Asesórate

Herramientas legales para los cuidadores de Puerto Rico

Qué se necesita para estar preparado en el caso de que no te puedas valer por tí mismo.

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Personas firmando unos documentos

Ten presente que en Puerto Rico todos los notarios tienen que ser abogados. — Foto: Getty Images

A todos nos puede llegar el momento en que ya no podemos valernos de manera independiente. Cuando llega ese momento, podríamos necesitar ayuda para poner en orden nuestros documentos importantes, especialmente si llegáramos a necesitar cuidados esenciales. Lo ideal es estar preparados y hacer estos trámites cuanto antes.

Debe saber que cada estado y territorio de Estados Unidos ofrece ayuda y recursos.

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En Puerto Rico, la Carta de Derechos de la Personas de Edad Avanzada, una ley aprobada en el 1986, señala que las personas mayores tienen el derecho de obtener atención médica —desde la preventiva hasta la rehabilitación—, y garantiza que puedan vivir libres de presiones y manipulaciones. Para ese fin, se han creado diferentes agencias gubernamentales y grupos de apoyo que ofrecen asesoría legal, ayuda financiera y médica, apoyo al cuidador y más. He aquí algunos recursos disponibles en la isla.

Oficina de Inspección de Notarías en Puerto Rico

Lo más importante es tener un poder notarial que le permite indicar por escrito cómo usted desea que se administren sus finanzas y bienes si por incapacidad u otra razón usted no puede hacerlo.

Consejos »

Para evitar cualquier complicación o desacuerdo, antes de acudir al notario anote sus deseos de manera clara y muy específica; así no olvidará ningún detalle. Y reúna todos los documentos pertinentes, como un testamento que declare por escrito sus deseos, incluyendo, por ejemplo, cómo repartir sus bienes.

La ley en Puerto Rico no reconoce testamentos orales. En la isla hay tres clases de testamentos, pero es más común y el más recomendado por la Asociación de Notarios es el llamado “testamento abierto” bajo el cual la persona expresa su voluntad ante un notario y tres testigos, luego el testamento se notifica en el Registro de Testamentos de la Oficina de Inspección de Notarías adscrita al Tribunal Supremo de Puerto Rico.

Se recomienda que un notario le ayude a crear el poder. En Puerto Rico, a diferencia de los estados, todos los notarios tienen que ser abogados y el poder notarial tiene que ser redactado y transcrito por el notario para luego ser registrado en la Oficina de Inspección de Notarías de Puerto Rico. El costo varía, pero normalmente empieza en $100. Tanto la Asociación de Notarios de Puerto Rico en la isla como el Colegio de Abogados de Puerto Rico pueden ayudarle a encontrar un notario. La Ley Número 25 aprobada en el 2012 establece un poder duradero que continúa la validez del poder aun cuando la persona llegue a tener una incapacidad física o mental, algo que antes no se podía hacer en Puerto Rico. Por eso es tan importante dejar saber de antemano sus deseos particulares, lo que comúnmente se conoce como directivas anticipadas.

Otra ley, la Núm. 160 del 2001, permite que se haga una declaración previa sobre tratamiento médico en caso de sufrir una incapacidad mental o física. La declaración incluye el designar a una persona que tomaría decisiones sobre tratamientos médicos.

Servicios Legales de Puerto Rico

Servicios Legales de Puerto Rico Inc. es una corporación privada sin fines de lucro que ofrece toda una variedad de asistencia legal gratuita en casos de ámbito civil a las personas de bajos recursos (los que viven en o por debajo de los niveles federales de pobreza) e incluye servicios de protección a las personas de edad avanzada, desde orientación sobre sus derechos, hasta asistencia en caso de abuso físico o financiero.

Los servicios de esta corporación sin fines de lucro se pueden encontrar en su página en línea bajo “Consultas” y ”Contáctenos”, llamando al 787-728-5070, o gratis al 1-800-981-5342 para las personas que viven fuera de la zona metropolitana de San Juan. Servicios Legales cuenta con 17 oficinas a través de la isla, puede llamar para localizar su oficina más cercana.

Pro-Bono, Inc.

Otra entidad sin fines de lucro, Pro-Bono, Inc., está compuesta por abogados de la isla que ofrecen asistencia de manera voluntaria, y entre sus servicios está el proveer ayuda a personas mayores, en particular sobre las leyes y derechos. Al igual que Servicios Legales, Pro-Bono, Inc. puede ayudarlo con la preparación de documentos.

Para solicitar ayuda, puede ir a la página en línea donde encontrará la “Solicitud de servicios”. También puede llamar al 787-721-3398 o al 721-3350, o gratis al 1-800-981-5801. La organización tiene siete oficinas regionales a través de toda la isla, y llamando a los números puede pedir información sobre la más cercana a usted.

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