Cómo cambia el rol de padre con las generaciones

Hay algo diferente en cómo asumen la paternidad los más jóvenes.

Papá e hijo van de compras en el supermercado

— Getty Images

In English | Si ves a un papá cargando a un bebé en el supermercado o en el parque, no asumas que le está dando un descanso de las obligaciones de la crianza a la mamá. Es tan solo una indicación de que los padres de la generación del milenio ven la paternidad de manera diferente a los de generaciones anteriores.

Aunque todavía existen muchos papás tradicionales en hogares donde ambos padres trabajan, un número significativo está desafiando los estereotipos. Hablamos con un par de ellos.

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Austin Dowd, de 32 años, cuida de sus hijos de 5 y 2 años en los suburbios de Raleigh, Carolina del Norte, mientras que su esposa trabaja a tiempo completo en el área de seguridad en una empresa de informática. Dowd, que es fotoperiodista, decidió poner su carrera en un segundo plano después del nacimiento de su primer hijo. Se unió a más de medio millón de hombres que han optado por "especializarse en ser papás", una cifra que se ha duplicado desde la década de 1970, debido al número creciente de mujeres sostenes de familia y al aumento en los costos del cuidado de niños.

En un esfuerzo por encontrar a otros hombres en la misma situación, Dowd se vinculó a la National At-Home Dad Network (en inglés) y organizó un grupo de padres locales que se encuentran semanalmente en parques y planean reuniones para meriendas y juegos en la casa de uno de los miembros. "Los hombres tienen que buscar esas comunidades", comenta entre risas, "y además de hablar de disciplina y de otros temas de niños, también hablamos de cine y de cerveza".

Otro papá de la generación del milenio, Simon Isaacs, también ve grandes cambios en la forma en que los hombres más jóvenes abordan la paternidad. Cuando el neoyorquino y su esposa esperaban a su primer hijo, ambos acudieron a internet en busca de sitios web relacionados con la crianza. Lo que Isaacs encontró fue que el internet estaba dominado por más de 4 millones de blogs para mamás, pero muy pocos para papás. Así que, de una manera muy propia de los empresarios de la generación de milenio, él y un socio de negocios lanzaron el sitio web Fatherly en abril del 2015. Fatherly se presenta como una guía práctica de estilo de vida, con artículos que van desde libros sobre cómo enseñar a los niños a ir al baño hasta sobre vacaciones icónicas de viajes por carretera. Según Isaacs, el sitio ha sido un gran éxito. "Encontramos que los hombres están mucho más comprometidos con sus familias que nunca antes y realmente quieren romper ese techo de cristal en casa".

Isaacs, de 35 años, padre de una bebé de 15 meses, señala que un tema popular son las relaciones papá-hija. "Los papás milénicos buscan cómo apoyar a sus hijas y romper con los estereotipos de género", afirma.

Lo que más les sorprendió a él y a otros editores fue la popularidad de la columna "2 Minute Therapy" (Terapia de 2 minutos), que se ocupa de los problemas en la relación de pareja. "Las parejas con doble ingreso son ambiciosas en temas del hogar y de sus carreras, y eso presenta desafíos en la relación", afirma.

Tanto Isaacs como Dowd ofrecen los siguientes consejos para los padres que tienen hijos de la generación del milenio que ahora son padres:

1. Reconoce que tu hijo tiene más interés en el equilibrio entre el trabajo y la vida. Aunque a la gran mayoría le gustaría tomar una licencia extendida para la crianza o incluso ser un padre que se queda en casa, ellos reconocen que, al igual que las mamás, no pueden tenerlo todo, afirma Isaacs. Necesitan tu compasión.

2. No le preguntes a un papá de la generación del milenio si es el día libre de la mamá. "A veces estoy en Trader Joe's y me hacen este tipo de comentarios", agrega Dowd.

3. Los padres que se quedan en casa establecen sus propias reglas. "Las mujeres a menudo siguen un código de mamás ya establecido, pero los hombres inventan uno propio", comenta Dowd. "Mi prioridad es que mis hijos jueguen afuera el mayor tiempo posible para que puedan quemar algo de energía".

4. No necesitan tus consejos. "En los años 80 cuando tú necesitabas un consejo le preguntabas a vecinos y amigos. Pero nosotros tenemos internet. Cuando hay un problema, corremos a internet, y ahí está toda la información que necesitamos", dice Dowd.

5. Pasa tiempo con la familia de tu hijo. La mayoría de los hombres tienden a pasar más tiempo con la familia de su esposa. Pero la familia los incluye a todos, afirma Isaacs. Así que cuando ambos padres trabajan y tienen tiempo limitado, trata de visitarlos más de lo que ellos te visitan a ti.

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