Ritmo saludable

El poder de la música: sonidos que curan

La música puede transformar la vida de las personas que sufren de la enfermedad de Alzheimer o sufren depresión, autismo, lesiones cerebrales y otros problemas.

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Elija la fuente de su música

Decida lo que más le convenga: un reproductor de CD o MP3, iPod o tableta tal como un iPad  o un Kindle, o su colección de discos de vinilo y tocadiscos. ¿No tiene su propia música? Las bibliotecas locales frecuentemente tienen buenas selecciones de CD.

El sitio web Pandora.com le personalizará una estación de radio conforme a sus gustos musicales una vez que usted elija un artista, una canción o un género. Y Musicandmemory.org ofrece una guía gratuita para aprender a crear una lista de reproducción personalizada.

Utilice la música para cambiar el ánimo

Domenic Trifone, de 59 años y que sufre la enfermedad de Parkinson, tiene dificultades al caminar y valiéndose por sí mismo, por lo que se siente deprimido. Pero se calma cuando su esposa Susan, de 56 años, toca cantos gregorianos u óperas. A veces, incluso, bailan cuando ella pone sus canciones favoritas.

Donna Poulos ha presenciado el efecto que tiene la música sobre su madre de 90 años, Grace Long. "Cuando me iba de su casa, mi madre se entristecía, pero no me extrañaba cuando ponía a tocar música clásica o la ópera. En su lugar, me decía adiós con la mano, cerraba los ojos y se dejaba transportar por la música", dice Poulus, una maestra de música en una escuela de primaria de Los Altos, California.

"Pienso que la música es una de las cosas que la ha mantenido viva y contenta", dice Poulos.

Adapte la música según las actividades

Usted puede recurrir a la música para ayudar a sus seres queridos en las transiciones de la vida, como un traslado o comenzar una nueva tarea, dice Alicia Clair, profesora de musicoterapia en la University of Kansas. Ponga a tocar música lenta cuando su mamá se levanta. O bien, acelere el ritmo cuando la ayuda a vestirse, y ponga canciones movidas y alegres.

"Una de las mejores maneras de transmitir las instrucciones es cantarlas en vez de hablarlas", dice Clair, que lleva 20 años usando la musicoterapia en personas con demencia. "No ponga a tocar música frenética y en alto volumen", dice. ¿Necesita convencer a un ser querido que es hora de bañarse? Toque alguna canción romántica y bailen juntos hasta el baño.

Hagan música juntos

Escuchar música juntos puede crear lazos afectivos. Cuidar a alguien que no puede comunicarse puede aislar al que cuida, y es ahí que la música juega un papel importante ya que proporciona una vía de comunicación profundamente significativa.

Según un estudio piloto esposos e hijos que cuidan informaron tener más autoestima, mejor ánimo, menos depresión y una mayor calidad de vida tras 13 ensayos y un concierto de los miembros del grupo Unforgettables, un coro en la Ciudad de Nueva York compuesto de personas que padecen principios de la enfermedad de Alzheimer, El estudio fue realizado por el Comprehensive Center on Brain Aging (Centro Integral de Envejecimiento del Cerebro) del Centro Médico Langone de New York University.

Joe Fabiano, de 65 años, ha estado llevando a su esposa, Anita, de 65 años, a los ensayos de dos horas semanales desde que se formó el coro hace dos años. "Esto es algo que podemos compartir", dice Joe. "Me recuerda a los viejos tiempos, cuando éramos felices". Dice Anita: "Es bueno para mi esposo y me ayuda mucho. Me gusta la camaradería".

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