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Mujeres de 50 años o más que deciden ser madres

¿Deberían? ¿Qué tan seguro es para su salud y el del bebé?

Infografía sobre mujeres de 50 años o más que deciden se madres

Pero para Steinbock, el argumento más fuerte a favor de los partos después de los 50 es la libertad de procrear. “La gente debería poder tomar sus propias decisiones”, dijo. “A otros tal vez no les guste, pero el argumento es este: no es asunto suyo”.

Otros están de acuerdo. “Estas son mujeres inteligentes; no son tontas, estúpidas o frívolas”, dijo Mark Sauer, M.D., un pionero desde 1986 en el uso de FIV en mujeres mayores y vicepresidente del Departamento de Obstetricia y Ginecología de Columbia University Medical Center en Nueva York. “Parecen saludables, y entienden que hay un riesgo de muerte al tener un bebé”.

Puede ser que las famosas hayan ayudado a avivar el fenómeno. Las actrices que han dado a luz cerca de los 50 años incluyen a Halle Berry, de 47 años; Laura Linney, de 49; y Kelly Preston, de 48.

La mayoría de las mujeres de 50 años o más que quedaron embarazadas usaron óvulos donados fertilizados con esperma e implantados en el útero. La edad promedio para la menopausia es 51 años. La fertilidad va disminuyendo entre 30 y 39, decae mucho más en los 40 y en gran parte termina a los 45, según los expertos médicos.

En el caso de Sarajean Grainson, los médicos implantaron embriones en su útero producidos a partir de óvulos donados por una mujer anónima más joven. La tecnología para la fecundación in vitro ha estimulado una industria casera: Columbia University Medical Center paga a los donantes $8,000 por ciclo de extracción de óvulos, dijo Sauer.

Lo ideal es que se debería tomar la importante decisión de si intentar un embarazo de alto riesgo después de consultar a especialistas en fertilidad y de realizar pruebas médicas para garantizar la seguridad de la posible madre. “Diría que, de las [mujeres] que vemos en sus 50, es probablemente a menos del 10% a quienes consideramos un riesgo demasiado alto para darles tratamiento” de fertilidad, dijo Sauer. “Las razones más comunes son hipertensión y fibromas en el útero”.

Riesgos médicos

En el 2012, este médico publicó un estudio que reveló que la salud de mujeres de 50 años o más que dieron a luz usando óvulos donados era tan buena como la de otras mujeres más jóvenes, si habían sido examinadas y recibieron buenos cuidados durante y después del parto. Con todo y eso, existen riesgos médicos significativos, entre ellos una mayor posibilidad de hipertensión y diabetes gestacionales y preeclampsia —una complicación del embarazo caracterizada por hipertensión y posible daño a los órganos—. Partos en los que el bebé nace muerto, partos prematuros, restricciones del crecimiento y partos múltiples, a veces consecuencias de tratamientos de FIV, son posibles complicaciones.

Cualquier mujer en sus 50 que esté contemplando un embarazo debería consultar a un especialista en medicina materno-fetal y luego a un especialista en endocrinología reproductiva, recomendó Irina Burd, M.D., profesora adjunta de Ginecología y Obstetricia y Neurología en Johns Hopkins School of Medicine.

“Pueden detallar los riesgos que un embarazo representa para su salud, [riesgos] que a veces podrían ser permanentes”, dijo Burd. “Por ejemplo, hay un mayor riesgo de tener diabetes e hipertensión por el resto de sus vidas”.

Mientras que los riesgos médicos existen para las futuras madres, los riesgos para los recién nacidos —concretamente el síndrome de Down y otras anormalidades genéticas— se minimizan porque se usan los óvulos de donantes más jóvenes. Mujeres más jóvenes a veces congelan embriones para usarlos más adelante. Los partos múltiples son más comunes con tratamientos de FIV porque los médicos a veces recomiendan implantar hasta cuatro embriones en pacientes mayores de 40 años para aumentar la probabilidad de un embarazo.

La decisión de dar a luz después de los 50 implica un gran compromiso financiero. Puede costar hasta entre $25,000 y $30,000 con la donación de óvulo por un solo intento exitoso de FIV. Los seguros a menudo no cubren los gastos. Sin embargo, para algunas parejas, los retos son pequeños si se comparan con las recompensas.

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