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Programas federales en Puerto Rico

Beneficios del Seguro Social, Medicaid y Medicare: ¿hay alguna diferencia en la isla?

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MEDICARE

Medicare es el programa de cobertura de salud administrado por el Gobierno estadounidense que provee atención médica a personas mayores de 65 años sin importar historial médico o ingresos. Entró en vigor en 1965 como parte de una enmienda a la ley de Seguro Social para hacer frente a lo que en ese entonces era una falta de cobertura médica para muchas personas mayores. El Gobierno federal calcula que antes que se creara el programa, menos de la mitad de la población de la tercera edad tenía seguro médico.

Al principio, Medicare consistía en dos partes: Plan A (seguro hospitalario), y Plan B (servicios no cubiertos por el Plan A, como citas médicas). En el 1997, Plan C (Medicare Advantage) fue añadido para darles la opción a los beneficiarios de recibir atención bajo planes privados de salud. En el 2006 se incluyó Plan D, el plan de medicamentos recetados.

El Plan A se paga con el impuesto salarial FICA, el Plan B se paga con las primas mensuales de los beneficiarios, al igual que el Plan C y Plan D (que es voluntario).

Cómo inscribirse

La principal diferencia para los residentes de Puerto Rico es a la hora de inscribirse al programa. Los que viven en los 50 estados y el Distrito de Columbia automáticamente son inscritos en los planes A y B; en Puerto Rico no. Si vive en la isla, usted tiene que solicitar el Plan B aparte. Además, es importante hacer esa selección durante el período inicial de inscripción —normalmente siete meses después de entrar al Plan A— o pagará una prima más alta como penalidad. Por cada año que no se inscriba al Plan B, la prima mensual aumentará un 10%.

Cabe notar que si ya recibe beneficios de Medicare en Estados Unidos y tiene planes de mudarse a la isla, debe primero cerrar su caso en el estado donde reside antes de solicitar en Puerto Rico. Lo mismo ocurre con un residente de la isla que se mude a alguno de los estados. 

En Puerto Rico, más del 70% de los beneficiarios de Medicare (unas 500,000 personas) están inscritos en el Plan C, o Medicare Advantage, pero por años, Puerto Rico no recibía el nivel de fondos recibido por los estados para costear el programa. Recientemente los encargados del programa, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, anunció que a partir del 2014 hará algunos ajustes para mejor compensar por servicios al paciente en la isla bajo Medicare Advantage.

Recursos

Por teléfono: Para tramitar su inscripción en español, llame al 1-866-783-0627 o 1-800-772-1213 (oprima el 2 para español).

En persona: Busque la oficina más cercana usando su código postal. Al poner su código postal donde dice zip code, obtendrá la dirección más cercana a usted, junto con un mapa. Aunque la información en esta página está en inglés, se le atenderá en español si así lo desea. Los horarios normalmente son de 9 a.m.-3 p.m., los días laborales, excepto los miércoles, cuando son de 9 a.m.-mediodía. Las oficinas cierran en días feriados federales.

MEDICAID

Medicaid es el programa de salud para personas y familias de bajos recursos. Fue creado en el 1965 bajo la misma enmienda a la ley de Seguro Social que estableció el programa Medicare. Bajo Medicaid, el Gobierno federal paga parte del programa y los estados la otra parte. En el caso de Puerto Rico, el Gobierno federal paga un 30% del costo y el Gobierno de la isla paga el resto bajo un programa gubernamental llamado Modelo Integrado de Salud —mejor conocido como Mi Salud—. Antes llamado la Reforma, fue establecido a mediados de los años 90 cuando se privatizó el servicio de salud en la isla.

Al igual que el programa de Medicare, los beneficiarios de Medicaid que son residentes de los estados deben cerrar su caso antes de mudarse a Puerto Rico y solicitar en Puerto Rico para recibir beneficios bajo Mi Salud; lo mismo si se mudan a los estados. El no hacerlo así puede demorar su caso.

Recursos

En internet: MiSalud http://www.salud.gov.pr/Programas/ProgramaMedicaid/Pages/default.aspx

Allí encontrará información, desde la determinación de elegibilidad y cómo solicitar, hasta un directorio de teléfonos.

También puede visitar www.medicaid.pr.gov

Por teléfono: 787-641-4224.

Por correo: Programa Medicaid, Departamento de Salud, Apartado 70184, San Juan, PR  00936.

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