Aumenta la popularidad del cuidado paliativo en el hogar

La ayuda previa a los cuidados terminales se centra en la calidad de vida.

Aumenta la popularidad del cuidado paliativo en el hogar - Dos mujeres hablan con una mujer mayor acostada en una cama

Los cuidados paliativos pueden mejorar la satisfacción del paciente, reducir los costos de atención médica e incluso prolongar la vida de los pacientes gravemente enfermos. — Hero Images/Getty Images

In English | Al darse cuenta de que los pacientes gravemente enfermos a menudo están mejor cuando pueden quedarse en sus hogares y recibir tratamiento coordinado y personalizado, un número cada vez mayor de planes de salud, médicos e instalaciones médicas ofrecen cuidados paliativos en el hogar a sus pacientes. 

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Los planes con sede en el hogar generalmente integran equipos multidisciplinarios que incluyen a médicos y enfermeros, trabajadores sociales, profesionales de salud mental y capellanes que visitan a los pacientes en sus hogares y ofrecen planes de tratamiento personalizados enfocados en mejorar la calidad de vida. Según los expertos, los resultados pueden beneficiar a los pacientes y a sus cuidadores y son económicos para el sistema de salud.

Priority Health, que tiene casi 800,000 miembros en Michigan, ofrece opciones de beneficios de salud para grupos de empleadores e individuos, e incluye planes de Medicare y Medicaid. Hace unos cinco años, Priority Health estableció la iniciativa Tandem365, a través de la cual un equipo multidisciplinario proporciona atención gratuita a pacientes que están gravemente enfermos y no pueden buscar ayuda médica externa debido al costo o a la inmovilidad. La iniciativa ha mostrado resultados prometedores, tales como: 

  • una disminución del 38% en estadías de pacientes internos
  • una disminución del 52% en las visitas a emergencia
  • una disminución del 35% en el costo total de la atención
  • un 46% menos en visitas de atención especializada

Cuidados paliativos combinados con el cuidado tradicional

“La mayoría de las personas no distinguen entre cuidados paliativos y cuidados terminales, pero hay diferencias claras entre los dos”, afirma Greg Gadbois, director médico de Priority Health. “Con los cuidados paliativos, la atención curativa también está cubierta. El objetivo más importante es abordar estos temas con el paciente: '¿Qué es lo más importante para ti? ¿Qué quieres que hagamos o qué no quieres que hagamos?' La mayoría dice que quieren estar en casa con su familia y en paz. El cuidado paliativo es la oportunidad para conocer lo que el paciente quiere y necesita en un entorno de contacto cercano y sin tanta tecnología”. 

Tener un equipo en el hogar también ofrece un nuevo nivel de comprensión de la situación de un paciente, agrega. “Los médicos ven a un paciente en el consultorio durante 20 minutos y no alcanzan a enterarse de toda la situación. Soy médico de familia, y cuando los pacientes de edad avanzada vienen a verme, llevan puesta su mejor ropa y dicen que todo está bien. Quieren impresionar a sus médicos. Pero en el entorno del hogar, los problemas no se pueden ocultar”.

Los miembros de un equipo de cuidados paliativos pueden ver que el paciente tiene problemas financieros y que tiene que decidir entre pagar los medicamentos o la factura de la calefacción. O que el paciente es un acumulador compulsivo que tiene el riesgo de caerse cuando camina por su casa. Estos factores sociales son determinantes de la salud y pueden proporcionar un contexto importante para su plan de salud general, señala Gadbois.

Los cuidados paliativos también ofrecen a los profesionales médicos la oportunidad de abordar los riesgos y beneficios de los planes de tratamiento tradicionales, afirma Gadbois, señalando que un estudio publicado en el New England Journal of Medicine demostró que los pacientes con cáncer de pulmón que recibieron cuidados paliativos tempranos vivieron más que los que no recibieron cuidados. “Esto es prueba de que algunos tratamientos pueden ser perjudiciales”. 

Los estereotipos siguen siendo que el cuidado paliativo significa renunciar a la prolongación de la vida, pero esa percepción está cambiando con el uso creciente de los programas, señala Gadbois. Es esencial volver a capacitar a los médicos para que hablen con sus pacientes acerca de las opciones del final de la vida. “Nunca recibimos capacitación para las conversaciones sobre el final de la vida, y no nos sentimos cómodos hablando del tema. La muerte se ve como un fracaso. Pero el final es parte de nuestro recorrido. Es importante hacer un buen trabajo al ayudar a la persona en su transición de este mundo al siguiente con la mayor dignidad posible”.

Barreras de los cuidados paliativos

Los problemas de reembolsos pueden hacer que los cuidados paliativos sean complicados para los médicos, quienes reciben pago basados en la productividad. “Tomarse 45 minutos para hablar con un paciente sobre cuidados paliativos es toda una vida para ellos”, afirma Gadbois. Sin embargo, el Center for Medicare y Medicaid Services (CMS, Centros de Servicios de Medicare y Medicaid) ahora paga por abordar el tema de la planificación de la atención y algunos planes de salud están adoptando un sistema de cuidados paliativos. 

Para los planes de cuidados médicos administrados, los cuidados paliativos cubren el “triple objetivo” del Institute for Healthcare Improvement (IHI, Instituto para la Mejora del Cuidado de Salud) en cuanto a atención médica: 

  • mejorar la experiencia del paciente en cuanto a la atención (incluida la calidad y la satisfacción)
  • mejorar la salud de las poblaciones 
  • reducir el costo per cápita de la atención médica 

“No estamos negando el cuidado. Estamos eliminando el cuidado no deseado, y vemos resultados fantásticos. Los índices de satisfacción del paciente están disparados”, afirma Gadbois. Sin embargo, reconoce que los consultorios médicos están perdiendo ingresos, por lo que se debe encontrar una mejor manera de reembolsar los sistemas de entrega para incentivar el cuidado adecuado. “Esa es la meta más importante en este momento. Estamos en el proceso de avanzar en esa dirección, pero no estamos ni cerca de donde deberíamos estar”.

