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Cuidados al final de la vida

Cómo manejar los síntomas en la etapa final de la vida

El proceso de morir es natural.

Escarificación cutánea
Cualquier persona que esté confinado en una cama por períodos largos está expuesto a sufrir escaras, también conocidas como úlceras de decúbito. Por lo general, se producen en los brazos, piernas, pies y espalda, sitios en los que el peso del cuerpo genera puntos de presión contra la cama. La falta de circulación hace que la piel se agriete en esos puntos. Para proteger la piel y prevenir infecciones, pruebe lo siguiente:

  • Cambie la posición de la persona cada dos horas. Pídale al profesional médico que le muestre cómo hacer esto sin riesgos.
  • Haga lo posible para asegurar que su ser querido esté bien alimentado.
  • Pregúntele al médico si una cama o colchón especiales podrían ayudar.
  • Si su ser querido desarrolla escaras, pregunte cómo tratarlas a un médico, enfermera a domicilio u otro profesional de la salud. Si no puede cambiarle los vendajes, busque a alguien que pueda hacerlo.

Cambios cognitivos
Hasta el 85 % de los pacientes terminales sufren cambios cognitivos durante sus últimos días de vida. Entre las afecciones más comunes se encuentran la confusión, el delirio y la agitación. Estos síntomas se producen por diferentes causas, como la enfermedad en sí misma, infecciones, la medicación e insuficiencias renales y hepáticas. El consuelo de familiares y amigos puede jugar un papel fundamental para ayudar a alguien que presenta problemas cognitivos. Discuta estos cambios cognitivos con su equipo médico. Algunos medicamentos de larga data, como el haloperidol, pueden ayudar con la agitación y la confusión.

Problemas digestivos
Para los enfermos terminales, los problemas digestivos son algo frecuentes. Los más comunes son:

  • Estreñimiento: Los pacientes que están confinados en una cama y no reciben una dieta regular normalmente se estriñen. Muchos medicamentos la empeoran, así que hable con el médico o enfermera de su ser querido sobre posibles formas de prevenirla y curarla.
  • Obstrucciones intestinales: Sumamente incómodas, las obstrucciones impiden que el paciente pueda defecar. Un médico u otro profesional de la salud debe ser quien diagnostique la obstrucción y tratarla lo antes posible.
  • Náuseas y vómitos: Las náuseas atormentan al 60 % de los pacientes terminales, en tanto los vómitos hostigan a otro 30 %. Al igual que sucede con el estreñimiento, son varios los medicamentos que empeoran estos cuadros, así que hable con el médico para cambiar la medicación o para que prescriba algún antiemético (fármaco que sirve para contener el vómito).

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