar de las dudas, desencantos y ansiedades que tengan.

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