Apoyo para cuidadores

“El agotamiento de aquellos que cuidan de alguien es un desafío para muchas familias y tener acceso a atención en el hogar proporciona otro tipo de apoyo directo, junto con asesoramiento profesional. Los trabajadores sociales y otros miembros del equipo de cuidado desempeñan un papel crucial en la coordinación de las opciones de apoyo comunitario”, señala Bruce Smith, director médico ejecutivo de Regence BlueShield en el estado de Washington.

“Creemos que el apoyo de los que prestan cuidados es tan esencial para el paciente que nuestro beneficio de cuidados paliativos ofrece apoyo a los que cuidan sin importar si la persona es o no miembro de Regence”, agrega Smith. 

Regence, que ofrece cobertura en Idaho, Washington, Oregón y Utah, puso en marcha un programa de cuidados paliativos en el 2015 que incluye la planificación anticipada de cuidados, la coordinación de cuidados en colaboración y el asesoramiento en el hogar. Está a disposición de cualquier persona con una enfermedad grave y proporciona apoyo psicosocial a los cuidadores, así como necesidades no médicas tales como transporte y alimentación.

“Tener la capacidad de traer un modelo coordinado de atención a una persona en su propio hogar puede ser una bendición para aquellos que podrían tener dificultades para desplazarse a una cita en un consultorio debido a su enfermedad u otras barreras”, señala Smith. “Los programas basados en el hogar asumen la responsabilidad de satisfacer las necesidades del paciente en lugar de pedirle al paciente que satisfaga las necesidades del médico”.

La tendencia hacia los cuidados paliativos está creciendo en parte porque los seguros de salud y los grupos médicos se están responsabilizando por los resultados en cuanto a calidad y costos, agrega Smith.  “Dado que un programa de atención en el hogar bien administrado puede mejorar la calidad de la atención y reducir los costos generales, cada vez más organizaciones ofrecen atención en el hogar”.

California, líder de la iniciativa

El Hill Physicians Medical Group en San Ramon, California, se ha asociado con Blue Shield of California y Snowline Hospice para un plan previo a los cuidados terminales en el hogar, el cual ellos afirman tiene numerosos beneficios. 

“Cuando las personas tienen una enfermedad grave, a ellos y a su familia les surgen muchas preguntas y necesidades que se atienden mejor mediante un equipo interdisciplinario”, afirma Terry Hill, vicepresidente de estrategia de desempeño de Hill Physicians. “Hay un mundo de diferencia entre intentar identificar esas preguntas y necesidades en un consultorio médico y en el hogar, donde el paciente y la familia se sienten más en control y los clínicos pueden observar el panorama completo”.

Hill afirma que el crecimiento en los cuidados paliativos se debe a que se han difundido de boca en boca. “Las personas que han usado o escuchado acerca de cuidados paliativos basados en el hogar son entusiastas y comunicativos, así que se está propagando la información, y los sistemas de cuidado de la salud están empezando a darse cuenta de que estos programas pueden producir de manera confiable resultados clínicos y financieros positivos”.

Muchos de los principales programas de cuidados paliativos se encuentran en California. “California cuenta con una serie de factores que facilitan la innovación en los cuidados paliativos”, señala. “Es de gran ayuda tener grupos médicos con un compromiso de larga data con la salud de la población y directivos en las facultades médicas y de salud pública del estado que promuevan los cuidados paliativos. La Coalition for Compassionate Care of California (CCCC, Coalición de California para el Cuidado Compasivo) ofrece una comunidad compartida para aprender sobre cuidados paliativos, y los cimientos han proporcionado apoyo estratégico”.

Cómo costear los cuidados paliativos

Las barreras para una implementación más amplia de los cuidados paliativos en todo el país incluyen la ausencia de reembolsos por parte de Medicare, señala Torrie Fields, gerente principal de los programas de cuidados paliativos de Blue Shield of California. “Aunque muchos planes comerciales de salud y planes de Medicaid, como los de California, han comenzado a innovar y financiar programas de cuidados paliativos, la mayoría de los que se beneficiarían de cuidados paliativos todavía están cubiertos por Medicare en la modalidad de un cargo por servicio”. 

Los cuidados paliativos pueden reducir las visitas costosas y no deseadas a la sala de emergencia y los ingresos hospitalarios, por lo que tiene sentido financiero para la entidad pagadora, un plan de salud o un sistema de entrega con responsabilidad por el costo total de la atención, agrega Hill. “Pero los servicios de contacto personal, como los proporcionados por los equipos de cuidados paliativos, son costosos y están más allá de los recursos de la mayoría de las organizaciones que no comparten el ahorro de los costos que los cuidados paliativos hacen posible”.

Sin embargo, todos los pacientes y cuidadores pueden llevar a cabo conversaciones anticipadamente sobre la planificación del cuidado desde el consultorio médico. “No todos los planes de salud tienen programas de cuidados paliativos, pero algunos sí; incluso el acceso a equipos de atención multidisciplinarios y hasta beneficios extras que son cubiertos. Los pacientes y los cuidadores deben preguntar si los cuidados paliativos están cubiertos bajo su plan de salud y si requieren un copago. Esto permitirá a los pacientes y a sus familias tomar la decisión más informada sobre cómo acceder a los cuidados paliativos”, afirma Fields.

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